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越狱网站Cydia在中国的法律风险分析

(2011-04-10 23:22:58)
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越狱网站Cydia在中国的法律风险分析

 

近日,苹果公司、丰田汽车公司和破解网站Cydia网站的投放广告之争引起了业界的关注。首先是丰田公司在今年4月初Cydia网站上投放一款广告主题软件,推销其新车型,苹果公司随即与丰田交涉,要求撤除,最后,丰田汽车应苹果公司的要求,从Cydia上撤下了上架不到一周的主题软件。

 

Cydia是什么?法律性质如何?丰田汽车在Cydia平台投放广告违法吗?如果违法,他们应该承担什么法律责任?如果不违法,他们为什么还要把主题软件下架?下面是笔者的一些个人分析观点。一家之言,错谬难免,如有不当,欢迎批评指正。

 

先谈下什么是“越狱”。苹果公司的硬件产品如iPhoneiPadiTouchiPod等都有技术保护措施,确保用户必须通过苹果在线软件商店iTunes Store才能安装软件。苹果公司这个规定有一定合理性,一方面保护了系统的安全性和用户使用的稳定性,另一方面保护了为其硬件开发应用软件的作者的版权不受侵害。绕过这一技术保护措施使苹果硬件能通过第三方软件网站安装软件的过程通常被称为“越狱”。一般用户越狱有两个目的:安装部分增强功能的系统软件和补丁、安装盗版软件省钱。

 

Cydia就是黑客架设的用来给越狱后的苹果硬件产品安装软件的网站,Cydia名字取自Cydia pomonella,这是一种生长在苹果的蠹蛾,有讽刺苹果的意思。现在判别一个苹果硬件产品是不是已经越狱的基本标志就是桌面上有没有Cydia图标。苹果公司对于Cydia这样的网站自然恨得牙根痒痒的,但到目前为止,除了规定越狱后的手机不享受保修服务外,笔者并没有看到苹果公司采取其他法律行动打击越狱行为。

 

虽然2010年美国颁布了法律,规定了用户越狱下载未被苹果批准软件的行为被视为合法,但笔者认为,对于帮助越狱用户安装软件的网站来说,还是有两个比较大的法律风险:1、对苹果公司不正当竞争的法律风险。2、传播盗版软件的法律风险。和网龙旗下的91助手完全不同,Cydia并不是一个可以任意安装盗版软件的网站,其网站内容多数为第三方软件和补丁,主要用途为弥补系统不足,比如为系统开启多任务功能,安装比较好用的输入法等。因此,在上述风险中Cydia应该只有第一类。

 

读者可能要问,既然法律已经认定用户越狱不违法,为什么帮助越狱用户安装软件的网站反而有违法风险?打个不太贴切的比方,在中国个人用户使用盗版软件并不违法,但传播微软盗版Windows软件的番茄花园作者洪磊却因此被判刑了,因为个人使用和商业性传播是两码事。苹果公司的软硬件是一个很大的生态系统,其通过技术保护措施和用户协议的方式规定用户不得越狱,实际一方面保护了其系统稳定性和应用开发者的软件知识产权,另一方面也是保障该公司对于苹果产品的绝对控制权。

 

Cydia打破了苹果公司对产品的绝对控制权,因此苹果公司很可能会对其进行法律打击,笔者是中国律师,无法断言Cydia在美国是否违法,但如果苹果公司是中国企业,笔者认为还是可以依据《反不正当竞争法》来起诉该网站,诉由是破解系统技术保护措施破坏用户协议构成不正当竞争。虽然具体条文上只能引用第二条的综合性规定,但笔者认为如果举证得当,还是有机会能胜诉的,况且据媒体报道Cydia每年能获得一千万美元左右的收入,这也是其实施不正当竞争行为获取利益的证据。如果苹果是中国公司,以中国的国情,Cydia运营者被以非法经营罪或者侵犯著作权罪的名义送进监狱也并非不可能。当然,这涉及到地方保护主义和司法不独立,是题外话。

 

不过有一点笔者比较肯定,不管Cydia网站是不是违法,此次丰田汽车在Cydia网站投放主题软件显然并不违法,该行为实际类似投放广告,受众虽然是苹果公司的越狱产品用户,但该行为本身对苹果公司没有任何直接损害,也没有什么法律会细致到规定不准对某类人投放广告。笔者估计丰田公司撤下主题软件的原因有二:与处于灰色地带的破解网站合作对公司形象不力;与Cydia的合作破坏了与苹果公司这家业界巨无霸的合作关系,不利于长远发展。

 

本文作者:游云庭,上海大邦律师事务所知识产权律师,电话:8621-52134900Email: yytbest(@)gmail.com,本文仅代表个人观点。更多精彩知识产权法律内容,请访问:www.legalservice.cn(中文)www.chinaiplawyer.com(英文)。

 

 

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