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How (Not) To Raise An ABC Child (如何养育美国华人二代)

(2013-08-18 03:24:40)
标签:

育儿

分类: 牦牛背上看世界
美籍华裔 ABC (American Born Chinese) 是一个特殊的族群。他们既不是典型的美国人,也不是简单的中国孩子。常常,我们这些来自中国的移民父母,会忽视他们的特殊性而自说自话地养育他们。这篇讲座笔记来自一位华人父母眼里非常优秀的 ABC,现已成人后,和我们的真心分享。有娃没娃的都可以看看!

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昨晚有幸听了一场非常有意义的讲座,谢谢组织者。为了感谢他们并和未能前去的父母们一起分享,以下为部分内容,基本来自记忆和现场录音(我用 iPad 录了一些讲话),  也去听了这个讲座的朋友们可以一起补充。

讲 员大致背景:Raymond Shen, 70 后,出生在洛杉矶。父亲是上海人,母亲是香港出生的浙江人。16 岁考入加州理工学院 (Cal Tech),  20 岁毕业,进入斯坦福读研究生,9 个月毕业并开始攻读博士。后进入 Agilent 工作,曾为数字信号处理 (DSP) 工程师,现已转入管理。

他准备了 6 - 7 个话题,包括 ABC 的孩子们如何学中文、看待教育、婚姻、家庭、如何看待成功、等等,后来因为现场提问踊跃,只来得及分享从他的角度,如何看待学习中文和教育这两个大话题。他也提及了一些其他的方面,以下为一些他的观点:

1. 学中文 

 * 送/要求孩子周末去上中文学校,基本上对孩子的中文程度,没有任何作用。ABC 孩子唯一的动力,也许就是那个时间段可以和其他朋友们玩。在家里和孩子讲日常中文 - 吃喝拉睡这些话题 - 对孩子的中文提高,也没有作用。

  *ABC 的孩子,并不愿意接受父母的 “因为你是我们的孩子,所以你要学中文” 这种中国父母的思维方式。他们和普通的美国孩子一样,需要找到自己的兴趣点来学习中文。如果父母亲没有找到这个兴趣点,强压牛喝水,孩子基本就是在浪费他 们的时间。也许小的时候,他们还会依着父母来学习中文,长大一些并且家里还有其他兄弟姐妹的话,他们的中文水平就急剧下降了。

  *"Everybody likes a winner" - 我提了一个问题,问他 “如何让孩子除了有兴趣学习中文这门语言之外,对中国文化有相应的尊重(而不是虽然说着流利的中文,却对中国文化毫无了解或嗤之以鼻)?”  时间的关系,Raymond 没有展开来回答,不过他用这句英文来回答我 "Everybody likes a winner" (用网络话语翻译一下,就是,你牛逼,人家就粉你)。中国经济发达了,美国人觉得强大了,就会觉得中国的文化值得尊敬,ABC 的孩子骨子里还是受美国文化影响最深的,也就会对自己父母的祖国文化有尊敬。

   *他自己的中文,在去斯坦福上学之前,基本很差。但是他当年很喜欢看香港的武打电视连续剧,和父母亲们一起看,这是一个基础;后来他又在教会团契中带领 中文查经班,从圣经里学了一些中文。虽然他一直上周末的中文学校,但是到了斯坦福,他才开始正儿八经地学习中文并有提高。(注:他的中文口语水平,在 ABC里面算是很高的了,他不仅能够流利表达,而且还能恰如其分地使用成语和俚语,也使用很文雅的词汇,不是一般的水平。如果不是在这个场合遇见他,也许 我会把他归入东南亚华人的中文水平。)

    * 父母的英文水平越高,孩子的中文水平越会下降。反之,父母的英文水平如果接近于零,孩子的中文水平会比较高,呵呵。这个道理不难理解。

 2.  教育

这个问题,估计是全场的华人父母亲们最关心的,整场提问的超过十几个,也用去了半个多小时的时间。他的观点我完全认同:

    * 不要把孩子变成机器人。他小的时候,父母望子成龙,送他去上各种课 - 网球、篮球、排球、钢琴、小提琴、绘画和芭蕾等等 - 他基本上每项活动都做得很好,运动方面还得奖,只有芭蕾他实在受不了,抗议而退出 -但是他回想童年,觉得他很多时候很像机器人,没有时间玩和思考。还好他在青春期,开始被父母(非基督徒)送到了华人教会,在那里他找到了自己并开始成 长。

     *对孩子最重要的,是帮助他/她找到适合自己的方面来成长,也让孩子能找到自己的 Character (个性)。不是每个孩子都适合去做数学家、科学家、计算机工程师、钢琴家、小提琴家、画家,为什么这么多的华人父母亲都千篇一律地送孩子去上数学课、计算 机课、钢琴课、绘画课、中文课,就因为其他的 ABC 的 父母都这样做?

      另外,他还提了一个例子:他的太太是教钢琴的音乐教师,她会拒绝招收那些同时在学钢琴和其他乐器的学生,因为这很明显是父母亲在强迫孩子们机械地学习。这 种学生,根本没有太多时间练习钢琴,更对音乐没有太多热情,父母亲把自己忙得团团转,也把孩子变成了一个小机器人,最后孩子也就完全绝望地放弃自己原本可 能还有的任何兴趣,成为一个没有生活情趣的人。

     *美国人,才不介意你上的是什么大学,拿了什么学位。他们看重的是个人的领导能力,创意能力,和 “What have you done for me lately?" (你最近干了什么超酷超炫的事情?).  美国的华人父母们,还深深地陷在一个怪圈和误区中,笃信 “买个好学区的房子,上好的小学 -好的初中 - 好的高中 - 好的大学 - 找到一份大公司的工作 = 对孩子的人生有个好的交代”。 这样的结果,虽然造就了高比例的 ABC 孩子上了很多所谓名牌大学,拿了很多高学位,可是他们的领导能力和工作成就,未见得比其他没有上好大学没有拿博士学位的人,高。

     他特别举了一个例子。在高中的时候,他的物理很强,考试成绩全班最高。可是年底物理老师给一个考试成绩不是最高的同学,发了一个奖。他不服气,问为什么?老师说,你只是会学习会考试,那个同学真正理解物理的那些概念。这对他震动很大。

     *典型的美国人成长的经历,都少不了上街或者在家门口卖柠檬水,洗车,以及很多的手工活动。美国人普遍动手能力很强,也能说会道,和孩童时期的这些经历 少不了的。相比而言,ABC 的孩子们,父母基本不鼓励这些看似很粗鄙很无聊的活动,都被鼓励用脑子在各种提高智力的课外活动和学科竞赛里面,动手和社交能力都弱。进入社会以 后,ABC们才发现,谁管你在学校的成绩是 4.0 还是 8.0, 上的是藤校还是草校,博士还是大学肄业 ?! 都是看你如何沟通,如何 Alligning people (协调人际关系),  如何动手动脑做出成绩来。这个时候,那些从小卖柠檬水的学业成绩平均是 C 的 学生,可能就管理着平均成绩 为 B 的学生,下面是一大堆当年成绩优秀拿了无数个高学位的 A 学生了。( "A students work for B students who work for C students").

     他笑着建议在场的父母亲们,让你们的孩子们多去卖柠檬水吧!要在美国社会成功,成绩是不重要的,上大学(或者上不上大学)更是不重要的!听起来好像很惊世骇俗很有讽刺意义,但是相信他想要传递的信息是很明确的。

3. 其他一些相关的问题和回答 

   * ABC 子女和父母之间的尊敬:他很坦率地提到,美国人是很骄傲的,美国人认为自己的国家和文化是第一位的,ABC 出生/成长在美国,也完全认同这个,而看轻其他国家和其他种族的文化。他提出这个观点,并不是要冒犯任何人,只是很诚实地让在座的父母亲人认识到这一点。 因此,ABC 会因此而不认为出生/成长于中国的父母亲和他们的中国文化,“就因为我是你爸妈,对长辈要尊敬”, 就理所应当地被尊敬。就像在美国的社会和职场一样,尊敬是自己挣来的 ("Respect is earned, not granted or asked"), 做 ABC 的父母,要孩子尊敬你,父母亲自己就要努力去挣这个尊敬。

    那有什么秘诀呢?在场有人问。他说,秘诀有,就是父母亲做最优秀的自己,让孩子为你而骄傲,你就赢得他的尊敬了。用他的话来说,如果你是工程师,你就争取 做最好最棒的工程师;如果你是管理者,你就做最好的管理者;如果你是经商,就把生意做得最好。(这也和前面他说的 “Everyone likes a winner!" 有相同的地方,就是当父母亲本身做了一个优秀的典范的时候,孩子自然就仰视和尊敬你了。)

    * ABC 如何看待成功 - “不是看你过去的学习成绩,而是看你今天的成就” - 他着重地说了好几次,希望在场的父母亲们能真正听懂并听到心里面去。

    *“如果你能回到从前,你还会选择你今天的人生之路吗?你会希望你的父母亲做些什么不同的地方呢?” - 这两个问题,显然是触动了他的心弦,他有些唏嘘有些神情惘然,才开始回答。他回答说,以他的个性和兴趣,他还是会选择做工程师。他也说,因为父母当年移民 美国的时候,家境很穷,父亲早年拼命工作攒钱养家。后来有了稳定工作和一定的积蓄以后,就把余钱投入到房地产投资,“周一到周五,上班;星期六星期天,就 去搞房地产。” 他的童年/少年,一定是繁忙而寂寞的时光,因为回顾那段时间,他和他的弟妹一致认为,“希望有更多和父母在一起的 family time,  希望爸爸能多和我们在一起“。 他最后还特别提及,对每一个美国男孩来说(ABC 也不例外),都内心希望自己的父亲是一个 Hero.  (有儿子的爸爸们,赶紧穿上你们的 Superman 斗篷,随时准备脚踩风火轮,单手挡住飞向纽约帝国大厦的导弹吧,呵呵)。

Raymond 最后非常礼貌和谦卑地说,谢谢大家给我这个机会来分享我的一些想法。如果在我的讲话中,因为我的美国人的骄傲而冒犯了你们的话,很抱歉。我希望还有机会可以继续和大家见面聊天。

(如果 Raymond 能够看到这篇未经他审阅和同意的讲座笔记,可以提供更多真诚而中肯的建议的话,我们将非常感谢。)

2013 年 8 月 17 日 于加州硅谷

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