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高科技如何从0到1,以机器人视觉为例

2017-08-12 09:06:22评论 杂谈
​场景信息化革命袭来,实景三维数字化的领导者众趣科技是弄潮儿之一。一创业就站在技术制高点上,这需要有足够的勇气和自信;细分到所要突破的领域精打细磨,这需要足够的耐心和定力。就这两点来看,高翔是准备充分的理性创业者。
创业热浪在2016-2017年突然转向高科技领域,人工智能创业火了,这是高翔的幸运。说是幸运,也是他的预见。

高科技创业如何从0到1,我们的归纳是:1、看准趋势,选中切口;2、吃苦耐劳,能打硬仗;3、与懂自己的资本在一起;4、理性思考,深度思考;5、市场化之路要有长远打算



3年多前,高翔还在创业咖啡馆里焦虑地寻找创业方向,上一个创业项目被自己主动叫停,团队怎么办?自己将何去何从?高翔寝食难安。

3年多后的2017年7月初,高翔的创业公司众趣科技获得英特尔机器人大赛的全球冠军,他的客户包括阿里巴巴、华住酒店集团、途牛、小猪短租、万达广场等,全是国内知名大公司。他信心满满地说:在实体场景数字化重建及落地商用领域,他的公司已是当之无愧的国内NO.1。

高翔的创业看似不温不火,顺势而成。多年合作的小团队一起创业,看准方向便全身心投入,预计两年左右的产品研发期、孤寂期,然后找投资,找市场。每一步骤都在预料之中,每一步都成功跨越。

细看之下却发现:高翔的每一创业步骤都困难重重,艰辛万苦。创业不死,是要每一件事都做对,尤其是创业之初的生存期。

高翔2014年4月全职创业,满以为之前已经开始半年多的智能硬件产品可以直捣黄龙,经过深度思考后,却发现智能硬件项目是死路一条,必须重新选择创业方向;好不容易选定创业方向,且做出样品模型时,真正能看懂产品方向的投资人少之又少,十几个投资人先后拒绝了他的融资请求;即便融到了第一轮、第二轮资金,产品真正推向市场时,也遭遇了多重考验。未来等待他的,还将有产品的不断升级、渠道扩展、搭建竞争壁垒、团队建设等等。

不过,对于高科技创业者来说,仅用了3年,高翔就找到了商业模式,就已打造出具有一定竞争壁垒的技术优势,且在之后的3年蓝图也铺展开来,这是众趣科技可以引以为傲的。

纵观众趣科技的发展历程,归纳出5个关键特点可供研读、借鉴。

➤看准趋势,选中切口

英特尔联合国内外众多合作伙伴,举办的2017年度机器人创新挑战赛共历时180天,横跨国内外8大赛区,近千个团队报名参赛。2017年7月,本年度比赛落下帷幕,众趣科技夺得总冠军。

▲众趣科技在英特尔机器人大赛获得冠军

毫无疑问,众趣科技的优势在于技术和商业化应用的紧密契合。“最初我们也没想到能拿最高奖,一步一步走过来,最终拿到最高奖,其实也反应了整个社会对大场景三维化这一创业方向的认可。”高翔回应道。

“越来越多的人能理解到,这类产品今后能干什么,完成这个服务难度有多大,我能感觉到这个行业的风口起来了。”

众趣在决赛时的杀手锏是现场呈现出公司的核心能力:三小时还原决赛会场的三维互联网场景。众趣的上海服务商用从众趣购买的3D扫描相机,扫描了决赛会场,然后生成3D实景模型,用时仅3小时。场内场外观众在手机上通过微信或者浏览器访问一个网页链接,即访问到会场的3D实景模型。

如此高效且已能低成本、无操作门槛地使用该黑科技,这样的能力让评委很是惊讶。

2014年6月,高翔调整了创业方向,主动叫停了智能硬件项目,选中三维建模这个领域,且有意选择难度较大的类别:大场景三维重建。当时对标的公司是美国的Matterport.

Matterport公司于2011在硅谷YC孵化器成立,在高翔了解到它的2014年初,已获得了1000多万美元的支持,且该类服务已推向市场并被初步认可。

实景三维化技术已存在多年,不过它主要运用在工业领域,用的是激光扫描,对环境的要求也比较苛刻,成本太高。

在Matterport出现前,如果想要获得一个大场景的数字化3D模型,需派人现场勘测获得相关的尺寸信息,交由设计师通过专业的绘图软件进行手工设计和绘制。一般来说,一个反映真实细节的100m²房屋的绘制,仅设计师部分的工作需要4天左右才能完成。耗时费力,还要通过专业的PC软件进行展示,很不方便。

有些人或会质疑说,众趣科技一定有对Matterport的借鉴,是的,它的对标公司就是Matterport。但有哪类高科技创业,国外对标公司会主动把核心优势拱手相让,公布在外的?如果核心优势如此容易被复制,为何国际上攻占该领域的公司寥寥无几?为何BAT等大企业不直接利用流量优势独自开发?百度、美团、滴滴等,对标国外公司从而开始了创业起步,但之后的发展都只能靠自己一点点的摸索及大胆尝试。商业的战争,尤其是内含核心技术的战争,从来都是相互猜测、模仿、超越的过程。

互联网最大的优势是传递信息,只要属于信息这种形式,都特别适合互联网。这也说明了为什么杂志、书籍最先被互联网化。传统的媒介被替换了,传统的胶卷乃至照相方式都被颠覆了。

“你有没有想过,三维信息其实也是一种信息?为什么一直没有规模化、互联网化?最根本的原因是它的生产成本太高,传递速度太慢了。”预想未来的发展场景,高翔表现出了工科博士少有的兴奋情绪,这也是踏准节奏给他带来的兴奋。

如今众趣的解决方案,已能做到Matterport同等效果,甚至在某些方面还有超越之处。在中国的市场应用上,众趣将面对比美国更多、更丰富的应用场景。也就是说,众趣在不断应用中迭代自己的技术,将可能很快后来居上。

➤吃苦耐劳,能打硬仗

犹如硅谷车库创业成长模式,蹭创业咖啡馆的公用办公空间、民房、写字楼,这是中国式创业公司的典型成长路径。高翔创业也是这样一步步走过来的。

▲众趣科技的团队

不过,高翔选择了技术含量较高的大场景数字化方向,在O2O热潮,移动互联网创业热潮正旺的2014年初,尤其需要定力、耐性和坚定的自信。

“我们准备好了两年的研发沉默期,我们耐得起寂寞,我们都是一群有准备的人”,坐在记者对面的高翔,并没有因为刚刚获得英特尔机器人创新大赛总冠军而显得太兴奋。

商业毕竟是一场现实的战争,用高翔的话来形容:创业是90%以上理性决策的过程。这可不是为了博得眼球的创业,这是要做好充足准备——几年没粮吃,还要团聚一批人打苦战的创业。

吃苦不仅指在物质上没有获得,更主要的是技术上的攻坚之战,要有突破精神,要有为了有效成果的奋斗。

三维重建一般可分为两个领域,一是物体三维重建,如单张桌椅或者人体三维图等;二为大场景三维重建。前者技术已较成熟,后者却鲜有惊艳的产品面市。

当时,高翔发现Matterport公司已能做到将整个房间三维化,且有别于之前绘图的方法。“网页上呈现的房屋室内状态,随着鼠标移动,室内景观逐渐深入,就像有人走入了房间,在其中漫步。如照片一般逼真。踱步拐弯,光标顺势移过墙角,场景切换自然。”现在回想起来,高翔都难掩当时所受到的震撼。

虽然高翔之前在网络上也看到过类似全景照片,可以360度旋转,却无法步入其中,无法实现前进、后退等真正浸入感。

“要有步入感,说明光标所在的点一定是三维坐标,但为何眼前的画面犹如二维照片一样逼真呢?关键点在于后端三维数据与前端所呈现二维照片的结合。”“对当时的团队来说,算法太难”。整个算法涉及到场景三维数字化和图像深度处理,这是高翔当时最大的困扰之处。而如今,高翔仍然希望能够继续招募到高端算法人才,从而不断优化算法的成熟度,进而让用户体验更加完美。

庆幸的是,高翔过去十几年的工作经验,恰恰对化解“难”积累了一定的方法。

高翔的经验是:其一,要主动挑战有难度的事;其二,“难”只是针对未做好吃苦准备,且不具备坚持不懈的团队而言的。

“创业之初就知道很难,为什么我对难的东西不是很害怕,跟我在华为的经历有关系吧。”

高翔在华为的3年工作经验,恰恰是从零起步到最终夺得市场第一的一个完整实践历程。“我所在的团队一点基础都没有,就要做电视机的芯片。相当于要做网络路由器芯片,连TCP/IP协议都不懂这样的基础。我也怀疑过,但这个团队硬着头皮往前做,四年之后做到了该领域的第一。”

与华为团队对标的是一外企团队,技术基础比华为强很多,但它坚持了两年就主动放弃了。

“很多事情是类似的,只要你坚持下来,就一定能做成。”高翔总结到。

选定做大场景的三维重建这一方向后,高翔给出两至三年的攻坚期。“不拿工资,拿很少的工资,一定要把这个产品做出来。”

当然,众趣科技所谓的吃苦耐劳、能打硬仗,并不是说团队没有一点技术根基。

高翔10多年前读博时的专业是“3D形貌研究”,即专注于通过先进技术还原真实三维世界。在创办众趣科技前,高翔曾任职华为、汤姆逊等知名企业,负责产品研发,前后积累了15年以上IT和网络产品经验,开发的多款IT和网络产品市场占有率均居世界第一。众趣其他两位合伙人,也都有深厚的技术背景。

“要说20多岁30岁出头的团队,几年不拿工资,压力都蛮大的。也是综合各种因素,自己的个人因素,之前的项目经验,还有对这个创业方向的理解,才下定决心做的。”高翔总结到。

现如今,众趣拥有了五项专利技术,已开发出硬件软件的整体解决方案,来实现真实场景的克隆和展示。硬件是公司自主研发的、带有深度传感器的3D相机;软件部分包括算法、云平台及互联网网页呈现等。

众趣科技团队用了2年半的时间自主开发了众趣三维相机和整套算法处理系统,关键是算法。高翔透露,“我们70%的精力都用在了软件算法上,这正是产品的核心竞争力。”

高翔表示,根据不同的线下场景,公司整体解决方案有着很大的商业想象空间,“如同克隆了一个线下场景到云端”。如果说实体场景能够实现快速且低成本地三维化,将掀起新一轮的互联网信息革命,那么,高翔所做的就是牵引这次变革的火车头的角色。

➤与懂自己的资本在一起

2015年年底,众趣的雏形产品出来后,高翔开始找天使投资。找一次被拒绝一次,至少见过十几个投资人吧。我问他,当时是否感觉很沮丧,是否开始怀疑自己的选择了?

他反问到:你会为不懂你的人的否定难过吗?

据高翔介绍说,当时90%的天使投资人对自己的产品无感、不了解,也搞不懂。“出现自我怀疑的前提是你觉得对方真的很牛,但他把你否定了。你认可这个人的时候,他否定你才会让自己反省。对方都不懂你,还怀疑自己,不是给自己找麻烦嘛”。

“你知道投资人都不懂这个,还把他当成一个标准来判断,那不成了自己是傻子吗?”

后来,高翔找到了看得懂自己的资本。

高翔与德联资本的人接洽上了。德联资本在决定是否投资的过程中,调查得非常细,持续的时间也比较长。

德联资本之前已投资了一家国内知名的深度传感器公司华捷艾米,因此对三维数字化这一领域有了更全面深入的了解,他们开始寻找同一条链条上的算法初创公司,得以提前布局。

德联资本的人之前接触过Matterport的应用场景,这大大有利于他们对众趣科技的理解。据创业媒体铅笔道报道说:

“2015年年底,德联资本的投资总监到澳洲旅游,他发觉在当地房产领域,Matterport三维重建已经成为看房标配,特别是在二手房领域,用户往往先在ipad上看房,有心仪目标之后,才会前往实地看房。

两方因素催化之下,2016年1月,项目获得450万元天使轮投资,由德联资本领投、清华经管学院跟投。”

众趣科技是德联资本目前投资的唯一一个天使项目。“其实我们也比较喜欢这类投资公司,实打实的,我们也很乐意他们对我们调查得够充分。”高翔说。

一年后,众趣科技成功地完成了Pre-A轮千万级融资,投资方为英诺天使基金和广联达联合成立的“互联网建筑”产业基金,这轮投资后,众趣估值超过1亿元。

2017年1月,高翔与英诺接触,双方相谈甚欢,3月底就签订了投资意向书。“这个投资算比较大的,他们全投进来了,自己全吃下来了,他们懂这个行业”。

英诺天使基金由李竹、林森等清华大学校友于2013年4月创建,以“投资创新、成人达己”为投资理念,是天使投资机构的一线品牌,目前已投资超过200个创业项目。

广联达是深交所中小板上市的建筑产业服务商,成立于1998年。2015年,广联达提出提出了平台化战略转型:打造国内领先的建筑产业互联网平台服务商,明确了产品形态从原先的套装软件向“云端”模式转变。2016年6月,广联达宣布与英诺天使合作设立1.5亿规模的广联达英诺天使基金,专注于互联网建筑领域,这是投资界首次设立面向“互联网 建筑”产业投资基金。

众趣科技得到了该产业基金的投资,也意示着公司在建筑领域的发力决心,及拥有了更广泛的想象空间。

“投资这么多年我们发现,成功的创业者是因为他正好抓住了风口,并不是因为他创造了一个世界,他只是发现了未来,顺应了未来的趋势。”英诺天使基金创始合伙人李竹,谈到天使投资秘诀之时势造英雄时这样总结到。

广联达英诺建筑基金投资总监宋阳,是高翔的“慧眼伯乐”,在他看来,作为创始人:

高翔是一个善于逻辑推演的高手。从3D数字世界的现状推演到未来,是他的拿手好戏,也是他最喜欢贩卖的思想。

华为的工作经历,使他又是一个标准的理工男实干家。投资他的时候,还有些许犹豫,担心这个由科学家组成的团队是否有足够的市场能力,俗话说:酒香也怕巷子深嘛。但是观察了几个月,发现众趣科技在高翔的带领下迅速在旅游、电商、房产交易等三维反向建模应用的大场景中拿下了标杆客户,是同时期的竞争对手无法比拟的,执行力在高翔和他的团队身上得到淋漓尽致的反映。

一个对未来有深刻理解的自洽系统 扎实的技术产品能力 深入骨髓的执行力,这是高翔带领的众趣给投资人最直接投射出来的影像。

创业向纵深挺进时,与懂你的资本在一起,才能走得更长、更远。高翔与他创立的众趣科技,就有可能成为一个顺应未来的创业英雄。

➤创业要理性思考,深度思考

高翔的团队之前做过智能硬件产品,经过更深刻地思考后,高翔主动叫停了。他发现,智能硬件其实并不适合小创业团队做。“小米、百度、京东、这类大公司都在布局,那么多小公司在做智能硬件,凭什么你就有能力把控住?”

“你没有把握的,即使一个产品做成功了,你能保证第二个产品也能做成功吗?做得再成功,最终都是为大公司做嫁衣裳。”

高翔并不愿意做“为人做嫁衣裳”的事,创业就要有个更大的梦想。2014年6月高翔开始转型,评估新的创业方向,7月敲定了大场景三维建模这个方向。

“天天进行比较深入思考的时候,会发现做智能硬件这条路走到最后,其实是一个死胡同。你只想着一点觉得还行,但真正沉浸思考下来,第一个逻辑,第二个逻辑,第三个逻辑也许都行得通,但到第四个逻辑的时候,发现那是死胡同”。

高翔出生在青海西宁一个知识分子支边的家庭,1992年考入天津大学,学的是工科,精密仪器相关专业,与光学相关。研究生考试得了第一名,直接上了硕博连读,学的专业是光学上的三维检测。这个专业与目前高翔从事的事业,可以说密切相关。

高翔最大的特点就是理性思考。他认为,做事情尤其是创业,只能是一个理性的过程,“需要感性的东西,但是理性占了90%,甚至更多。”

高翔是一个非常理性的人。“善于从哲学层面,去思考工作问题、生活问题”,高翔的同事这样评价说。

虽说高翔是一个理性至上的工科博士,但他承认自己还是有一股冒险精神在血液里翻滚。

读博期间,高翔主动休学了一年,就是为了体验一下以学业为主之外的生活是怎样的。他一个人到上海,飘荡了一年。“拿着几百块钱,自己找住的地方,然后找工作,边看边玩,探索了一年。”

“你想到一个未知的世界去闯闯,你觉得那个世界非常有意思。想到未知世界探索的欲望,其实也是创业的一个动因。”

当下中国的创业团队,可能更多的喜欢做模式创新,真正敢于挑战技术创新的并不多。现如今,以高科技技术见长的众趣科技,已成为国内低成本地克隆重建三维生活空间,从而实现实景再现的领头企业。

仅用了3年,众趣科技就打造出了自己的技术优势,形成了竞争壁垒。应该说,这与创始人高翔的理性布局、深度思考紧密相关。

➤市场化道路,任重道远

高翔在英特尔机器人大赛第一轮就介绍说:我们只做机器人的眼睛。

三维视觉是机器人眼睛的一个范畴。也就是说,众趣科技是一家时髦的人工智能公司。

“是这样的,整个算法过程就是人工智能,低成本的实现了模型的三维重建,空间的三维重建。今后我们将用人工智能的三维视觉做更多有价值、有意义的,基于空间的增值服务。”

不过,技术实现是第一步,真正为市场所接受,为客户所用,会经历更大的考验。

“市场化初期遇到不少挑战,这个产品毕竟在国内第一次展现”。

“客户普遍的反应是:真炫,真漂亮,有先例吗?没先例,那我们也缓缓吧”。高翔回忆说。

帮助众趣打开局面的还是互联网公司,它们更能迅速地接受新技术、新事物,阿里巴巴、途牛这类互联网公司成为了众趣的合作伙伴。

高翔介绍说,众趣科技已和阿里巴巴达成合作,作为唯一一家三维场景产品的供货商加入“造物神”计划。买家现在已经可以在天猫或手淘中游览三维场景,并通过一些标签化的信息来到如他们传统的销售环节;或者通过在手机淘宝上游览样板间,体验装修效果。目前“造物神”计划的大场景建模正是众趣科技所做。

众趣科技目前有两种收费方案。一种是用户自己购买拍摄用的相机,价格为23800元,然后只需要在生成模型时付百元级的费用。第二种是众趣或者众趣的城市合伙人团队上门服务,涵盖人工和差旅的一站式服务费为在千元级,无需再对模型付费。而无论是哪种方案,算下来都要比传统的CG建模低得多。高翔说,从整个建模的前端来看,成本差距高达20倍。“预计两至三年之内,众趣产品的成本会降到和照片差不多。”在将来,如果三维和二维的东西都是一个价位的话,相信用户会选择三维的。这一点,和目前3D电影已经普及开来的情况类似。

目前,众趣主要的应用场景集中在酒店、宾馆和民宿,以及地产商、家装公司、公共场所的室内环境三维重建。众趣提供的是一串可嵌入客户网页的链接,所有的后台数据都在自己的云平台之中。高翔介绍说,将来众趣的发展从产品化向平台化过渡。

高科技初创公司众趣的市场之路、争霸之路一定会遇到各种挑战,但3年来最艰辛的路,它已趟过,接下来的听得见炮火声的战争,它会退却吗?

一定不会。

以下为高翔有关高科技创业的观点及感触:

◆“高科技创业,产品化的理念一定要有。一个研发成果出来之后,只能算产品做了三分之一。剩下的三分之二是整个市场碰撞、产品化过程,这才是最关键的。我觉得,需要在真正的市场化公司待过、打拼过的人才会很好地驾驭这个过程。”

◆“产品的过程是各个环节打磨的过程,不是某一个方面做出色就能完成的事情。我们这个产品,有设备,有算法,有云服务,有很多东西。也许有人说,他的算法做得很好,但是相关的东西,他没经验的话,也是做不成的。”

◆“现在对人工智能有不少误导,许多创业公司都说自己是做人工智能的。人工智能是产品还是技术?从根本上讲,人工智能是个工具,不是个产品。更好的描述一个公司应该是,我是做什么产品的。”

◆“创业不宜过早,怎么也要工作三四年之后,至少找个像样的公司工作过,对基本的经验的东西,公司如何运转的意识建立起来之后再去创业比较合适。”

◆“创业需要选择自己喜欢的方向,但选择喜欢的方向之后,是一个理性去实践的过程,应该按照它的规律去做。”

【邱恒明,财经作家,微信:qiuhengming著有《创业第二课》(获得央视财经频道推荐)、《创业大浪潮》(获新浪读书,新闻出版报评选十大好书称号)、《这个星球不配我死》(简体版、香港繁体版均出版)】

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