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悲情“维纳斯”——微软维纳斯计划夭折之谜

(2007-07-13 13:23:50)
标签:

徐晓新

数字家庭

微软

盛大

tcl

intel

分类: CCIDConsulting IT Observer

引子:在经历了世纪之交近乎疯狂的火爆之后,数字家庭在中国的发展曾陷入了短暂的沉寂。进入2005年,伴随着盛大盒子、长虹朝华数霸、联想数字娱乐中心等一系列秉承数字家庭概念的新产品相继问世,数字家庭在中国又开始飚起新一轮浪潮!在新一轮数字家庭浪潮即将席卷IT业界乃至数以亿计的家庭之际,我们应该从维纳斯计划中得到哪些启示呢?

 

谈到数字家庭,就不能不提到1999年微软提出的维纳斯计划。甚至可以说,正是比尔·盖茨当年充满霸气的维纳斯计划,让数字概念进入了普通公众的视野。从家电厂商阵营来看,如今风行的数字家庭BOX,多多少少还是带着维纳斯计划的影子。因此,重温维纳斯计划、剖析其夭折之谜,对于数字家庭BOX乃至整个数字家庭的发展都颇有借鉴意义。

忆往昔,当1999年微软提出“维纳斯计划”之时,中国彩电厂商正深陷于白热化价格战的泥沼。他们相信庞大的家电用户群和快速发展的互联网会给新的市场机会。从2000年开始,国内家电厂商相继提出数字家电的构想,并基于自身对数字家庭概念的理解推出相应产品。

信息家电理念推动下的家电PC化的典型产品包括TCL的家庭信息显示器(HiD)、长虹的网络回放电视、康佳的E视通网络电视等(以下统称为信息彩电)。这些产品作为家电厂商3C融合和信息家电背景下的重要举措,在战略层面上受到厂商的高度重视,在当时也引起很大的轰动效应,但就其市场表现都没有逃脱“叫好不叫座”的命运——维纳斯计划最终无疾而终。

跳出当时狂热的氛围,以理性的眼光考量,从产品功能、市场定位和产业环境三个方面来看,笔者认为,充满霸气而又备受追捧的维纳斯计划的夭折带有着必然性。

(一)信息彩电创新功能有限,未能带来卓越的消费体验

不妨以当时几款典型产品来看一看在2000-2002年信息家电浪潮下的信息彩电产品的主要功能。

 

表 中国市场几种典型的信息彩电功能对比分析 


厂商

TCL

长虹

康佳

名称

HiD

网络回放电视

E视通网络电视

主要功能

可接收高清晰数字信号,带有VGA电脑接口,可直接一线上网或外置Modem 连接上网,用特别配备的遥控键盘或遥控器就可实现网上冲浪,如上网浏览信息、收发电子邮件、编辑文字、绘图等网上操作可作数码相机及可视电话等的高清晰信息显示器

以计算机硬盘为存储介质,可将正在播放的电视节目存储在硬盘上,可以上网、收发E-mail、接收全数字卫星及电缆电视信号、播放DVD碟片等,可配合CMOS摄像镜头及运动检测技术构成保安黑匣子,可存储长达三个月的图像监控内容。

以内置modem和浏览器,插上电话线之后,就可以上网浏览,可收发Email,支持中英文网页和数据交换,支持JPEGGIF及动画GIG格式,进行文字处理、电子表格运算

 

不难看出,信息彩电产品带有彩电、学习机、DVD机和电脑的混合体的特征,其共同特点包括以下两个方面:

以网络接入功能为创新方向,但主要局限于窄带

中国信息彩电的主要创新功能在于增加互联网接入功能,通过内置或外置的Modem来接入互联网,实现网页浏览、收发电子邮件等互联网应用。

嵌入式操作系统增加计算功能,但信息处理能力极为有限

信息彩电多采用Win CE或女娲等嵌入式操作系统,所采用的MCU的计算能力不强,加之开放性和兼容的软件数量有限,信息彩电实际的信息处理能力较PC而言是极为有限的。

综合以上两个方面的特征,信息彩电产品就其根源而言,就是一款嵌入式设计的入门级的简易PC和彩电的集合体,并不能带给用户超越彩电和PC的信息处理和娱乐应用体验。

 

(二)目标客户群和厂商策略定位相当模糊

重温维纳斯计划,信息彩电的目标客户群是定位于在缺乏购买PC的经济承受能力的中低收入客户群或缺乏PC操作能力高收入群体;而深陷于价格战泥沼中家电厂商则将信息彩电定位于高端产品,作为主要利润增长点,实行高价战略。家电企业的策略和目标客户群定位之间的矛盾,使信息彩电在市场拓展过程中居于非常尴尬的处境。 

 

(三)3C融合基础设施的不完善影响了信息彩电功能的充分发挥

信息彩电发展之时,中国互联网还是以窄带接入为主,宽带用户有限,接入成本也比较高。互联网内容以静态的文字和图片为主,视频等多媒体内容很少。在电视领域,CRT电视的一统天下,平板电视才初露端倪。采用CRT电视来浏览网页的效果还比较差。电视节目的数字化改造尚未全面起步、网络游等数字化娱乐内容产业环境的不完善,使信息彩电的优势难以发挥出来,这进一步加剧了维纳斯计划夭折的进程。

基于产品功能、目标市场定位和产业环境三大要素构建的概念模型,笔者初步分析了维纳斯计划夭折背后的原因。徐晓新认为,这样的分析框架,对于分析正在兴起的数字家庭BOX的发展同样也是适用的。以史为鉴知兴衰,在数字家庭BOX和数字家庭产业发展过程中,产业界应该从维纳斯计划中得到有益的启示。

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