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创业者2.0 (2)---- 王微:视频全面赢利需要好几年

(2008-10-29 23:06:17)
标签:

网络视频

土豆

王微

黑豆

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分类: 人物

高筑的成本、蜂拥的流量、纷乱的版权困扰、迟迟未见的盈利曙光……视频网站很风光、很无奈。在网络视频产业的洪流中,谁会成为浪花淘尽后的“英雄”?创业者该以何种心态来面对创业路上的冷风凄雨?在“创业者2.0”系列报道(2)里,土豆网CEO王微分享了他的“种豆”心经。

 

                          王微: "种豆"网络视频

 创业者2.0 <wbr>(2)---- <wbr>王微:视频全面赢利需要好几年


                                                                  文/ 黄智军

    王微又“种豆”了。

 

    2005年,他种下了土豆,现在的土豆网已经位列国内视频分享领域的三甲。这一次,他种的是“黑豆”——一颗内容高清、全部正版化、并具有不同程度排他性和独家性的新种子。

 

  “它更具有影视的专业制作的感觉,会更精致、更有结构。”王微告诉记者,相比土豆视频分享的由个体来组织内容,黑豆更多地通过编辑导向,不是由用户导向。

 

   视频网站从2005年伊始、2006年开始流行,到2007年已经为用户所普遍接受,为什么到了2008年,王微和他的土豆如此急于改变?

 

    问题的答案,在王微的创业历史里。

 

                             土豆的“导演”

 

   土豆网的口号,叫“每个人都是生活的导演”。

 

   王微也是如此。从2002年回国到现在,从贝塔斯曼在线中国执行总裁到土豆网的CEO,35岁的王微一手导演了自己的生活。“当时,我发现97%左右的内容从来没有机会在电视上播出,就有了这种创业的想法,希望没有机会出现的专业内容能有渠道播出来。”从2004年年底产生创业念头,到2005年4月土豆正式推出,王微用了半年的时间。

 

    创业始难。“最难的是在土豆推出前那段时间。土豆的模式无迹可寻,上线之前,要写代码,改了好几版。你不知道究竟谁会喜欢土豆,究竟能不能受到欢迎,将来的情况又会怎么样,这个构思会不会完全想错了?这是最痛苦的事。”这种不确定感让王微忐忑不安。

 

   不过让王微觉得幸运的是,土豆上线后的数次融资都非常顺利,“我们还剩一大半钱时,后续的资金就跟进来了。”数次融资之后,土豆融资总额已达到8500万美元,最近的一次更是惊人的5700万美元。王微甚至自豪地告诉记者,他手上握有了大量的资金,按照现在的做法,土豆还可以活很多年。

 

    而现在,随着土豆网规模的扩大,王微也构建了自己的团队,副总裁杨丹宁、黄惠雯等人已经分担了王微相当部分的工作。“他们觉得这个工作比较刺激、比较好玩、能够证明自己,而我又是一个很容易被说服的人。其实从事IT工作的人,热爱一份工作无非就这几个原因,钱多钱少倒是次要了。”奇怪的巧合是,土豆网的高层普遍喜欢旅游,王微更是喜欢去海外远足,他的足迹遍布30多个国家,最近一次完成的旅行,是登顶了乞力马扎罗山。

 

   一路走来,王微带着土豆渐行渐远。土豆网的访问量从2005年4月创建之初的每天几万,到2005年底每天15万、2006年底每天5000万、2007年底突破1亿大关。而当记者问起所有视频网站都普遍担心的盈利问题时,王微的表情仍旧显得轻松。“按照土豆的成本结构,可能要做到五六亿才能保证盈利。虽然达到这个点很花时间,但一旦过了这个界限,视频广告即迅速发展。”王微说,土豆网的营收最快要到明年年底才能达到当年打平,他有足够的耐心去等待公司的全面盈利,也许这还需要好几年。

 

                                   耕种“黑豆”

  

   3年的耕耘,王微认为视频分享的业务已相当成熟,增添新功能无非是锦上添花,技术层面短期内更是难有特别大的突破。但是与其他视频网站一样,王微也在为版权问题而发愁。2007年,王微发现,用户开始大量上传版权不清晰的内容,并且这些内容所占的上传比率越来越高。

 

   “分享模式从第一天开始就遭到质疑,已经被质疑3年多了。一开始做土豆时,我从来没有希望它变成大家看电视剧的一个平台,而是希望分享互动、展示自我、有所创新。”虽然流量大涨,但在王微眼里,如此巨大的流量很大程度上是一滩废水。“大家嘴里都在说流量,但实际上很害怕流量,视频分享最大的问题是版权不清的内容占据了大部分流量。广告主不愿意把自己和版权不清的内容混在一块,这些内容永远没有办法产生收入,我没有兴趣变成全球最大的盗版商。”

 

    正因为如此,在王微眼里,视频网站的红火其实是虚假繁荣和自娱自乐。王微认为,视频网站的真正红火,首要的表现是视频网站能够理清流量的分类,有争议的版权内容越来越少,“这是最关键的”; 第二个红火的标志,是品牌广告主认可视频广告; 第三个标志是,视频网站能够把获得的广告收入更大范围地回馈给内容制作方,改变内容制作方在视频网站得到的收益基本为零的现状。“这样才是一个真正健康的生态圈。”

 

    这也正是王微开始种“黑豆”的原因。“黑豆”这个名字的得来,也源于灵光一闪,其中文拼音“HD”刚好是高清的英文“High Definition”。在土豆的办公室里,现在也多了一只名为“黑豆”的腊肠犬。“这是我们内部的品牌代言人,一说起黑豆,我就觉得特别温暖,觉得大家在叫我家的小狗一样。”王微说,相比土豆的视频分享业务,黑豆需要自己投入更多的精力和时间去思考它的价值。

 

   不过这也只是王微正版化计划的第一步。王微说,接下来的12个月,是视频网站最为关键的时期。“有的不小心就死掉了,主要有资金的原因,而灰色流量也可能产生意外。”基于此,土豆正在筹划推出一套版权标记认领和处理系统,保证内容合作方的版权。“内容合作方经过认证之后,会得到一个账号,进到管理区域之后,可以对土豆现有的内容进行标记认领。”正是因为他希望土豆上有争议的版权内容越来越少,所以他愿意开放。

 

 [采访手记]

                     他在等待时间

 

 

   见了王微两次,第一次是在黑豆的发布会上,第二次是在土豆北京分公司的正式采访上。他显得很年轻,不像35岁的年纪,随性的T恤,牛仔裤,大大咧咧,或许这是在“Web2.0”这个概念下摸爬滚打的人的共性。

 

   他很轻松。对于媒体上铺天盖地的关于视频网站冬天的论调,王微喜欢一笑而过; 对于一些竞争对手高调宣传和频频露面,他也一笑而过。他喜欢数据,用事实说话。

 

   他的轻松,也传染给了土豆的团队。土豆北京分公司曾一度租用的是二环内的一家四合院,安静舒适,甚至可以在屋顶天台举办个小型酒会。他的管理团队,除了旅游的共性外,有热爱瑜伽的,有热衷摄影的,不一而足。

 

   他说过,土豆网对自己现在的“烧钱”状态并不着急。这颗“土豆”,他种得慢条斯理。

 

   我更相信,他的这份轻松,来自于对视频网站盈利模式的自信。王微说,视频网站的盈利模式很简单,就是广告,尤其是视频广告。

 

    我相信,他是在等时间。(文/黄智军)

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