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一句说错了千年的话

(2008-10-28 01:01:39)
标签:

银瓶

婚姻制度

一夫多妻

一夫一妻

玉簪

古代中国

杂谈

分类: 拾贝集
一句说错了千年的话
有句话从古代一直错到今天,国人还没有意识到错,这应该是历史学家的错。
这句说错了的话是:古代的婚姻制度是一夫多妻制。
其实,古代中国从来就没有过一夫多妻现象,而是一夫一妻!
一直以来,国人将过去男人拥有许多女人的现象称为一夫多妻,是将多个妾也当作了妻,实际上妾是没有妻的地位的,妾只是性工具,并没有妻的地位。及至民国时代仍有大老婆小老婆或大房小房之称,也都表述错了,即使一个男人拥有十个女人,叫妻的永远只有一个。如果那个妻子死了,则这个男人成了单身汉,哪怕他还有九个女人在身边。他必须另外明媒正娶一个女人为妻,先前九个女人依然是妾。
妾的本意是什么?《汇苑》:“妾,接也,言得接见君子而不得伉俪也。”原来,妾不过是男女交接之用,她们只能与男人做爱,是没有资格称为妻子的。原因很简单——为妻的女子,家庭出身都要高于妾。妾一般都来自卑贱低下的家庭,甚至是战败方奉献的礼品。因此,妻为“娶”,而妾为“纳”,娶妻时送到岳家的财物被称为“聘礼”,而纳妾时给予家庭的财物,则被称为“买妾之资”。
这种现象从母系氏族社会消失后就开始兴起,到唐宋时代,更成了铁板钉钉的法律。《唐律疏议》明确规定:“妾乃贱流”、“妾通买卖”、“以妾及客女为妻,徒一年半。”假如将妾升为妻,就是触犯了刑律,一但事发,是要两口子一起服刑一年半的,而且事后照样得离异。
这种将等级制度沿用到男女关系的陋习,是一种残忍的对女性的伤害手段。即使男女间自由恋爱,男女私奔,那私奔的女子也是不会得到妻的地位的。《礼记》:“奔者为妾,父母国人皆贱之”,也就是说,那个社会对私奔的女子看得十分轻贱,如同妾。唐朝大诗人白居易写过一首诗就是反映女子私奔为妾悲剧的——
井底引银瓶,银瓶欲上丝绳绝。石上磨玉簪,玉簪欲成中央折。瓶沉簪折知奈何?似妾今朝与君别。忆昔在家为女时,人言举动有殊姿。婵娟两鬓秋蝉翼,宛转双蛾远山色。笑随戏伴后园中,此时与君未相识。妾弄青梅凭短墙,君骑白马傍垂杨。墙头马上遥相顾,一见知君即断肠。知君断肠共君语,君指南山松柏树。感君松柏化为心,暗合双鬟逐君去。到君家舍五六年,君家大人频有言。聘则为妻奔是妾,不堪主祀奉只蘩。终知君家不可住,其奈出门无去处。岂无父母在高堂?亦有亲情满故乡。潜来更不通消息,今日悲羞归不得。为君一日恩,误妾百年身。寄言痴小人家女,慎勿将身轻许人!
这个私奔的女子在男人家做牛做马,生儿育女,但依然没有取得合法地位,连家族祭祀都不能参加。
因此,我们在评述古代中国婚姻制度时,准确的表述应该是:一夫一妻多妾制。
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