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第二十六回   爱因斯坦悄然醒悟

(2008-01-13 09:36:24)
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杂谈

 

第二十六回   爱因斯坦悄然醒悟

    诸位,狭义相对论主要是爱因斯坦提出的,我们这就去充分了解一下爱因斯坦。爱因斯坦是一个人不是一个神。

    导游,你怎么看爱因斯坦?

    爱因斯坦是一个伟大的思想家,他光明磊落,虚怀若谷,勤俭朴素,反对崇拜迷信。敢于承认错误,是一个品德高尚的人。

    你不是说狭义相对全错了的吗?这怎么理解?

    人非圣贤,孰能无过?客观地说,狭义相对论的主要观点不完全是爱因斯坦一个人提出来的,最先是由菲兹杰拉德和洛仑兹提出来的,即使没有爱因斯坦也会有人提出相对论。

    爱因斯坦的品德有很多闪光点,下面我们就来着力描述它。

    爱因斯坦1879年3月14日出生在德国西南的乌耳姆城,爱因斯坦的父母都是犹太人。

    爱因斯坦小时候并不活泼,三岁多还不会讲话,父母很担心他是哑巴,直到九岁时讲话还不很通畅,所讲的每一句话都必须经过吃力但认真的思考。

    爱因斯坦在念小学和中学时,功课属平常。由于他举止缓慢,不爱同人交往,老师和同学都不喜欢他。教他希腊文和拉丁文的老师对他更是厌恶,曾经公开骂他:“爱因斯坦,你长大后肯定不会成器。”而且因为怕他在课堂上会影响其他学生,竟想把他赶出校门。

    爱因斯坦十六岁时报考瑞士苏黎世的联邦工业大学工程系,可是入学考试却告失败。他接受了联邦工业大学校长以及该校著名的物理学家韦伯教授的建议,在瑞士阿劳市的州立中学念完中学课程,以取得中学学历。

    1896年10月,爱因斯坦跨进了苏黎世工业大学的校门,在师范系学习数学和物理学。

    1900年,爱因斯坦从苏黎世工业大学毕业。由于他对某些功课不热心,以及对老师态度冷漠,被拒绝留校。他找不到工作,靠做家庭教师和代课教师为生。

    1902年2月21日,爱因斯坦取得了瑞士国籍,并迁居伯尔尼,等待专利局的招聘。1902年6月23日,爱因斯坦正式受聘于专利局。

    1905年6月,爱因斯坦完成了开创物理学新纪元的长论文《论运体的电动力学》,完整的提出了狭义相对论。

    1912年,爱因斯坦回到苏黎世母校工作。在他的同班同学、母校任数学教授的格罗斯曼帮助下,他在黎曼几何和张量分析中找到了建立广义相对论的数学工具。经过一年的奋力合作,他们于1913年发表了重要论文《广义相对论纲要和引力理论》。

    爱因斯坦因为在科学上的成就,获得了许多奖状以及名誉博士的授予证书。如果一般人就会把这些东西高高挂起。可是爱因斯坦把以上的东西,包括诺贝尔奖奖状一起乱七八糟地放在一个箱子里,看也不看一眼。英费尔德说他有时觉得爱因斯坦可能连诺贝尔奖是什么意义都不知道。据说他在得奖的那一天,脸上和平日一样平静,没有显出特别高兴或兴奋。

    少年时代的爱因斯坦在瑞士生活时,过的是穷学生的生活,他对物质生活要求不高,有一碟意大利面条加上一点酱他就感到很满意。成名后,成为教授以及后来为了躲避纳粹的迫害移民美国,他是有条件过很好的物质享受生活的,但是他仍保留像穷学生那样简朴无华的生活。

    当爱因斯坦来到普林斯顿的高等科学研究所工作时,他的年薪只要3000美元,并说:“倘若在普林斯顿维持一年生活不需3000美元,还可以再低一些” 。一个堂堂最高研究院里的世界著名科学家,年薪只要3000美元,这怎么说得过去呢?到最后,研究所几乎是恳求爱因斯坦增加年薪。几经“讨价还价”,总算说服爱因斯坦接受16000美元的年薪。

    爱因斯坦对自己的衣着也是不注意的,长年披着一件黑色皮上衣,不穿袜子,不结领带,裤子有时既没有绑皮带也没有吊带,他和人在黑板前讨论问题时,一面写黑板,一面要把那像要滑下的裤子用手拉住,这种情形是够滑稽的。而他的头发却留得长长的,不加修饰。这对当年“贵族学府”普林斯顿大学的学生来说是惊异的事,难怪他们要希望上帝叫他把头发剪掉。

    爱因斯坦是很节俭的人,他在计算的纸上是两面都写,而且他把许多寄给他的信的信封裁开,当作计算的草稿纸,不让它们在进了纸篓之前失掉可以再利用的价值。爱因斯坦在外出时经常坐二、三等车,平时只吃一些简单的食物。

1909年7月,爱因斯坦应邀到日内瓦,参加隆重的日内瓦大学三百五十周年校庆和纪念建校人加尔文的庆祝活动,并接受日内瓦大学颁发给他的荣誉博士学位。在庆祝活动的游行中,学校里的显要人物和政府中的大人物,都身穿燕尾服、头戴高礼帽,或者身穿中世纪式的锈金长袍,头戴平顶丝帽,而爱因斯坦却穿着一套平时上街穿的衣服,戴着一顶草帽。

    爱因斯坦自己曾说过:“安逸和幸福,对我来说从来不是目的。我称这些伦理基础为猪倌的理想……”。他甚至拒绝自己被安排在上流社会中,而居于与众不同的地位,对社会上对他的特殊照顾感到愤怒。

    爱因斯坦是很珍惜时间的人,他不喜欢参加社交活动与宴会,他曾讽刺地说:“这是把时间喂给动物园。”他集中精神专心的钻研,他不希望宝贵的时间消耗在无意义的社交谈话上。他也不想听那些奉承和赞扬的话。他认为:“一个以伟大的创造性观念造福于全世界的人,不需要后人来赞扬。他的成就本身就已经给了他一个更高的报答。”1929年3月,为了躲避五十寿辰的庆祝活动,他在生日前几天,就秘密跑到柏林近郊的一个花匠的农舍里隐居起来。

    作为人们眼中物理学革命中的伟大科学巨匠,爱因斯坦从来没有自认为是一个超人。他认识到,自己所走的道路是前人走过的道路的延伸,科学的新时代是在前人工作基础上的合理发展,因此他总是抱着感激和敬仰的心情赞赏前人的贡献。

    在谈到相对论的创立时,他说:“相对论实在可以说是对麦克思韦和洛伦兹的伟大构思画了最后一笔,因为它力图把场物理学扩充到包括引力在内的一切现象。”爱因斯坦曾几次在信中对赞扬他的成就的朋友写道:“我完全知道我没有什么特殊的才能:兴趣、专一、顽强工作,以及自我批评使我达到我想要达到的理想境界。”

    爱因斯坦是“相对论之父”,他并不认为认为相对论是革命性的,他倒明确地说过,洛仑兹的理论才是革命性的。

    面对着崇拜者们的颂歌、鲜花和邀请签名,爱因斯坦并不感到高兴。他说:“夸张的言词使我感到肉麻,不管这些言词是关于相对论的,还是关于任何别的事物的。”

    爱因斯坦认为:“我自己受到人们过分的赞扬和尊敬,这不是我自己的过错,也不是由于我自己的功劳,而实在是一种命运的嘲弄。”

    第二次世界大战结束前夕,美国在日本两个城市上空投掷原子弹,爱因斯坦对此强烈不满。战后,为开展反对核战争的和平运动和反对美国国内法西斯危险,进行了不懈的斗争。

    爱因斯坦在去世之前, 把他在普林斯顿默谢雨街112号的房子留给跟他工作了几十年的秘书杜卡斯小姐,并且强调:“不许把这房子变成博物馆。”他不希望把默谢雨街变成一个朝圣地。他一生不崇拜偶像,也不希望以后的人把他当作偶像来崇拜。

    爱因斯坦生前不要虚荣,死后更不要哀荣。他留下遗嘱,要求不发讣告,不举行葬礼,他把自己的脑供给医学研究,身体火葬焚化,骨灰秘密的撒在不让人知道的河里,不要有坟墓也不要立碑。在把他的遗体送到火葬场火化的时候,随行的只有他最亲近的12个人,而其他人对于火化的时间和地点都不知道。

    爱因斯坦曾经说过:“我自己不过是自然的一个极微小的部分”,他把一切献给了人类从自然界获得自由的征程,最后连自己的骨灰也回到了大自然的怀抱。但是正如英费尔德第一次与他接触时所感受到的那样:“真正的伟大和真正的高尚总是并肩而行的”,爱因斯坦的伟大业绩和精神永远留给了人类。

    爱因斯坦的一个重要品质是能勇于承认自己的失误,谦虚地回顾自己已被世人承认和称颂的成就,说明了爱因斯坦实事求是,尊重科学的坦荡胸怀。

爱因斯坦曾担心:“很多试验不能证明相对论,只要有一个反例就可以推翻相对论。”

    狭义和广义相对论已构成了半个多世纪以来大部分物理思想和探索的的基础,但令人惊异的事实是:对这两个理论的正确性就连爱因斯坦也进行过反思。甚至在晚年被他自己所否定。这是多么高贵的品质啊!

    在爱因斯坦去世的前六年,他在给一个朋友的信中写道:“你料想我是怀着怡然自足的心情来回顾我一生的工作吧。但是仔细分析一下,却完全不是这么一回事。没有任何一个概念是我深信能站得住脚的,我也不能肯定总的来说我是否在正确的道路上前进。”(摘录于《国外科技动态》80年8期)

    另一个翻译是:爱因斯坦本人在其70岁生日时给老友索洛文的信中,他写道:“你一定想象我在此时此刻一定是以满意的心情来回顾我一生的成就。但是仔细分析一下,却完全不是这么一回事。我感到在我的工作中没有任何一个概念会很牢靠地站得住的,我也不能肯定我所走的道路一般是正确的。……但是确实有一种不满足的心情发自我自己的内心,这种心性是很自然的,只要一个人是诚实的,是有批判精神的……”(《爱因斯坦文集》第1卷,商务印书馆1976年,许良英、范岱年编译,第485页)。

    “没有任何一个概念是我深信能站得住脚的,我也不能肯定总的来说我是否在正确的道路上前进。”这就充分说明晚年的爱因斯坦已经悄然醒悟。

    导游,爱因斯坦悄悄地把他自己完全否定了,他否定了什么,对此你怎么看?

他当然是否定了相对论,爱因斯坦的名字总是和相对论连在一起的,我同意爱因斯坦的这个看法。因为迈克尔逊——莫雷的试验在当时的解释是错的,人们沿着这一个错误解释的道路前进,当然任何一个概念都是站不住脚的,也不是在正确的道路上前进。

    导游,既然狭义相对论完全错了,有不有一个正确的理论来代替它呢?

    有呀!狭义相对论完全否定了以太,这是不对的。就象在泼洗澡水时把小孩也泼掉一样。以太是一种物质,对于弄清光的本质是非常关键的。我们只要顺着以太和光的本质这样一条路子走下去,只要使用牛顿的理论就行了。

    这就是我们下一章的内容:以太探奇。欢迎诸位和我一道再到以太里去探险。

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