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关于埃博拉幸存者与性行为的讨论

2014-11-06 16:24:03评论
本文来自“科学美国人”中文版《环球科学》http://www.huanqiukexue.com/html/newqqkj/newsm/2014/1106/24964.html

随着更多的患者从埃博拉的感染中痊愈,他们给他们的性伴侣造成了什么风险?

  

 


图片来源:Peachy92的网络相册

 

使用安全套:这是公共卫生官员为尽力控制HIV和梅毒传播而给出的一个标准的、强烈的建议。美国疾病预防控制中心(U.S. Centersfor Disease Control andPrevention,CDC)已经用了数十年的时间,努力向民众宣传使用安全套。但是现在,医务人员推广这种橡胶的避孕用品却另有原因:埃博拉病愈者。

 

人们正幸免于埃博拉。无国界医生组织(Doctors WithoutBorders)监控了西非很多治疗埃博拉的诊所,该组织正给已痊愈回家的病人发放一些安全套,医务人员正说服他们痊愈后3个月内仅实施有保护的性行为。在埃博拉症状减轻后的数周甚至数月内,在恢复期的病人的精液或阴道分泌物中还能发现该病毒,这使得医务人员担心病毒会通过性接触传播给其他的健康个体。一项研究发现埃博拉病毒可在男性的精液中存活90天。在美国,由于少量的病人已经出院,卫生官员正发出同样的警告。

 

然而,迄今为止没有经由性行为传播的埃博拉病例。而且在恢复期的病人体内仅发现了病毒的遗传基因,这并不等同于疾病能够或者将会借此传播——特别是在病毒浓度相对较低的时候。尽管只有整体活病毒才能导致他人感染埃博拉,但目前的检测方法非常灵敏,以至于能检测到恢复期病人体液中仍潜伏着的病毒的核酸。杜兰大学公共卫生与热带医学学院(TulaneSchool of Public Health and Tropical Medicine)热带医学教授 DanielBausch说:“这本质上就像找到某只动物的一块骨头,但是你不能据此判断它是不是活的。”

 

这也许解释了1999年刚果民主共和国(Democratic Republic of theCongo)的一项研究结果。对29位埃博拉恢复期的人以及他们的日常接触者(包括了性伴侣)长达21个月的随访发现,尽管每5位受检康复者中就有4个人至少1个精液样本检测出了埃博拉病毒,但是他们的性伴侣都未出现埃博拉症状,即使是恢复期实施了无保护的性行为。

 

那么,数千病人从埃博拉中康复,他们也许会有性交行为,但明显没有感染他们的性伴,此时为什么要发出“性安全”的警告呢?极端的警告不是对埃博拉反应过度。Bausch等人的诸多研究也在性交体液中查见了可以在细胞培养下成功生长的埃博拉病毒,这暗示着其他个体会因性交而感染。因此性交传播埃博拉或许鲜为人知,因为在过去数年的埃博拉暴发中,我们缺乏相关的数据。此外,尽管这种可能性非常低,但仍是有可能的,即病人的性伴侣可能已经患上了轻型埃博拉(症状轻到不能被发现)。因此,CDC警告恢复期病人必须在3个月内要么放弃性交和口交,要么每次都用安全套。

 

对于任何传染性疾病,当病人体液中病毒载量较高的时候,通过直接接触体液把病传给别人的风险随之增加。比如HIV,性伴侣间传播的风险随病毒载量的增高而增高:2012年的一项研究暗示,病毒浓度每增加10倍,性行为传播疾病的风险就提高3倍。就像HIV,使用避孕套是阻断其传播的一个非常有效的方式,因为该病毒主要通过接触性交体液或血液传播。

 

就像HIV一样,当埃博拉病情不断进展,病人的病毒载量慢慢升高,通过体液接触传播的机会随之增加。此外,对于身体特定部位(中枢神经系统、眼和性腺),一定程度的自然免疫屏障使病毒很难被清除出去,即便血液中已经没有病毒了,病毒也可能在上述部位持续存在,Bausch说。而且,如果一个埃博拉病人最终丧命,其死亡时的病毒载量是非常高的,接触尸体进而染病的风险随之增加。

 

埃博拉病毒试图在各种体液中繁殖。血液、呕吐物和排泄物中的浓度最高。但是直接接触有症状病人的精液、阴道分泌物、唾液或甚至汗液仍可能有感染的风险。(尽管在病痛中挣扎的病人不太可能进行性交,WHO也说人类的汗液中尚未分离到活的埃博拉病毒。)然而对于恢复阶段这些体液有多强的传染性,我们要打一连串的问号了。相关研究非常少,而且一直毫无定论。迄今为止,埃博拉尚无经性行为传播的病例记录。但是,考虑到西非现正有13500例患者,公共卫生官员不希望冒任何风险。

 

Bruce Ribner是一名临床医生,他领导了埃默里大学医院(Emory UniversityHospital)的团队,治疗了Kent Brantly 和 Nancy Writebol两位病人。在科学美国人(ScientificAmerican)最近一次的采访中,他说尽管有研究显示在埃博拉患者体内,病原体的遗传物质会流出到性交液体中,但是埃博拉病毒总是具备这种能感染他人的“可流动性”的证据不足。但是Ribner还是按照CDC推荐的指南建议他的病人3个月内不要进行无保护的性交。这世上可没有后悔药可吃。(撰文:迪娜?范恩?马龙(DinaFine Maron)  翻译:杨倩  审稿:张哲)

 

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原文链接:http://www.scientificamerican.com/article/let-s-talk-about-ebola-survivors-and-sex/

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