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苹果应转型为互联网公司

2013-07-26 08:02:56评论 也是 有限 可能性 基础 企业

by信海光微天下(微信加好友)

7月24日,苹果公布2013年第三财季财报,虽然设备销量要比去年同期更多,但利润却出现了下降。今年第三季度苹果营收为353.23亿美元,与上年同期350.23亿美元相比,同比增长1%;净利润69.00亿美元,与上年同期为88.24亿美元相比,同比下滑22%。


这个不算理想的业绩反映出苹果公司面临的两个问题,其一,乔布斯去世后,苹果公司遭遇的创新瓶颈依然未在库克手中取得突破,苹果从iPhone4发展到4S、5代看不到革新性的进展,只是小修小补,缺少当初2代、3代时的惊喜感,尽管库克一直表示苹果正在努力开发一些惊人的产品,但市场的耐心毕竟有限。

其二,苹果遇到的利润下滑、增长趋缓是手机业的普遍情况,由于设计基本定型,想象空间越来越小,智能手机市场经过近几年爆发式成长后已开始步入红海,千机一面使消费者缺乏换新动力,价格成为第一敏感要素,继而导致微利时代来临。这一季度业绩不如预期的厂商除了苹果,还有三星和HTC,其中三星股价,也曾在一个月内暴跌了12.7%,市值蒸发253亿美元,相当于索尼公司的总市值。


乔布斯去世后,苹果经历了股价暴跌,当时人们认为苹果需要新的乔布斯来创造奇迹。但现在看,即便乔布斯重生,也未必能够在手机领域使苹果再创辉煌,因为大势已然如此。现在的苹果似乎正面临一个路口:是集中精力在硬件制造领域寻找新的增长点--比如设计精良的可穿戴计算设备--使苹果依旧保持为一家独具魅力、高附加值的优秀硬件公司,还是转型成为一家伟大的互联网公司?苹果可以继续犹豫,但市场留给它抉择的时间不会太久。


苹果应该认真想一下转型为互联网公司的可能性。这不但是因为智能手机市场正在江河日下,大有重蹈当年PC业覆辙的危险,千金之子,坐不垂堂,苹果应及早抽身;更因为苹果本身已经掌握移动互联网时代的最重要入口与资源,具备迅速转型为互联网公司的潜质。如J.P.Morgan公司分析师MarkMoskowitz在接受彭博社采访时所说:“硬件只是骨架,内容、服务和应用才是血肉”。如果手机市场的末世来临,做一个啃骨头的硬件公司,自然不如变身成为一家吃肉的互联网公司。


移动互联前景已定但大势未定,这正是苹果转型的最好时机。作为智能手机业的行业领袖与引导者,几年来的市场努力已经为苹果转型铺垫下厚实的基础,移动时代几乎最重要的一些入口都已被掐在手中,比如终端设备的巨大市场占有率,比如IOS系统的巨大市场占有率,比如拥有几百亿次下载数的applestore......这些都是互联网巨头所可望而不可即。七月份,百度为收购91无线耗费19亿美元巨资,但从控制APP意义上说,91无线与applestore的距离堪比萤火与日月。

苹果当然可以继续做一家以硬件为主的企业,但有两个问题却难以回避:第一,苹果未来是否有信心维持其在消费者心中类宗教般的魅力,它能否继续推出真正惊人的产品?这需要库克等管理层真正做到扪心自问,如果下一次新品发布仍然使消费者失望,乔布斯的余荫将彻底被吃干花净,苹果产品将告别高溢价,被迫赤膊上阵与三星等在大众市场中鏖战;第二,继续拖延的机会成本是否承担的起。在移动互联网入口处,以谷歌Android系统为主的追兵正凭借开放战略及机海战术展开逆袭,苹果的优势地位并非铁打。

苹果将走向何处?或许真正的答案只有等到今年秋天新品发布时才初步揭晓。但有一点可以确定,苹果推出廉价iPhone已不可避免,这虽然会伤及产品毛利率,但哪怕不是为了对付Android系群狼,而仅仅是为了维持未来转为互联网公司的优势入口地位,也是势在必行。

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