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在美國逛書店

(2007-08-17 08:41:09)
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美國

書店

分类: 散 文
               
在美國逛書店
錢欣葆

    美國的超市大多有書籍,面積雖然只佔超市一小部分,但是書籍品種還真不少,為超市增添了一些文化氛圍。兒子開車和我上超市購物,我總是喜歡往陳列著各印刷精美書籍的書櫃走去,在那開放式的書櫃邊瀏覽,見識一番美國書籍五花八門的「面目」。這些書籍裝幀、印刷十分美觀,光看一眼精美的封面,就讓人愛不釋手。超市出售書籍的地方雖然不能算是真正的書店,但是我在那裡翻閱書籍,覺得就像在書店一樣。

    一天,兒子和我去逛一家規模很大的書店,讓我大開眼界。書店設施一流,書籍琳琅滿目,讓人目不暇接。店內一排排的書櫃中分門別類放滿了書,顧客可以隨意在裡面挑選。店內十分寬敞,顧客卻並不多,和中國的新華書店人來人往相比,顯得有些冷清。有的顧客坐在書店內的單人沙發上一邊喝飲料一邊悠閒地看書,在那裡一呆就是半天,書店服務員也不會前去打擾他。兒子說,即便這個顧客在這裡看了一整天書,走的時候連一本書也不買,服務員也不會有什麼不滿,總是笑臉相送。

    我想,這種書店的規模這麼大,空調費、員工工資等日常支出不是小數目,靠這三三兩兩的顧客不賠錢才怪呢﹗兒子看出了我的疑問,對我說,美國的書價格都很貴,書店賺的利潤也很豐厚,你看這本書不算太厚,但是每本要賣一百二十美元。我隨手看了幾本書,價格都貴得嚇人。美國的中產階級收入不低,但是逛書店購書也總是要掂量掂量,不輕易買書。在美國的留學生手中的錢很有限,只能望「書」興嘆。

    美國的教科書裝幀、印刷精良,一般都要幾十美元一本。兒媳買的一本十六開本,三公分左右厚的硬面精裝課本,花了八十美元。我弄不懂,大學教材要出版得那麼高級幹什麼,這不是明擺著要多賺學生的錢嗎﹗兒子在大學當教授,他說常有書商前去向教授推銷學生教科書,教科書銷量大,利潤很高。許多留學美國的學生為了節約支出,常常向已經畢業的同學買用過的教科書,這種「二手貨」教科書價格不到新教科書的一半,很實惠。

    美國書店最迷人的地方是陳列少年兒童圖書的部分,那裡不僅有豐富多彩的適合少年兒童閱讀的圖書,還闢有少年兒童休息的場所。那裡設計得好似美妙的「童話世界」,在優美迷人的童話場景下,放有一些小書桌和玩具,供小朋友使用。

    少年兒童的書籍圖文並茂,格外吸引人,別說孩子喜歡,成人見了也喜歡多看上幾眼。我來到低幼兒童書櫃前,隨手翻閱以圖畫為主的低幼讀物,精美程度讓人驚嘆。當我翻開這些讀物的時候,見裡面的圖畫是立體的,有的還能夠活動,很有意思。我兒子仔細看了一下這些讀物後,肯定地說,這是中國的印刷品。我開始有些想不通,為什麼這些沒有一個中文字的讀物會來自中國呢﹖細一想也就明白了,美國人如果要生產這些花工花料的低幼讀物,價格肯定比進口的要高,所以他們不願自己生產,在中國印刷這些為美國孩子編寫的書籍,既便宜又省原材料。而中國的印刷企業還為自己的產品打入美國市場,實現出口創匯而感到高興呢﹗

    在中國,許多人以家中有幾百冊乃至數千冊藏書而感到驕傲,把書籍看作是自己的精神財富。美國人似乎沒有把家庭藏書看得那麼重要,他們講究實用、實惠,家中一般只有一些和自己專業相關的書籍。當然,藏書的多少不能證明一個人的學識修養,這可能和不同社會文化的歷史淵源有關。另外,美國有許多圖書館,這些圖書館規模都很大,設施一流,藏書量十分豐富,而且都免費借閱。也許精明的美國人把圖書館的藏書就當作是自己的藏書,他們為此而自豪。

    中國書店和美國書店有許多不同的地方,但它們都有一個共同的特點,就是都有著濃濃的文化氛圍,讓愛書人流連忘返。

 

                                    原载香港《大公报》

 

 

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