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中国与马尔代夫的差距在哪里?

中国与马尔代夫的差距在哪里?

   撰文/单之蔷

中国与马尔代夫的差距在哪里?
马尔代夫被称为“人间天堂”,而同样由珊瑚礁岛屿组成的三沙市,其自然景观并不输于马尔代夫。马尔代夫的珊瑚礁岛小巧而繁多,三沙市珊瑚礁岛的数量略少一些,但造型更为别致。若论海水透明度、生物多样性,三沙市更不在马尔代夫之下。然而,因为一些现实原因,二者的现状相距悬殊。摄影/兰建琼

   在三沙,每一寸土地都极其珍稀,因为这里的“土地”都是由珊瑚礁形成的(只有西沙群岛的高尖石由火山喷发形成),而珊瑚礁是由热带海洋中的珊瑚虫遗骸堆积而成,这种土地能不珍稀吗?因此三沙市建设的一个最基本原则应该是:珍惜每一寸土地。

   这样说似乎是老生常谈,哪里的土地不珍稀?但在三沙市,这个问题具有明显的现实意义,因为三沙市目前已开发的土地很难说是珍惜了这些珊瑚用遗骸奉献的土地。

   三沙市的珊瑚礁数量多、面积大,但有些珊瑚礁淹没在水下,人们称之为暗沙、暗礁或暗滩;有些在高潮时被淹没,低潮时露出,人们称之为“干出礁”。始终露出水面的珊瑚礁岛屿少之又少。少到什么程度呢?三沙市珊瑚礁的总面积至少在1.4万平方公里以上(按不同等深线计算,会有不同结果。这个数据来自曾昭璇先生等人所著《中国珊瑚礁地貌研究》一书,仅是采取最保守的20米等深线计算的结果,而且并未统计完全),但所有“岛屿”的面积之和仅有13平方公里,后者仅是前者的千分之一。因此说露出水面的“岛屿”是三沙最稀缺的资源。

   如果从珊瑚虫造礁的角度而言,这种露出水面的“岛屿”本来不应该存在。因为珊瑚只能生长在海水中,不应超过海洋的低潮面,由珊瑚死后的遗骸沉积而成的珊瑚礁也不应超出低潮面(当然,我们这样说,是假定地壳和海平面的关系是稳定的)。也就是说,珊瑚造就的珊瑚礁不应超出海面成为“岛屿”。

   虽然珊瑚虫不愿造岛屿,但是风暴和海浪不同意,它们要像艺术家一样创造一些作品来证明自己。它们将一些珊瑚残骸和海洋生物的碎屑收集起来,在珊瑚礁的礁坪上(这些礁坪早在千万年前就形成了)推来推去:东北季风吹来了,这些碎屑被推向西南;西南季风来了,它们被推向东北。最后各种力量平衡,珊瑚残骸和生物碎屑堆积起来,慢慢地越堆越高(高度受风暴和海浪所限,不会很高)、越堆越大(面积受珊瑚残骸和其他海洋生物碎屑来源所限,不会很大),先是形成一片没有植被的沙洲,慢慢地,草、灌丛、乔木等植被生长起来,一个小岛就产生了。这种小岛被地理学家称之为“灰沙岛”,因为它是由类似沙粒的碎屑物堆成,与那些岩石裸露的基岩岛屿完全不同。可以这样形容灰沙岛:它好像一块大蛋糕上的一颗小草莓,大蛋糕就是灰沙岛所在的巨大礁盘。从其生成过程可知,灰沙岛是三沙市最稀缺的土地资源。

中国与马尔代夫的差距在哪里?

在辽阔的南海海面以下,有着一个不为我们所了解的、高低起伏的精彩“陆地”,海底地形剖面图直观地反映了海底的起伏状况:从海南岛南部大陆架向东南的海底,1000米水深以下是宽度约267海里的海底高原,西沙群岛和中沙群岛就发育在高原的岭脊上(左上图)。北纬4°至北纬12°的海底,大陆架外是宽广的南沙台阶,南沙群岛的主体就坐落在这个台阶上,台阶上发育着星罗棋布的礁滩和纵横交错的槽谷,它们构成了南沙群岛现今的形态。

   首府永兴岛就是一座面积仅为2.1平方公里的小灰沙岛,但是它坐落在一个比其大数倍的礁盘上。即使在高潮时,这个礁盘水深也不过几米。我曾经绕着岛的周边走过一圈,那时正逢落潮,岛的周边都是覆盖着一层薄水的礁盘,有人在水中捉鱼,还有人在捉高潮时进入礁盘、低潮时被困在礁盘低洼处的小鲨鱼。

   既然灰沙岛十分珍稀,犹如皇冠上的明珠,珍惜灰沙岛就是情理之中的事了。然而遗憾的是,我看到三沙市以往的开发并没有在意灰沙岛的稀缺性、珍稀性。   

   这一点,如果我们将永兴岛与马尔代夫首都所在的马累岛的城市建设比较一下,就很清楚了。永兴岛和马累岛都是珊瑚礁上的灰沙岛,巧合的是,它们的面积都在2.1平方公里左右。说起来让我们羞愧,我们的一些专家曾经很为永兴岛因为面积小而放不下政府机构忧心忡忡,可是同样面积的小岛,马累已经建设成一个常住人口超过10万的国际化大都市,永兴岛还是一个人口稀少的小城镇。《谁能给中国造一个“天堂”?》已经说过这种对比,就不多说了,今天我要说的是二者在开发时,对待灰沙岛的态度。

   为了比较这一点,我们来看4张航拍照片:第一张是马累岛,第二张是永兴岛,第三张是马累岛和它旁边的机场岛,第四张是永兴岛和离它7公里左右的七连屿。

中国与马尔代夫的差距在哪里?

中国与马尔代夫的差距在哪里?
同样由珊瑚礁构成、面积几乎相等的马累岛和永兴岛,在开发利用的格局上呈现出巨大差异:马累岛密集的高楼群蔓延至礁盘边缘,港口就势利用礁盘外缘的深海(上图摄影/单之蔷);永兴岛有多层礁盘,面积巨大,却大量闲置,又在极为珍稀的浅水礁盘内,甚至在灰沙岛内挖出3个巨大的港口,再在北边建了一个机场和长达2700米的机场跑道(下图摄影/马宏杰),它们原本都可以建在别处,以便为三沙市首府的建设留出更多“土地空间”的。对海洋上极为珍稀的土地的不珍惜,正是我们海洋意识薄弱的表现。

中国与马尔代夫的差距在哪里?

中国与马尔代夫的差距在哪里?

为了给首都马累留出更多发展空间,马尔代夫将首都国际机场建在了2公里外的小岛(上图摄影/ Sakis Ppadopoulos /c)。永兴岛面积本来不大,又建有机场,如果将来开发,势必面临空间不足的问题。庆幸的是,与永兴岛同在宣德大环礁上的七连屿面积巨大。如果保留永兴岛的机场,而将三沙市政府搬迁至七连屿,发
展天地会更为广阔(下图)。


   从照片上看,马累岛已经充分利用了灰沙岛的每一寸土地(据说马累岛有一部分是填海造就的),高楼大厦已经到了礁盘边缘。我在马累的一些马路边行走时,向下望,路外就是深海,可以清楚地看见鱼群在水中游来游去。而永兴岛的建筑物仅仅局限在灰沙岛上,并没有扩展到周边的礁盘上。

   对灰沙岛最不珍惜的表现是:马累岛的码头建在礁盘外用围堰围起来的港池内,而永兴岛的码头一直伸到灰沙岛内,是在灰沙岛上挖出来的。灰沙岛上每一寸土地的形成都要经历成千上万年的时间,十分不易,在灰沙岛上挖出几个大池子做码头,实在是不可思议,唯一的理由是那里可以躲避风浪,但在礁盘外围用围堰围成码头,同样可以屏蔽风浪。

   永兴岛建设的最大败笔还不是码头,而是把占据了大量灰沙岛土地的机场建在了小岛上,很难设想,三沙市政府所在的中心城市会和机场同在一个仅有2.1平方公里的岛上。但马尔代夫政府是高明的,他把首都马累岛和机场分开了——机场建在2 公里外的岛上,二者之间用轮渡摆渡。

   我曾为永兴岛遗憾,以为附近找不到一个可以建机场的小岛。后来一看地图,发现距永兴岛7 公里外就是七连屿,那是一个有着7个岛礁坐落其上的巨大环礁。既然如此,三沙市面临着一个选择:把机场或者政府搬走,建在七连屿上。我倒是更希望将政府搬走,因为七连屿比永兴岛大多了。有着长达十几公里的、呈弯曲状的礁坪,有如一个巨大的翡翠手镯从天而落时被摔碎,在这里留下一段。礁坪上有7个处于不同发育阶段的小岛和沙洲,远望沙白如雪,我想古人说的“千里长沙”,说的大概就是这里的情景吧。

   从上面4张照片的对比可以看出,在对大海中几个小岛的开发和建设上,我们这样一个有着十几亿人口的大国,做得确实不如一个仅有39万多人口的袖珍岛国。为什么会是这样?大概是因为我们的文明一直是农耕文明占据主导地位,我们不如马尔代夫人理解海洋吧。

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