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双螺旋揭密宝马历史

(2007-10-07 18:25:26)
标签:

汽车/试驾

分类: 厂商观察

双螺旋揭密宝马历史

 

1953年,沃森和克里克发现了DNA双螺旋结构。DNA双螺旋结构模型的建立,标志着人类在揭示生命遗传奥秘方面迈出了具有里程碑意义的一步,从而揭开了生命的秘密。这两位科学也因此获得了诺贝尔奖。但实际上,非但人体DNA有这种双螺旋,大概世界上万事万物都有这种双螺旋存在。日前,笔者有幸聆听到了宝马历史的一堂讲座,更加深了这个印象。

宝马――提起这个品牌,人们大都会联想到一个豪华车品牌以及以这个品牌命名的众多引领汽车发展的明星车型,可是很少有人会想到,与其他品牌一样,宝马的发展也经过了多次在现实与理想之间的彷徨,从某种意义上说,宝马的历史就是一个现实与理想相互交错发展的过程。而造成这种状况的最根本的因素就是社会历史环境的不断变迁。在宝马开始导演“引导市场”的汽车理想时,也时时刻刻伴随着迎合市场的艰辛。

汽车理想的开端

宝马喜欢将自己的历史追溯到1911-1913年,那三年时间,德国航空业先驱拉普和奥托先后在慕尼黑第一机场周围建起飞机制造厂。Rapp工厂生产航空发动机,Otto工厂生产飞机。这些生产厂日后合并成为了BMW公司的核心。这成为BMW公司引以为耀的渊源。

1928年,拥有航空业背景的宝马公司兼并了富有盛名的埃森纳赫汽车制造股份公司,宝马从此开始了自己富有传奇的汽车之旅。而集航空业和汽车制造业优势于一身的卓著背景正是宝马实现自己的汽车理想、不断引领汽车市场发展的品牌基因。

1929年,宝马兼并埃森纳赫汽车厂的第二年,从宝马公司里驶出了第一辆汽车Dixi,被宝马称为Dixi BMW3/15,尽管这辆车是由合并之前埃森纳赫引进、并不是由宝马设计,但宝马公司在发动机上的优势在这款车上得到充分展现。Dixi问世不到一年的时间,便获得了当时在欧洲赫赫有名的阿尔卑斯汽车拉力赛的冠军,令世人大为震惊,也为宝马的声誉打下了良好的基础,宝马家族也获得了运动的基因。在当时Dixi百公里油耗仅为16升,从那时候,宝马开始了追求燃油经济性的先河。从一开始的15马力到后来不断增加到的30马力、50马力和90马力,宝马发动机一直处于当时市场的领军水平。

1932年问世的3/20是第一款真正由BMW研发的汽车,它的问世,是慕尼黑和埃森纳赫的工程师紧密合作的成果。由此,宝马也开启了真正属于自己的汽车理想。宝马3/20共包括固定车顶的两门轿车、无顶旅行车和4座敞篷轿车3种车型。第二年,宝马推出了303车型,第一次采用了宝马家族的典型特征双肾散热格栅和直列6缸发动机。沿着这款车的设计思路,宝马315、宝马319一直到326、327、328、335渊源不断地诞生,演变出了一个完整的产品序列,从产品序列号上,我们大致可以看出宝马的工程师不断尝试和修正的过程。这一系列车型以其优雅的贵族造型深受欧洲市场青睐,使宝马在三上个世纪十年代经济大萧条中逆市上扬,宝马一举奠定了其高性能运动轿车的地位。特别是1936年在柏林车展上首次亮相的宝马326开始借鉴美国的流线型设计,更使宝马成为名副其实的高端车品牌,BMW326也成为当时世界上最先进的汽车之一;BMW 327开启了世界双门轿跑车的鼻祖;BMW 328不但实现了外观和空气动力学设计的完美结合,其采用的轻型化车身一个常人可以轻松举起……同时在赛场上,宝马继续着其不败的纪录,令人们刮目相看。借此,宝马完成了战前一个辉煌的发展圆圈。

拯救宝马的两款摩托车

    然而,任何理想的起点都会伴随着对现实的挣扎,并随时都有可能被外部客观条件中段的可能。作为一个经历了两次世界大战的汽车公司,宝马的成长经历更能让我们看出汽车厂商在发展过程中理想与现实相互纠缠,掀开汽车巨头不为人知的另一面。

    以航空起家的宝马公司在航空历史上声名显赫,1919年,装备BMW IIIa引擎的飞机创造了9760米的飞行高度纪录。一战后,宝马不得不转为生产车船用发动机,以及摩托车用双缸水平对置发动机。但显然不同行业的特质决定了航空的经验并不可能马上复制到其他行业。在不具备汽车生产经验的前提下,宝马为了迎合当时市场的需求,1923年, BMW第一部摩托车R32诞生,这是宝马工程师兼董事Max Friz用了5周时间开发出的,也充分显露了德国人在机械制造方面的天赋。但从摩托车到汽车并不是一个轻而易举的事情,即便是对于象宝马这样拥有航空背景的公司也不例外。二十年代初期,宝马便雄心勃勃要进入汽车业。但从1923年到1928 年这长达五年的时间里,宝马一直在不断地摸索,直到其干脆兼并了一家著名的汽车厂商埃森纳赫才得以结束,借助一款许可生产的车型才开始了宝马生产汽车的历程。

    二战后,宝马同样面临生存的问题。由于战争过程中对宝马汽车生产能力的毁灭性打击以及盟国的限制,宝马的汽车生产一直处于停滞状态。在这种情况下,1948年,BMW R24型单缸摩托车问世。由于战后对一些基础设施的破坏,人们对摩托车的需求反而增加,结果BMW R24型单缸摩托车受到了消费者的热烈欢迎,R24后来被宝马称为“复兴的功臣”。随着联盟国对战后德国汽车生产的解冻,1952年,宝马推出了战后的第一款车BMW 501,显然宝马想能够继续其二战前的辉煌,BMW 501继承了宝马二战前的风格,但经历了二战的人们的眼光已经发生了变换,这款延续了战前风格的汽车被世人以“巴洛克天使”的名字进行委婉的讥讽。1954年问世的BMW502在设计上继承了“巴洛克天使”的风格,但其在发动机上首先装备了8缸V型发动机,这是世界上第一款系列化生产的轻型发动机。“无论是在欧洲,还是在美国,BMW新推出的轻质8缸V型发动机都堪称有史以来卓越工程最优秀的范例。”

    接下来,宝马推出了被称之为BMW设计里程碑的两款产品――503和507,表明了宝马设计风格开始朝着战后人们的审美方向转变,对宝马后续产品产生了深远影响,这两款车成为当时豪华轿车的代表。但这并没有给宝马带来太多的利润,从二战中走出的宝马仍然继续挣扎在生存线上。

在这种情况下,宝马开始尝试生产大众化的汽车来扭转公司的处境。于是在1955年诞生了宝马历史上一款被很多人忘记的经典作品――Isetta。这款以汽车前脸为车门的小车,以其人性化的设计实现了人类小车历史中的一个创举,车小空间大,一家三口人可以轻轻松松地坐在里面而不感到拥挤。当时厂商还特意制作了一段动画广告,来劝告那些羡慕豪华车但又无力购买的家庭,购买宝马为他们奉献的Isetta。但不管是Isetta,还是后来在Isetta基础上推出的BMW 600都没有、也不可能在短时间内让宝马扭转困境。

于是,1959年的股东大会上,股东们意外地发现本年度的支出远远超出预算,于是一项向奔驰公司出售宝马的议案被推上了议事日程。就这样,宝马落到了险些被卖掉的境地。

描绘现代汽车蓝图

然而,就在宝马即将被卖掉的关键时刻。宝马对市场的前瞻性和对汽车理想的执著又一次发挥了作用。就在股东大会进行投票的过程中,宝马的两位工程师董事就出卖宝马的议案表示了不同的看法。原来此时的宝马正在研发另外一款后来对宝马产生重要影响的产品――BMW 700,因此当年的支出包含了这款车的全部研发费用,这样使得宝马的财报上显得入不敷出。这两位董事指出,这种情况下作出的出卖决定对宝马是不公平的。因此,关于出卖宝马的议案被延期讨论,最终不了了之。果然,随后问世的BMW 700创造了第一个销售的佳绩,使宝马公司逐步走出困境,最终于1963年扭亏为盈。

实际上,“巴洛克天使”的尴尬境遇让宝马隐约认识到了,经历过二战以后,人们的审美观已经发生了变换,那种贵族化的流线型设计已经逐渐引起人们的反感。而二战后各地风起云涌的民族独立运动,也使得人们对外观方方正正结实耐用的汽车造型更加青睐。这可以成为那个时代汽车风格的一个注解。随后从其他汽车厂商当年的车型我们都可以看到这种风格。

就在研发BMW 700的同时,宝马同样在研制与BMW 700一脉相承的另外一款车型,这款车型最终使得宝马打开了现代汽车辉煌时刻的大门,这款车的编号为BMW 1500。宝马定义为“外观漂亮、驾驶敏捷、乘坐舒适的中等尺寸5座轿车”在1962年第一次成为现实,宝马超越时代的前瞻性眼光再一次发出威力。它的出现被当时的市场专家们称“新类别”的汽车。结果从BMW 1500、BMW 1600再到BMW 2002ti,宝马成为当时最时尚的具有运动风格的5座汽车。此后1965年问世的BMW 2000CS,1962年的BMW 3200CS,1968年的BMW 2800CS,宝马一发而不可收拾,完成了其发展历程中的又一个圆环。

新篇章

1972年BMW 5系的诞生,使“新类别”概念真正演成为BMW品牌产品哲学的核心。从此,宝马开始了车系的概念。作为BMW产品的中坚力量,5系的出现为BMW品牌完整的车型系列奠定了基础,而“新类别”的产品概念在几十年中不断完善。这种强调外观、性能和舒适性相结合的概念指引着BMW 5系的进化和发展,成就了这个车系非凡的传奇……随着1977年分别推出BMW 3, 6, 7系轿车宝马家族产品序列逐形成……

宝马的启示一

从表面上看,宝马所经历的两次低谷都是由政治原因造成的,但实际上,现实的考验是每一个厂商所必须经历的。不管是在战争还是和平年代,现实与理想成为汽车厂商不断迎合市场和引导市场的发展哲学,正如同人体DNA的双螺旋结构,前者为后者的实现必须经历的阶段,同时为后者提供灵感和修正,促使后者不断地在正确的方向发展。同时,后者又为厂商不断摆脱前者提供了一切实力,两者相辅相成,缺一不可。

问题是,宝马的下一个现实会出现在什么地方?宝马发展模式中下一个“现实”就是中国市场的考验。

如果把汽车厂商的能力归结为“迎合市场需求的能力”和“引导市场发展的能力”的话,那么对宝马来说,其“引导市场的能力”远远大于其“迎合市场的能力”。不管是其经历的两次辉煌的发展阶段还是后来收购MG品牌的铩羽而归都证明了这一点。这一方面使得宝马在成熟的市场环境中总能处于领导者的地位。但在其他相对滞后的市场环境中,宝马在“迎合市场能力”上的不足将进一步显现。中国汽车市场的崛起已经从汽车厂商的一个区域性问题上升到影响汽车厂商未来的全局战略问题。现在没有一个汽车厂商会忽视中国市场的崛起,宝马也不例外,当面对中国这样一个并不十分成熟的、落后世界汽车消费水平的汽车市场的时候,汽车厂商“迎合市场的能力”将会受到更加严峻的考验。如果能够成功地跨过中国市场这道坎,宝马将会是一个令竞争对手更加望而生畏的对手。

宝马启示录二:

即便是对宝马这样拥有雄厚背景和实力的厂商,其在发展过程中也处处充满了暗礁,甚至曾一度面临被卖掉的境地。可见,市场对任何一个汽车厂商来说都是公平的。表面看来,当今汽车市场格局已经初步确定,但实际上,看似大局已定的国内市场也充满了诸多不确定,这既有因不同汽车厂商对市场的了解程度因素造成的,也有其他汽车发展的外部环境造成的。这种情况往往会给后来者以更多的机会。日韩汽车在世界汽车市场的崛起便是如此。作为面临新挑战的国内汽车厂商,在当今日益注重环保和能源问题的今天,也存在着各种可能性。只有我们勇于借鉴已有汽车厂商的成长经历,把握住每一个潜在的市场机会,成功将不再遥远。

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