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中美贸易战的来龙去脉

(2018-06-26 08:12:36)
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中国制造

贸易战

进口税

零关税

分类: 五常谈经济

十多年前,格林斯潘当美国联储主席时,几次提到中国的廉价物品进口协助美国压制通货膨胀,为中国说了不少好话。今天,特朗普总统显然认为某些中国货的进口价太低,要抽这些货的进口税。当年格林斯潘欢迎的是中国制造的日常用品;今天特朗普不欢迎的是中国制造的有相当科技含量的物品。这显示着特总统担心的不是中国物品的价格低廉,而是中国威胁着半个世纪以来美国雄视地球的科技发展。

特总统的有趣排列

十多年前,中国制造的日常用品满布地球,有一本美国出版的书,作者说家中的用品不容易找到没有“中国制造”这几个字。今天,这几个字在美国的家庭用品中渐渐消失,换来的是越南、巴基斯坦等其他国家。有趣地,特朗普今天征收关税的选择是把昔日的落后国家今天的经济发展的速度排列。

执笔写此文时,特氏建议第一轮抽的进口税是中国货值五百亿美元,印度则抽货值十五亿美元。这是特氏对这两个人口相若的大国的科技产品的排列。炎黄子孙可以站起来:四十年前印度的经济远超中国。就是十多年前,说到数码科技,印度被认为是他们的天赋所在,先进之邦喜欢把数码工作外派的,以印度为首选。今天从科技含量较高的产品看,特氏的打分是中国胜印度,五比零点一五。当然我是在说笑,但英谚有云:笑话中有真理。

有点奇怪是除了钢与铝这两项金属产品,欧洲的国家没有受到中国那样的歧视待遇。这显然是因为他们的工资远比中国、印度等地区为高。选择性地抽税是一种歧视行为,自古皆然,有时是歧视富有,有时是歧视穷人,但特总统可没有作这种歧视。他不是歧视产出成本比美国低的物品,而是从商业的角度看,歧视某些对美国的科技产品有威胁的竞争者。

中国优势的起源

归根究底地追寻,我认为今天中国具有的国际产出竞争力的优势是源于上世纪六、七十年代出现的文化大革命。这个不幸的灾难性史实,炎黄子孙付出了惊人的代价,总算带来了两方面今天见到的收益。其一是该革命弄得妻离子散,人民被调来调去,到今天中国再没有什么南方与北方分歧的问题。二战时我母亲带着几个孩子在广西逃难,两条相邻的小村可以语音不同,不论婚嫁。南方称北方人为外江佬,彷佛他们是来自另一个星球。今天,到深圳走走,你不仅会发现那里没有深圳人,基本上没有谁管你是来自何方。这对经济发展当然大有好处。

其次是在文革期间,教育那方面,除了政治课,大学教育可以安全地选择的基本上只有数学和工科。某程度上,这传统今天还在。效果有几方面。其一是可以处理数学微积分的中学生中国比美国远为普及。长大后称得上是数学家的当然不多见,但见到方程式没有恐惧感的青年甚众。这对跟半导体有关的商业发展提供了重要的支持。其二是懂得一点工程操作的人也甚众。在没有工会约束的环境下,从事建筑行业的人一般懂得几方面,不像西方那样分门别类,河水不许犯井水。结果是懂得设计机电的人才无数,而从基建工程到楼房建筑,中国造得好而快。

工资的排列

在上述的发展中江泽民做了一件很对的事:他在九十年代后期大事推广大学教育。结果是,从本世纪初的每年约一百万大学毕业生升至今年的八百二十万。超越了美国,虽然从人口的百分率看还是远低于美国的。然而,从总人口算,中国内地大学毕业生的百分比超过香港的一倍算是有看头了。

我的大约估计,一个大学毕业生的起点工资,今天中国内地的约香港的一半,比一九九六年只有四分之一追近了不少。另一方面,工作能力比较优秀的大学毕业生,起步后其工资上升的速度内地远比香港快。

另一项有关的重要数据,是制造厂的工资比较。我选东莞的工厂为例,化作美元,跟美国的工厂相比,包括社保、食宿,一个工人的最低市值工资——不是法定的——约美国的三分之一。这些是有实据的数字。听回来的,是中国工厂工人的最低市值工资,约高于印度的一倍,越南的两倍,非洲的三倍。

上述的数字,显示在国际竞争下,中国今天是站在一个相当舒适的位置。美国大抽中国产品的进口税,不管怎样慎重地选择,不会对中国有大害。中国当然会受损,但美国的消费者要买贵货,而被抽的可能是美国投资到中国的税。关税通常不稳定,何况美国总统四年一任,暂时性的保护不会鼓励建设新厂的投资。

背道而行的角力

要维护一项工业的发展而设立进口税是另一回事。这后者没有多少经济学者会赞同,但北京是明显地这样做。可幸这些年他们懂得把这保护关税逐步下调,下调了不少。从习近平先生的言论阐释,他是希望中国的进口税减到零。怕什么呢?香港的关税历来是零,而在无数难民涌进的艰难的上世纪七十年代,香港的工业发展得非常好。今天的香港没有土地发展工业,早就把工业推到内地去。杨怀康说撤销所有关税与外汇管制是“王道”。昔日香港走的是王道,赢得东方之珠这个称呼。要是习先生终于走成此道,中国不是成为世界之珠吗?

发展到今天,中国的经济实力大约是上世纪七十年代的二百个香港。从消费那方面衡量,中国本土的市场非常大,本身有足够的实力获取工业产出的比较优势定律的好处。经济学鼻祖斯密有一句名言:专业产出的程度是由市场的广阔度约束着的。这方面,中国今天本土市场的广阔度足以鼓励斯前辈高举的专业产出带来的利益。

面对特总统抽中国货的进口税,中国可以置之不理,何况北京正在推出一带一路这个理念来打通世界市场。事实上,正如我在另一篇文章提及,特总统对中国没有歧视——他的保护政策对他的友好之邦是一视同仁的。北京选择以同量进口税作回敬,希望有阻吓对方之效,难以厚非。然而,从经济利益看,不回敬,甚至减美国货的进口税,利益更大。至于其他友好之邦,在习近平主张的开放政策下,中国大可藉这次难得一遇的机会,建议大家一起推出零关税。《燃犀集》


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