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天使学 —— 第二章 天使的数量和阶层

(2006-11-26 14:35:18)
分类: 宗教·神学

第二章 天使的数量和阶层

  “七”是一个人类颇有偏好的数字。可能是以以诺书为源头,在基督教传说中,天界分为七重,直到宗教改革之后,新教将这类神 话性的教义给去除了。但在但丁的神曲中,天界与当时的天文思想相结合,月球与诸星以地为中心环绕运行,因此升天的过程会依序经过月球、水星等等,最后再加上纯想像的二重天。 以下将但丁的说法和正统的说法并陈,括弧内为《神曲》天堂篇的记载。

  第一天,称为Shiamaim,由加百列掌管。驻守此地的天使群也负责 管理星星、气象等等。(月球天:最接近尘世的天界,信仰不坚者的居住地。)

  第二天,称为Akira,大天使拉斐尔的领地、部份受惩天使的禁闭所亦设于此。(水星天:第二重天,力行善事者,死后灵魂居于此天。)

  第三天,Sagoon或Shehkim,支配天使为权天使Anael。在伊斯兰教中,死亡天使Azrael领有此一天界。(金星天:多情者的灵魂居所。) 

  第四天,Zeble或Mahanon,还有数种不同称呼,由大天使米迦尔支配。启示录中所记载的天上耶路撒冷城,便坐落于太阳天, 以诺书亦声称生命之树长在太阳天的义人之园中。(太阳天:智者与圣者被安置于此重天。)

  第五天,Mahon,此天之北部为荒凉废墟,设有天使的牢狱, 南方则是舒适宜人。火星天的支配者一说为Metatron的双生子Sandalphon,一说为堕天使Samael。详见下文(火星天:殉教者的灵魂被赐居此天。)

  第六天,Zebel或Maccon,天使学习智识的所在,智天使的大本营。日与夜分别由Zeber、Saabs掌管。(木星天:明君的居所,介于炎热的火星和寒冷的土星之间,因此气侯宜人。)

  第七天,Arabot,神的御座设于此,诸天使环绕飞行,为充满荣光的所在。(土星天:隐士、清心寡欲者的灵魂住在这里。)恒星天:(圣彼得于此查核信徒的资质。)水晶天(原动天):(神的所在地,宇宙动力的来源。天使军团的大本营就设在其中。

  而希伯来人的传说则是将“天”分为九层,这一三元组构成了一个真正的、成员之间平等的单独阶层体系。后来根据大致上公认的天使学说《天阶体系》(狄俄尼索斯)的记载,神的御座前围绕著九层天使军团。此并非是圣经的原文,而是中世纪神学家哈尔罗修斯提出的。这九阶级之说于教皇格雷哥里一世(Gregory Ⅰ)时代被罗马教廷认可。每三个阶层又可归类为一个群组。炽天使存在于最内层,是纯粹光的存在、最接近神,愈往外圈,光的力量愈弱,渐次物质化。低级的天使通过上一层的天使来获得上帝的启示。而低级的天使又可以通过领悟来提升他们的阶层体系,一级一级地向上层靠拢。这三组九阶级兹列举如下:

  上三级——神圣的阶级

  炽天使 Seraphim
  智天使 Cherbim
  座天使 Ofanim

  中三级——子的阶级

  主天使 Dominions
  力天使 Virtues
  能天使 Powers

  下三级——圣灵的阶级

  权天使 Principalities
  大天使 Archangels
  天使 Angels

  虽然在《以诺书》曾刊出150个天使的名称,但据说天上的天使总数 则是众说纷纭,从数十——数百名(守护七行星、四季、十二个月份、一周七日、一日之各时段等等),到301,655,722名(含133,306,668名堕天者),到6,666 军团、各团6,666名,并无定论。除了这些正式的天使之外,以魔王撒旦(Satan)为首的堕天使群(不过由我掌握的圣经知识,并没有明指撒旦 就是路西法。这我在下文中有记述),则是另一类引人争议的存在,有人说堕天使是“第十阶级”,堕天的原因和堕天者的身份在不同的传说 中差异甚大(祥见下文)。

  几乎所有使徒/天使都是以“尔”(el、elle etc.)等为名号的尾字,这究竟是什么意思呢?“尔”就是“天使”的意思吗?不接“尔”,其天使之身便很可疑吗?其实不是的。“EL”和其它近似字根源远流长,其在各语文中的含意如下:

  修美尔语:EL —— 闪耀、光荣
  亚卡德语:ILU —— 辉煌之物
  巴比伦语:ELLU —— 光辉的生物
  英语:ELF —— 辉煌的生物(后泛指精灵)

  由此可推出天使名的尾音“尔”带有光辉的意思,而这正是天使的特征。

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