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英特尔反攻移动市场

2014-06-06 09:12:06评论 杂谈

6月3-6日,老冀来到了宝岛台湾,参加台北国际电脑展(COMPUTEX),这也是全球第二大的电子展了。说起来,COMPUTEX可以算是英特尔的主场。每年的这个时间,英特尔在各领域的竞争对手如高通、英伟达、ARM也会在会展期间发布一些新产品进行骚扰,ARM还在老冀所住的酒店举办合作伙伴洽谈会。但是,COMPUTEX上最好的展览地段、最好的主题演讲时段仍然会留给英特尔,就像每年巴塞罗那电信展上将最好的资源留给高通、华为等传统电信厂商一样。

英特尔反攻移动市场
英特尔总裁詹睿妮现场展示最新的平板电脑

“PC时代还远远没有结束。”在第一天的第一个主题演讲中,英特尔公司总裁詹睿妮(Renee J. James)表示。她举了过去的例子:自打1980年代PC诞生以来,已经有好几位重量级人士断言PC时代即将结束,可是全球的PC出货量仍然继续增长,从1亿台到2.32亿台,再到3.54亿台。

不过,英特尔如今更在乎的已经不再是Computer(计算机),而是Computing(计算能力)。不可否认,在过去一年里传统PC产业(台式机笔记本电脑)确实遭遇了重挫,整体出货量下降了10%,这也是最近十年来最严重的一次衰退。

与之相对应的则是移动设备(包括平板电脑和智能手机等)的崛起,而一开始英特尔并没有把握住这个机会。2006年6月,英特尔将包括XScale在内的通信和应用处理器出售给了Marvell公司,事后证明这确实是一个很大的失误,因为这也意味着英特尔失去了关键的通信处理器,而当时英特尔自己的应用处理器又不能适应移动设备的低功耗要求。

此后不久的2007年1月苹果发布了iPhone,2010年1月又发布了iPad,带动了智能手机和平板电脑市场的蓬勃发展。但是,包括苹果在内的大部分厂商均采用了ARM架构处理器而不是英特尔架构处理器,英特尔痛失良机。

此后英特尔只能亡羊补牢,在2010年8月买下英飞凌的无线通信部门,重新补上自己在通信处理器上的短板。

通过这次COMPUTEX老冀观察到,英特尔正在重新杀回移动设备时候,它选择的第一个目标是平板电脑。2014年全年,英特尔计划完成4000万台英特尔架构平板电脑的出货量,比2013年翻两番,这个出货量预计将占到今年平板电脑约16%的市场份额。

作为一家领导性的芯片厂商,要实现大批量的出货,首先必须有足够竞争力的产品。老冀从台北电脑展来观察,英特尔已经准备好了。詹睿妮拿出了英特尔的秘密武器:全球首款14纳米处理器——酷睿M。由于采用了最领先的制程工艺,装备了酷睿M的设备具备很高的效能,同时还有更低的功耗,甚至无需散热风扇,非常适合用在平板电脑和二合一(2 in 1)等设备上面。

实际上,OEM厂商已经急不可耐了。应詹睿妮的邀请,华硕电脑董事长施崇棠走到了台上,他拿着一款号称全球最薄的平板电脑,内置了酷睿M处理器。加上中华电信刚刚推出的4G网络,能够现场播放台湾导演马志强的全高清大片《KANO》。

英特尔反攻移动市场
图片左为华硕电脑董事长施崇棠,右为英特尔公司总裁詹睿妮

除了与华硕、宏碁、联想这些跨国公司加强合作之外,英特尔还将自己的触角投向了中国,投向了白牌平板云集的深圳。早在4月份在深圳举办的英特尔技术峰会(IDF)上,英特尔就已经宣布在深圳投入巨资,并发起成立了CTE(中国技术生态系统)。

对于采用英特尔架构的中国本土的平板电脑厂商,英特尔不仅为他们提供价格补贴,提供类似于联发科的交钥匙(turn key)解决方案,还将自己的客户资源开放给他们。英特尔公司中国区CTE销售部及产品市场部总监杨彬(Brent Young)透露,在6月6日英特尔会在台北电脑展的会场组织一个英特尔客户和合作伙伴的对接专场。

深圳易方数码科技股份有限公司是英特尔CTE的合作伙伴,易方数码董事长王斌透露,公司已经拿到了沃尔玛基于Wintel(windowsintel)平台的第一个平板订单,是8英寸的产品。在这个订单中,除了易方自己的努力,英特尔和微软全球销售团队的帮助也功不可没。他非常看好英特尔和微软在平板电脑市场上的再次联手,认为随着Windows对9英寸以下设备的免费,将来WPad(基于Wintel平台)有望与iPad和APad(基于安卓平台)三分天下。

在英特尔的带动下,微软对于平板市场的热情逐渐高涨了起来,也学英特尔,派了不少人手深入深圳白牌市场。“这就好像一对夫妻,一年之前已经渐行渐远,现在他们又和好了,不过都能够容忍小三的存在。”英特尔CTE合作伙伴、重庆蓝岸通讯技术有限公司总裁贺涛打了一个非常形象的比喻。

这就给了平板电脑市场至少4种排列组合:Wintel、英特尔 安卓、ARM 微软、ARM安卓。贺涛是做手机出身的,他在平板上反而更看好英特尔,他说自己只做英特尔平台,也就是前两种组合。当然,由于公司技术实力较强,他反而不那么喜欢英特尔提供的turn key方案。“如果说MTK的turn key能够做到95%,高通能够做到85%的话,我没想到英特尔扎到深圳华强北那么深,竟然也能够做到95%。”由于这些turn key方案是英特尔位于北京安贞桥的技术团队做出来的,方案也被命名为“安贞*号”。贺涛发现,从安贞1号到4号,英特尔的方案越来越完善。

目前,通过CTE完成的平板电脑出货量已经达到了100万台,“深圳设计”的平板正在加速走向全球。

为了进一步打开中国的白牌市场,英特尔还与这个市场的“老大”瑞星微达成协议,为其提供英特尔整合了3G Modem的索菲亚(SoFIA)平台,瑞星微将在这个平台的基础上为众多的客户开发平板解决方案。据了解,去年瑞星微的平板电脑解决方案的出货量就高达1000万台。

如今,平板电脑成为了英特尔进军移动最为重要的一个市场,它起到了进攻和防守的双重作用:通过平板电脑和各种2 in 1设备,英特尔就能够有效地抵挡ARM阵营对传统笔记本电脑市场的侵袭。同时还能够以这个作为桥头堡,对觊觎已久的手机市场展开进攻。英特尔公司移动通信事业部中国区总经理陈荣坤透露,明年一季度英特尔的索菲亚平台4G版本将会正式推出,英特尔将会同时进攻平板和手机市场。

在中国市场上,预计今年下半年就会有大批量的4G手机上市,英特尔会不会又来晚了?针对老冀的疑惑,陈荣坤认为不算晚,因为即使在现在,市面上也只有高通一家能够批量提供4G芯片。其实目前三星Galaxy系列和华硕的手机上已经在使用英特尔的基带处理器了,而当英特尔推出将基带和应用处理器集成到一体的索菲亚平台之后,将会有更多的手机厂商采取。

在经历了在中兴“极客”和联想K900手机上不算成功的尝试之后,如今华硕推出的低价手机Zenfone正在为英特尔带来新的希望。这款采用了英特尔处理器的“千元机”在台湾一下子刮起了一场旋风。据了解,5月份Zenfone已经占到了全台湾手机出货量的20%,6月份有望占到25%,成为台湾最畅销的一款手机。

在台北电脑展上老冀正好遇到了华硕CEO沈振来,他透露Zenfone已经在全球8个国家和地区开始销售,其中也包括内地市场,主要是通过易迅网销售,5寸屏的Zenfone售价是900元,几乎要卖断货。沈总还告诉老冀,华硕采用英特尔处理器的一款高端手机Padfone X,将在6月6日正式进入美国第一大电信运营商AT&T的渠道销售。

英特尔反攻移动市场
华硕电脑CEO沈振来:我们的手机业务与英特尔紧密合作,已经开始发力了!

如果华硕能够在手机市场上取得成功,将会吸引更多的手机厂商采用英特尔处理器,英特尔对手机市场的反攻大业有望取得阶段性成功。

英特尔的这些努力目前还没有完全看到成效,至少从财务角度上是这样。英特尔今年第一季度的季报显示,来自移动和通信芯片的营收仅为1.56亿美元,仅占英特尔当季营收的1.2%,并且一个季度就亏损了9.29亿美元。去年一年,英特尔的移动通信部门就亏损了31.5亿美元。

这种亏损不是一家小厂商甚至规模较大的厂商所能承受的。6月2日,另一家芯片巨头博通公司由于不堪忍受长期投入没有结果,计划出售旗下的基带芯片业务。

这似乎对于英特尔没有什么影响,因为这家芯片巨人正在按照自己的节奏稳步前进。“移动业务对资本、创新、研发投入的要求很高,没有多少公司玩得起这个游戏。”陈荣坤表示,“英特尔的决心是很大的,目前除了高通,也只有英特尔能够提供足够好的产品。”

而在第一天的主题演讲中,英特尔公司总裁詹睿妮在介绍移动处理器的时候,也说了句意味深长的话:“人生的舞台上,失败了不要紧,只要你继续往前走就会成功。”

当然,作为领导厂商的英特尔可能还想走得更远。在这次台北电脑展上,除了PC、平板、手机这“老三样”之外,也出现了汽车电子、可穿戴设备、物联网等各种丰富多样的计算设备,而这些都是英特尔正在加紧布局和覆盖的市场。

英特尔今年第一季度季报也显示,来自物联网的营收已经达到了4.82亿美元,同比增长了32%,与移动和通信部门形成了强烈的反差。

未来英特尔在移动市场会有多大的作为,我们走着瞧吧。

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