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高考不考英语是否对农村考生更公平?

(2009-03-10 07:05:48)
标签:

外语

学英语

高考

农村考生

机会平等

文化

分类: 国门内外

我昨天就政协委员高考不要非得考英语的提案发了点议论,有些读者表示认可,还有许多读者发表了不同的意见,其中一位读者给我来信,主题是:“取消高考必须考英语,会对农村考生更公平”。我先把这封来信转载如下,然后谈谈我的一点看法。

 

翟先生:
    你好!读了您的《中国人就该学英语,最好再学一门二外》后有些不同的意见想与您探讨。从您的驳斥此提案的几点来看。说中国人应该读好外语,你上面所列举的人物基本上都是从事专业性很强的少部分人。中国代表和作家或负责推广和对外交流中国文化的人需要学英语并不代表中国需要全民学英语。把那么多的人拉来陪练就不太好了吧。对于大多数中国人来说学习一门或许永远也用不到的语言似乎没必要。关于“学英语的更重要的目的是开阔眼界、扩大思路,丰富自己的知识和生活。每天世界上都发生很多事情,但是各国媒体的报道却不是千篇一律。被一个国家‘央视’视为头条的重要新闻,在另外一个国家的‘新闻联播’中可能只是节目末尾‘现在播送一组简讯’中一闪即过的画面。”这一点,就更说不通了英文报道的就那么中立,当报道西方人的痛处的时候我们是否需要参照日文,阿拉伯文来对照呢!为了这个目的成本太大了吧!此外取消高考必须考英语,会对农村考生更公平,你是否知道在中国现在课外英语培训有多火,正如国际炒家所说的中国卖什么什么就便宜,中国买什么什么就贵。在课外英语培训火的背后还有一个字“贵”。农村考生上大学的比例越来越少不能不说跟这没有关系。
    综上所述,中国非但需要有人学英语,更要有人学好英语,但是拉上全部的人学英语是没有必要的。取消考英语对农村考生更公平。不知您是否同意我的观点
                                                                 一个每天都关注您的博客的读者


读了这封信,有不少感想,从何说起呢?很多年前我有幸考入了所谓的“最高学府”之一,入学后与新同学们聊天,发现了一个当时觉得很不可思议的奇特现象:外地的同学(不少是农村的考生)比北京同学的高考总分高,北京郊区的同学比北京城区的同学考分高,而北京城区的同学比本校教授子弟的考分高。一位北京同学,总分不及外地同学,但是高考英语成绩却是全班最高的。我们班的情况,可能是个别的、特殊的例子,但是是我亲身的经历。表面上看,当年我们班上的农村同学并没有因为英语考分低而影响录取,但是这里面暗藏了两个更大的不平等:(1)农村英语教学条件差,所以农村同学需要在其他科目上获得更高的分数,才可能与城市同学总分相同;(2)即便是总分与北京等大城市学生相同,因为各地录取分数线不同,外省的农村同学依然可能落榜,或者考不上“最高学府”。从这个例子来看,农村学生所面临的最大不平等还不是英语本身,而是录取机制的不平等。

 

从录取机制的不平等我们再看看城乡收入差别问题,这也是这位读者朋友的来信中涉及到的一个问题。地球人都知道城市比农村富,那么我们有没有想过:为什么城市人比农村人富呢?别觉得这个问题提得很傻很天真,经济学家还真研究过。经济学家对这个问题是这样分析的:在这个世界上人们财富差距的原因大体上可以归纳为两大类, 一类是个人背景(circumstances)的不同, 另一类则是个人的努力与勤奋程度(efforts)的不同。个人背景包括如家庭财富与权势,社会关系、宗教信仰、肤色、性别、所处的地理环境,工作的行业等等诸多因素。由这些因素造成的收入差距反映的大多是机会的不平等,是社会不公的表现,它们通常是由制度,市场与政策的不完善与失灵所造成,必需通过公共政策手段来加以处置。另一方面,由于个人的努力和勤奋的不同所造成的收入差异反映的则是市场机制的酬勤惩懒,是良好的激励机制起作用的表现。这样的激励机制鼓励创业与创新,是促进经济增长所必不可少的。如果一个社会中,所有个人的努力与勤奋程度相同,那么贫富差别所反映的大多是机会不平等。

 

现在回到这位读者朋友的来信,我认为这位读者的观点所涉及的是“个人背景(circumstances)”问题,而我昨天关于中国人应该学英语的文章所涉及的则是“个人的勤奋程度(efforts)”问题,两者不是一个范畴内的问题,取消高考英语科目并不解决机会上的不平等。说得更明白一点,这些年来农村学生在上学、就业面临的最大问题是机会上的不平等,人大代表、政协委员应该更多关注解决社会机会不平等的问题,这是政府的职责。对于年轻人来说,在积极争取平等机会的同时,也需付出辛勤和努力,学好文、史、数、理、化、英语,最好再学一门二外,方能做一个强者。

 

PS 通晓12国语言的季羡林先生就出身于山东的一个农家。

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