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美国通史20--波士顿倾茶事件

(2010-10-17 03:17:19)
标签:

美国

历史

建国

独立

英国

波士顿倾茶

决裂

杂谈

分类: 天下书屋

我们美国历史的阅读,从西班牙、葡萄牙开辟海上新航路开始,写到哥伦布发现美洲,写到英国与西班牙的霸权之争,写到英法在北美的七年战争,如今终于进入美国独立的倒计时了。美国这个国家没有那些玄而又玄的创世神话,能够占据这个国家开国神话位置的是著名的“波士顿倾茶事件”,这个时间是怎么发生的?为什么是茶叶和美国的建国联系到一起,整个事件的经过又是如何的呢?

 美国通史20--波士顿倾茶事件

前面的介绍,我们提到了英国与北美殖民地在英法七年战争结束后的持续动荡的关系,英王议会在这种动荡持续了十年左右的时候选举出了一个新的内阁,乔治国王任命了诺斯勋爵组建新内阁,试图调解英国与殖民地的矛盾,诺斯政府努力说服议会废除了所有遭到激烈抵制的《汤森法案》,但是他只保留了一项税收就是茶叶税。

 

原产于中国的茶叶是世界一种必须的饮料,茶苗的流失使得中国失去了这项贸易垄断,而令人没有想到的是历史上曾经引起大明王朝与北方游牧民族战争的茶叶,如今也成为引发一个崭新国家诞生的导火索。

 美国通史20--波士顿倾茶事件

英国人在努力的恢复自己在殖民地的秩序,尽管做出了关税上的退让,但是在面子上还是不承认美利坚人在同一个国王陛下面前享有平等的联盟内自治权利。这意味着还是不平等,法理上没有解决的问题也不会保持殖民地的恒久利益,这点殖民地派驻伦敦的代表富兰克林是清楚的,他在给塞缪尔·亚当斯等人的信件中提到了:“我认为,一个可以清楚地看到,依照英国议会的法令在美利坚实行的关税制度中,使这两个国家分裂的种子已经被播种了。”此时,富兰克林已经将殖民地与伦敦的关系视为两国国家了,那个国家叫美利坚。

 

殖民地对英国专制的怨恨与日俱增,公元1772年春天,罗得岛的人得到了一个发泄的机会,英国的“国王陛下的船”加斯比号作为一艘海关船在纳拉西特海湾粗暴的对待当地的渔民和小船。当这艘船在追击走私船搁浅的时候,许多爱国志士包围了上去,勒令船员上岸,然后烧了这艘国王陛下的船。

 

英国在美利坚的那些权威机构表现的对殖民地人民太过傲慢与无理了,刺激这个已经形成的崭新的民族的自尊心。扬基(Yankee)就是一个众所周知的对美利坚人轻蔑的一个词。美利坚人曾经有一段人像中国的《水浒传》英雄们一样,天真的认为是英国的这些官僚们不好,英王陛下和广大的英国人民是同情他们的,他们以此还保有对生活的一种希望,不过远在伦敦的富兰克林早在1769年就写出来了英国人“异口同声地喊着反对美利坚人。”

 

前面介绍过美洲殖民地还有塞缪尔·亚当斯这样做生意不行,赔本不断却不断鼓动革命的人物在推动,不过1771年--1773年殖民地与母国大英帝国之间的关系还是有所缓和的,这个时候,英国的应该反思一下怎么失去美洲了,诺斯勋爵在这个关键时刻犯了“一个致命的错误”,在这个敏感时期出了一个昏招,他让议会通过了一条茶叶法令,根据这个法令使东印度为了殖民地茶叶贸易的垄断权几乎破产。1773年英国政府为倾销东印度公司的积存茶叶通过了救济东印度公司条例,它给予东印度公司到北美殖民地倾销积压茶叶的专利权,免交高额的进口关税,只征收轻微的茶税,条例明令禁止殖民地人们贩卖私茶,东印度公司因此垄断了北美殖民地的茶叶运销,并输入的茶叶价格较私茶居然便宜一半还要多。这个条例引发了北美殖民的极大愤怒,我们要知道,当时北美殖民的人们饮用的走私茶占消费量的十分之九,由此可见,买走私茶的人是相当多。

 

英国东印度公司以一种超低的价格向美洲殖民地卖茶叶,他们用了一个现代商战中为大家所熟悉的名词---倾销。

 

这时候看出一个民族的团结和远见了,他们为什么不买东印度公司这种价格更便宜的茶叶,就是因为他们看到这种超低价格的背后暗藏的阴谋,通过低价倾销彻底摧毁美利坚人的工商业,最终垄断和操纵殖民地的茶叶渠道,控制住殖民地的经济命脉,美利坚人从其自五月花号走下这块蛮荒的土地那一刻起就懂得自由的价值与可贵,懂得市场经济的公平原则,因为他们没有为英国人抛出的蝇头小利的诱饵所诱惑,而是拿出了一种令人敬佩的团结开始了新一轮抵制英国茶叶税收的运动,缅因和佐治亚地区率先爆发,查尔斯顿让卸下的茶叶放在卫兵把守的仓库,费城和纽约干脆不允许茶叶下船。这种抵制英货的高潮是波士顿人制造的,美国的开国史给波士顿人记下了头功。

 

 1773年东印度公司倾销茶叶存货共向殖民地地区派出了7艘货船,前面的三艘在那几个港口的命运我们说了,有4艘是开往波士顿的。

 美国通史20--波士顿倾茶事件

1773年的12月16日,一个黑暗的夜晚,2000名波士顿人悄悄地来到了格里芬码头,其中有30人乔装成莫霍克人登上了三艘茶船,他们把所有的茶叶都倒进了大海,一位支持者高呼“波士顿港今晚成了一个茶壶!”这就是著名的波士顿倾茶事件,这场事件背后的策划者就是美国独立的领袖人物之一塞缪尔·亚当斯。整个袭击计划周密,东印度公司蒙受了100万英镑的损失。一位英国的海军上将在码头上看到这一幕的时候冲着“莫霍克人”大声喊道:“好啊!孩子们,你们玩印第安把戏度过了一个非常愉快的傍晚,是不是?但是记着,你们还是必须承担后果的。”

 

 

这是一个历史性的事件,当时,后来成为美国第二任总统的约翰·亚当斯同他的萨姆堂兄站在一起i,他在日记中写道:“毁坏茶叶的行动是如此的大胆、果断、坚决、勇敢、不屈,它一定有非常重大的意义·······我不得不视其为一个历史上值得纪念的事件。”

 

 

的确,大英帝国被激怒了,波士顿会得到什么样的后果呢?英国与殖民地以此事件为标志彻底决裂,一场为了独立建国的战争此刻已经注定要打响,这场战争历史称为美国独立战争,那些开国者缔造的将是一个怎样的梦想之国?请看下篇《自由的宣言》

 

 

 

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