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再谈美国主流为何冷淡足球的究因

(2018-06-22 03:24:29)
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2018年世界杯足球赛

美国足球运动

分类: 评判美国
 2018年世界杯足球赛当下正在俄罗斯热烈进行。


我有一位老友蒋大哥乃地道的球迷,每场直播必看。他对我感叹道:“全球大约200多个国家和地区,不论国家制度,不论宗教信仰,不论文化差异,不论人种肤色,竟然都接受这只小小的皮球,都接受这样一种看来有点残酷的对抗形式,而且都以参与为荣,这在充满矛盾和斗争的世界,不能不说是一个奇迹,是全人类共同拥有的一个最美好的事物。所以,我们都应该热爱它享受它。”


今年美国队与中国队一样被挡在了门外。中国球迷们调侃:中国古人早就预言:这叫“美中不足”!


  有评论道:......美国队在世界杯预选赛的战绩是333负,在小组赛中排名第三,只要能够保持前3的位置,美国是稳稳的世界杯出线,哪怕是只拿到第4名,他们还可以和澳大利亚打打附加赛。但是命运总是如此捉弄人,美国队在打平就可以出线的时候,偏偏掉了链子,以02的比分不敌小组鱼腩队特立尼达和多巴哥。而其他小组球队也看到了扼杀美国队的机会,他们联合起来一起做掉了美国队。尤其是墨西哥,他们本来已经是小组第一了,只要保持不输球,美国出线就没有问题。谁知道墨西哥在最后一轮的比赛直接送了洪都拉斯3分,让后者的积分直接超越了美国队。这就非常尴尬了......这和当年的中国队无缘世界杯是不是似曾相识呢?打平即可出线似乎成了一种魔咒了,或许我们可以理解成来自东方的神秘力量影响了美国队。总之,我认为美国无缘进军世界杯除了实力稍有不济以外,运气也确实太差了......。


  每次世界杯举行时,笔者就对为什么主流美国人始终不喜欢足球会有一点新的认识。


  即便上届美国队进入2014年世界杯,然而当开幕时,全世界为之疯狂,但除了移民,主流美国人依然并不与之合拍尽管当时很有潜力的美国队开门红赢了第一场,21赢了加纳;第二场22平了葡萄牙……


  今年,美国队被排斥在外,美国主流当然对世界杯更冷眼漠视了。


  到底是什么原因使美国人如此轻视足球呢?我一直不得解答的要领。对这个问题,我并非专业调研人员,而只以自己方式对数百个不同的美国人进行了了解。例如某次,我教的一门课上,有一名女生竟是墨西哥国家奥林匹克队的中锋,还有一名女生是校网球队选手,但学生们对前者不以为然,但似乎对后者更青睐有加。为此,我还趁机让全班学生讨论了一下为什么美国人不喜欢足球。归纳一下,通常认为,对球类运动来说:


  一、美国人重视创造的美国,首先喜欢自己发明的运动;

二、美国人喜欢节奏快、多进球,高得分的运动,如篮球、橄榄球、冰球、棒球等;

三、美国人喜欢手脚并用,肢体全面冲撞的运动,如橄榄球、篮球、冰球等;

四、美国人喜欢服装显酷,装备配套,专业包装,场地要求高的运动,如橄榄球、冰球、棒球、高尔夫球等;

五、美国人喜欢突显个人体能、技术和风头的运动,如网球、高尔夫球等;
  
六、美国人喜欢环境优美,方显休闲雅致派头的运动,如高尔夫球、沙滩排球等。

  七、很多美国人,甚至美国儿童都认为,对抗性运动本来就要冲撞,而那些足球运动员经常轻轻一撞就常倒地不起,装作痛苦不堪的样子,令人讨厌;

  八、美国人不喜欢运气和偶然成分多的运动,而足球正属于这一类,

  九、美国人喜欢与自己司法体系和理念相合拍的球类比赛,美国司法体系和欧洲大陆法系国家的审判过程完全不同。欧洲律师就待在自己的位子上,按照规定提问、陈词;而美国律师在法庭上很 “活跃” ,可以跑到陪审面前去质询证人,在法官席前总结陈词。这两种区别,像极了足球和橄榄球教练在球场上的不同表现; 橄榄球代表了美国司法文化中不少特点,比如尊重程序、让每一步审判都尽量理性;而不象足球场上的天才球员往往即兴闪光,在快节奏的攻防转换中通过个人发挥创造 “决定性瞬间”,不可能依靠暂停时间跑去问问教练应该怎么踢;橄榄球比赛中,一个好的四分卫是严格执行教练意图的四分卫,好的球员也是严格遵守纪律、守住自己位置的球员,而不是即兴发挥。


  美国一位知名专栏作家,甚至带调侃语气提出世界杯足球规则的改革意见,其中不无荒诞,但反映了美国人的体育理念与体育审美观,大致有以下几点:其一是足球 应该手脚并用,就像橄榄球一样;其二是应该加大冲撞,因为体育是打架的升华;其三应该是增大比分,尤其杜绝00;其四应该有暂停时间,电视观众可以上上卫生间或去冰箱拿啤酒。


  对以上这几点,我思考过,这些说法也许都有某些道理,但都是果,而不是因,是然,而不是所以然。那什么是最终的因呢?这里也许有移民文化的多元构成和传程 问题,北美新大陆特定的地缘特征问题等等,在我看来,最重要的原因之一,就是美国全方位商业化的结果,或者是以电视为主要传播媒体商业化的结果。


  2014巴西世界杯的预选赛中,美国队在中北美及加勒比海地区获得第一,顺利晋级世界杯决赛圈比赛。根据赛制,美国队作为种子队从第三轮比赛开始参加(12队分3组,前2出线),美国队411负轻松获得小组第一出线;第4轮比赛(6队双循环),美国队712负,打进15球丢8球,排名第一并最终获得通往巴西的门票。在此之前,美国队曾9次参加世界杯,最好的成绩是1930年第一届世界杯,13队参赛,美国队小组出线后进入四强,但半决赛中输给阿根廷;之后最好成绩是2002年韩日世界杯上打进八强,但在1/8决赛中01输给德国队。上届世界杯美国队打进16强,但输给加纳。在1994年美国世界杯上,东道主美国队也打进了16 强。但作为体育运动的超级大国,美国在足球上与其地位还是很不相称。


  2014年,在输给比利时队之后,美国队的巴西世界杯之旅结束了,一场惨烈的失败、一个悲伤的告别,美国队最终还是没能闯进八强。不过对于美国队主教练克林斯曼来说,虽然球队输了,但希望仍存,因为除了失利这个结果之外,美国队还收获了很多宝贵的东西,足以让这支潜力无穷的队伍有充分理由憧憬4年后的俄罗斯世界杯。现在看来,美国队希望破灭。


 以笔者看,美国仍是足球沙漠”,只不过从有”一点绿洲”升格为有“一片绿洲”。原因何在?


 长久以来,很难看到美国主流电视台对足球比赛的实况转播,人们普遍对这件盛事漠不关心,而只有一些成年移民才会在茶余饭后间或谈论谈论。2008年世界杯,美国队出师不利,输给捷克3球,这对某些鼓吹振兴美国足球的少数分子又是一瓢冷水。不过,美国第二场靠对方一个乌笼球戏剧性逼平意大利,在加上同组的加纳又赢了捷克,使人抱着转机的希望,但随后还是以21败北,尽管那致命的点球具有争议。2010年世界杯开赛后,美国队比上届好多了,第一场与英格兰落后1球,追平,第二场与斯洛文尼亚队第二场落后2球,追平;第三场美国人在补时阶段绝杀阿尔及利亚;而在与加纳队的第四场比赛中,尽管开局就落后一球,仍追平,但在加时赛中终饮恨败北。


 1994年美国世界杯后,这个拥有大量的拉丁裔移民人口的国度,为足球的推广带来了人力的基础。世界足球强队在美国也拥有了一定球迷。麦克马纳曼、古力特等球星的推波助澜,拉拉斯、温纳尔达等本土名将摇旗呐喊,还有洛杉矶银河队对贝克汉姆的引进,掀起了一波小热潮。2010年世界杯前总统克林顿亲临助威,NBA明星科比现身观战,滚石主唱米克·贾格尔爵士前来捧场等,也造成了一些声色。根据CNN的统计,美英之战的收视率甚至超过了NBA总决赛,而南非世界杯的球票销售,在美国售出的球票数量居全球第二,仅次于南非本土。在美国国内,四大职业联盟是NFL(橄榄球)、MLB(棒球)、NBA(篮球)、NHL(冰球),而MLS(美国足球大联盟)的影响力开始上升。目前美国有多达2500万人定期踢球,全国注册球员人数也接近450万人。足球沙漠中似乎已经有了一片绿洲。


 无论如何,2014年世界杯至今还没有给一般主流美国人带来太大的兴趣。由于拉丁裔移民人口与市场的不断增长,2008年世界杯,美国ABC电视台直播了与美国队有关 4场比赛,以及其他数场重要比赛,如西荷最后决战等(ABC的附属有线台ESPNESPN2直播其他54场比赛〕。与2008所不同地是,2010年美国娱乐与体育电视网ESPN借着南非世界杯建构体育界第一个3D电视网络,转播所有253D比赛。不过从总体上说,同其他美国球类比赛如同时间的NBA总冠军赛 相比,对收视率还是不敢恭维。没钱看有线台的人们若想看其他赛情,只能看当地西班牙语移民电视台的转播。当然,美国有数百个电视频道,其中也有对足球感兴趣的,而对大多数美国人,毕竟没有太大影响。有趣的是,洛杉矶不少华人利用为墨西哥移民服务的34.1西班语电视频道观看比赛,而同时又收听当地中文广播电台的现场评说。

 不过眼下多少还是有进步,20145月,福克斯体育台(Fox Sports)击败ESPN和美国全国广播公司(NBC),赢得了2018年俄罗斯世界杯和2022年卡塔尔世界杯的英语转播权。ESPN1亿美元购买 2010年和2014年转播权。虽然有关新电视转播权协议的官方数据还未正式公布,但是据《体育商业周刊》(Sports Business Journal)的约翰-奥兰德(John Ourand)说,福克斯的出价或许介于4亿至5亿美元之间。这一数字相当合理,是因为美国西班牙语电视台Univision曾以4.25亿美元购买了上两届世界杯的西班牙语转播权。

 美国虽是一个移民国家,但只要是第二代,即在这里出生的一代,或15岁以前到达这里的一代,不管父辈来自何等足球王国,曾经何等足球疯狂,就似乎与这种球不再有缘。中国人所熟悉,对中美建交有重大贡献的前美国国务卿基辛格是个例外,此公算是一个大球迷,据说除了1986年那一届外,每一届世界杯他都亲临主办国观战,还发表了不少足球高见,但这位名人是15岁时才从德国移民美国的,而且他的此爱好对美国没有丝毫影响。据说美国总统奥巴马自诩是个足球迷,而且许诺要到南非去看一场美国队的比赛,也许与他的家庭背景有关他曾在国外旅居多年。然而这恐怕也不会引起美国国民的足球热。

 美国的确也有一定数量的足球迷,但大致有两个先决条件,一、大都属于不在当地出生的第一代移民;二、还有一些虽在美国出生,但在国外相当长期地生活过一段。有一点很有意思,就拿英美这个两个文化渊源最深国家来说,football一词在前者指的是足球,而在后者则指的是橄榄球或美式足球。在美 国,真正的足球用soccer一词。说也好笑,当我在英国用这个词时,人们的眼里竟露出了鄙夷。

 据《华盛顿观察》周刊2006年第23期报道,世界杯于20066月在德国开战,全球无数球迷疯狂。而在美国, 足球作为一种不太流行的运动却遭受冷落。另据佩尤研究中心(Pew Research Center)从200628日到37日进行的电话随机调查,仅占4%的美国成年人视足球比赛为最爱体育项目。与之相比,其它几项运动则受欢迎多 了,比如,34%的受访者最爱看橄榄球,14%最爱看篮球,还有13%选择棒球。足球开始在美国日渐流行主要得益于逐渐壮大的拉美裔移民群体:24%的拉美裔人声称这是他们最喜欢的运动;相比之下,只有1%的非拉美裔白人和2%的黑人这么认为。在拉美裔当中,足球和橄榄球的受欢迎程度比较接近,而棒球则以 比较高的比例列在第三位。橄榄球一直独领风骚,高居榜首,在白人和黑人当中的受欢迎程度也相差不大。但篮球和棒球的受欢迎程度则有着明显的种族差异。在黑 人受访者当中,31%的人把篮球作为他们最喜欢的运动项目,只有4%的人选择棒球;白人中有12%选择篮球,14%选择棒球。近年来,电脑的普及和网络技 术的发展,包括虚拟体育赛事在内的网络游戏行业在美国蓬勃发展。与在现实生活相一致,在虚拟世界里,橄榄球仍最流行,有三分之二的虚拟运动玩家表示他们玩 橄榄球。此外,16%玩棒球,还有13%玩篮球。 

 在美国,第一次正式播出电视节目是在1928年。经过40年的发展,美国电视于1963年赶上了报纸,开始成为人们最主要的信息来源,并且这个数字的增长 趋势一直保持了下去,其它新闻媒体渐渐被人们冷落,甚至被远远抛在后面,直到近几年电脑网络发起了挑战。但据统计数字表明,电视仍占据着美国人最主要消息 源和娱乐源的位置,大部分美国人仍从电视中获得对时事新闻和各种休闲活动的了解。从20年代,美国试验性的电视广播开始,主宰它的不是政府,不是好莱坞, 而是大工业、金融和商业财团,几乎所有的电视台和电视节目都是靠私人公司的商业广告来维持的。

 美国在西方国家中是个例外,相对来说,只有它是一个纯资本主义的国家,而其他所有西方国家,如英法德意等,多少还有一定比例的国营企业。 也就是说,在美国,政府主要靠税收,不经营企业,国家任何组织都不得赢利,而最多收成本手续费(如邮局),所有的赢利组织必须是私营的。即便航天和所有军 事尖端领域,都是由国家招标后,与私营公司签约,由完全后者进行资本的具体运作。在美国除了极个别政府资助,不盈利的公众教育电视台(这些电台的预算年年 遭到削减,也不得不求助于私人捐赠〕外,所有电视台全都是由私人资本经营的。

 从一开始,美国各种大财团大公司就从商业角度考虑,赞播足球是一件最不划算的投资。长达90分钟的赛程中,每一秒钟都可能射门进球,也可能一 球不进。若在某一时间插播广告,也许就会正好错过一次精彩的进球。这不象篮球或其他球类,即便错过一次进球,重播一下问题不大,毕竟只是数十次,甚至上百个进球中的一次。而足球就不同了,错过这一次,也许就是唯一的,谁也不愿承担这种责任和责骂。而不做广告,电视台又拿什么来维持自己?如此一来,自上20 世纪中叶,足球便逐渐从美国主流电视中消失,而代之那些能大增广告效益的体育运动和竞赛。久而久之,从祖父辈,到父亲辈,再到儿孙辈,一代又一代,美国人对足球这项运动,逐渐失去耳濡目染的立体形象感觉,失去了发展它的良性互动机制,当然也就越来越毫无兴趣了。据说20多年前,球王比利企图扭转这种局面,亲自到美国来推广足球,但似乎无功而返。2006年世界杯后,英国大球星贝克汉姆应聘来到洛杉矶的银河队,但墙内开花墙外香,对美国人也并无多大影响。

 在欧洲和全世界的所有国家都与美国不同,至少有相当部分电视台是由政府拥有或资助的,尤其对重大的足球比赛,一般不太做广告效益的考量,最多比赛开始前后 或休息时插播,有的甚至禁止插播任何广告。有意思的是,不要说是世界杯,我在欧洲,看到有的电视台转播国际象棋的比赛,一拖就是10多个小时,而且没有任 何广告,这在美国简直是天方夜谭,打死都不相信。

 有一点我还是纳闷,美国最讲平民化的平等,而足球从本质上就是体现一种平民化平等的运动,但为什么二者却没有逻辑的关联?你想一下,拿国家来说,无论大国 小国,富国穷国,老国新国,都可以建立一只国家足球队;同样,拿学校来说,无论大校小校,富校穷校,老校新校,也都可以建立一只学校足球队。美国这样唯一 的超级大国,即便与多哥这样的超级小国,在足球场上两军对垒立见平等,除非有什么误判、黑哨或幕后交易。我记得小时候,孩童们随便在什么场地,摆两个 书包当球门便踢了起来。我在印度甚至看到,一群孩子竟然对一个破罐头踢得有声有色。而美国随便一个中学的橄榄球队,甚至连一个国家都不一定养得起它。这也 许还得从美国资本主义商业化造成的全球经济不平等谈起!

 美国文化的主流实际上是商业化带来的大众消费文化,这种表现为后现代思潮文化的特征就是模仿;整个社会的人们,尤其是青少年都成为复印猫(copy cat,一部好莱坞恐怖电影名字,表现青少年争相模仿影视中连环杀手的行为〕,热心拷贝好莱坞和影视形象。既然作为美国娱乐源的各种主要影视不常出现足球和足球明星,美国青少年也就失去了模仿和复印的机会。

 不过,公正地说,美国有一点做得比较成功,就是将贵族化的运动进行了平民化,例如到处建立了公共网球场,几乎所有的公立中学,甚至大一点公立小学都建有网球场、棒球场或橄榄球场,而且都有校队;几乎所有的公立大学不但拥有校队,建有场地设施,还都开有网球、棒球、冰球和高尔夫球等各种球类课,供平民学生任意选修。美国一般高尔夫球场的会员费相当合理低廉,赶上促销时,即便洛杉矶地区,年费不过数百美元。这一点是其他国家所无法比拟的。在大多数国家,上述许多运动,都只是财富、特权和身份的象征。还有一点顺便可以指出,美国的各种拿手的体育运动都不是政府推动的。不管你讨厌还是喜欢这个国家,一旦它的青少年迷上了这个运动,也许足球的霸主排名将会改观。幸亏还没有这个明显的征兆,因为媒体商业化限制了它。

 以上仅是即兴而发的一孔之见,并非学术研讨或专业报告,望行家们见谅。

 

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