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上海最早钱庄怎会源自煤炭店

(2019-10-11 08:57:47)
标签:

历史

文化

财经

随笔

清史

分类: 随笔杂谈
上海最早钱庄怎会源自煤炭店
光绪年间《点石斋画报》里的上海钱庄画面  (图源网络)


上海最早钱庄怎会源自煤炭店


       钱庄与煤炭店,按一般常识看来是风马牛不相及的。然而,上海最早的钱庄竟然来源自煤炭店,其间是何奥妙?
       钱庄,亦称银号,是从银钱兑换业务发展而来的早期金融机构。钱庄业肇始于明朝后期,迄今已有四百余年历史。上海的钱庄历史悠久,到清朝中期已经形成相当规模。据上海钱业公所内园碑记载:乾隆四十一年至嘉庆元年(1776~1796)期内,历年承办的钱庄共有106家之多。
       关于上海钱庄的起源,研究者说法不一。有说是起源于上海开埠前甬商所创的借贷,有说是起源于殷商富户的外库,有说是起源于清朝中叶的现兑店。但据钱庄业较为普遍的传说,上海钱庄是由浙江绍兴商人在南市所开设的煤炭店兼营货币的存放款而起。
       据长期从事钱业的当事人回忆:“就本人50年来服务钱业之经历及昔年所闻诸业中先辈者,大抵钱庄之滥觞,实始于旅沪绍人所设之煤炭肆,兼营小规模之存放业务,积之稍久,各方称便,业务日见发达,相继开设者日众,渐次形成钱庄之一专业。”“闻诸经验者之传说,先有绍兴人某者业煤炭店,略有余貲,兑换钱洋,并放款于邻近商店,以权子母,继乃逐渐推广,独树一帜,此绍兴派钱庄之所由来也。吾国南方各省之钱庄多系此派之血统。”
       因此,有权威学者总结说:“惟据一般的传说,谓当1736—1795年间,上海尚未开埠,其时有浙江绍兴煤炭商人在南市开设炭栈,时以栈中余钱兑换银钱,并放款于邻近店铺及北洋船帮,以权子母(指资本经营或借贷生息),以后逐渐推广,独树一帜,遂为上海钱业发起的鼻祖。此说虽仅为钱业老辈的传闻,但证诸事实,似属可信。”
       上海最早钱庄为何来源自南市的煤炭店,这与晚清期间上海开埠之际金融业崛起的大背景有关。上海开埠前夕,市面上流通的的货币,主要是银锭、碎银和制钱,也有洋元。当时上海没有官银局的设置以及票号,当铺算是最活跃的金融机构了,它们的主要营业是抵押贷放。随着上海方兴未艾的运输业和贸易业发展,钱庄应运而生。当时,从事与沙船业营运和棉、纱、布、豆石、闽广杂货等国内长途埠际贸易相关联的汇兑业务,以及与南洋贸易、日本铜斤等对外贸易有关系的金融活动,也是开埠之际上海主要的金融活动就是钱庄。
       钱庄的出现也与当时上海南市运输业颇为发达有关。据《上海钱业史料》记载,“以区域言,则南市实为钱庄之摇篮。当有清乾嘉之际,承平日久,国力充实,而东南富庶,冠于全国。其时海运欠通,南北物资交流,悉籍沙船。南市十六铺以内,帆樯如林,蔚为奇观。每日满载东北、闽、广各地土货而来,亦取上海所有百货而去。其间交易最巨者,首推杂粮、油饼。其货款交割,概用九八规银为之”。
       史料所讲的“沙船”,是一种遇沙不易搁浅的大型平底帆船。沙船在我国航运史上占有重要地位,清代道光年间,全国沙船总数在万艘以上,而上海就有沙船五千艘以上。当时上海的商贸输出以土布为大宗,输入则以大豆、油脂、豆饼等为主。这些交易主要集中在上海南市十六铺一带,在各业集中之处,就以行业为街道名称,如花衣街、豆市街、药局弄、糖坊弄、油车码头、竹行码头等,比比皆是。所以,因交易上的需要,居间调剂的钱庄在南市兴起也为必然之势。


上海最早钱庄怎会源自煤炭店
光绪年间《点石斋画报》里的上海钱庄画面


       说到上海最早钱庄,不得不说到精明的“浙商”。上海开埠后,沪杭宁绍等地间的金融联系日趋密切。19世纪70年代初,浙江富商开设的银号,在绍兴、宁波、杭州等地都设有分号。80年代后,浙江等地开设的钱庄,与上海都有直接的金融联系。钱庄贷款给信誉好的丝厂或米行,每年利率为4一7分,超出他省平均水平。晚清浙江金融几乎“全赖钱庄业以为周转”。
       其实,上海尚未开埠之际,其时已有浙江绍兴煤炭商人在南市开设炭栈,时以栈中余款兑换银钱,并放款于邻近店店铺及北洋船帮,用以资本经营或借贷生息,以后逐渐推广。如镇海方家,在老城厢等地开设的履和钱庄多达30余家之多。镇海李家在老城厢发迹后,开设了闻名当时的慎余钱庄和崇余钱庄。
       晚清光绪年间币制混乱,且各地货币不能通行无阻,于是业兑换者乘时而兴,既便利于顾客,又能从中取利。所以煤炭商人以余款兑换银钱,或有其事。所以说,因交易需要来居间调剂的钱庄在豆麦业群聚的上海南市应运而生,当在情理之中。

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