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权当奥数负美是一件正常事情

转载 2015-07-20 20:44:58
标签: 时评

潮 白

7月4日至16日在泰国结束的第56届国际奥林匹克数学竞赛上,因为一道几何题输给了美国队,中国队获得亚军。好几天过去了,因了7月18日《美国队21年来首夺奥数冠军 ,中国队以4分弱势屈居亚军》一文的作用吧,胜负这种原本属于竞技场上的“兵家常事”,似乎余音未了。酸溜溜者有之,不忿之情溢于言表也有之。唯其如此,我们需要防止这次“屈居”带来的副效应。

国际奥林匹克数学竞赛,开宗明义属于竞技,且其亦有“数学世界杯”之称。在我看来,如果说四年一届冬季、夏季奥林匹克运动会展示的是运动的“脱如狡兔”之美,而一年一届奥数赛事展示的则是智力的“静如处子”之美。资料上说,国际奥林匹克数学竞赛创办于1959年,目的是为了发现并鼓励世界上具有数学天份的青少年,为各国进行科学教育交流创造条件,增进各国师生间的友好关系,由参赛国轮流主办。中国自1985年起参加该项赛事,我数了数,整整30年来共有18次总成绩排名第一。也就是说,我们这一项目并非像乒乓球那样处于绝对垄断地位,罗马尼亚、伊朗、保加利亚、俄罗斯、韩国等等,他们都拿过冠军,2012年的冠军就是韩国的。为什么以前冠军旁落,我们的人没有现在这么大的反应呢?我想,一个是因为输给了我们不愿意输的美国(如果是输给日本恐怕更不得了),再一个是一些人借此要为奥数扬幡招魂。

数学,古希腊学者视其为哲学之起点、学问之基础,它是研究数量、结构、变化、空间以及信息等概念的一门学科。伽利略说,数学是上帝用来书写宇宙的文字。高斯说,数学是科学之王。类似的溢美之言,前辈大牌人物说过不少。总之,数学的思维之美、理性之美、逻辑之美,曾令无数科学家为之倾倒。奥数赛事的举办,旨在呈现这些“之美”。因此,奥数赛事本身无可非议,可非议的是“奥数热”在我们这里与竞赛的主旨渐行渐远,与升学挂钩。曾几何时,无论中学还是大学,奥数证书成为选择优秀学生的“硬件”,成为进入名校的“硬通货”和“敲门砖”。不少省市都规定,高中阶段在中学生学科奥林匹克竞赛全国决赛、或在省赛区竞赛中获得有关奖项的,具有高考加分甚至保送资格。这种倾向性极强的政策导向,使得奥数在我们这里具有非常功利和“实用”的价值。

正是因此,在我有限的视野中,这些年来对中小学校开设奥数班的公开诟病从来没有停止过。2012年21、22日两天,《人民日报》还连续发表评论,《疯狂奥数,为何屡禁不止》和《我们为什么反对“奥数热”》。综合两篇文章的观点,一个层面的意思是“全民学奥数”绑架了中国学生和家长,奥数被看作丈量学生素质的唯一尺度;再一个层面的意思是,这样的教育不仅使奥数失去了数学之美,失去了科学精神,而且使不少原本喜欢数学的学生变成了做题机器,泯灭了独立思考的能力,失去了对数学的兴趣。有研究指出,只有大约5%的智力超常儿童适合学习奥数。那么,参加奥数竞赛与学习数学,其区别正该像竞技体育与大众体育的区别一样。在体育那里,那些身体条件优秀且具备运动天赋的人去挑战运动极限,一般大众就是强身健体。在奥数这里,那些对数学有兴趣、有特长、有天分的学生,甚至不妨去摘取哥德巴赫猜想那颗“皇冠上的明珠”,而对多数学生而言就是作为通识教育的一种。

这届的奥数竞赛我们屈居亚军了,当然说不上是件好事,但也说不上是什么坏事,它只是一件正常发生的事情。防止奥数负美带来的副效应,就是要防止借此片面发力,让各种奥数班堂而皇之地卷土重来,重新陷入功利主义的泥潭和应试教育的误区,就是要防止一些地方已经取得的治理成效功亏一篑。

2015年7月20日

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