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文化信仰的东西方交汇(二)

(2012-02-13 10:19:47)
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杂谈

文化信仰的东西方交汇(二)

张志刚

从两汉之际到东汉末年,是佛教在中国的初传时期。

它经历了一个反复、曲折的变态过程,终于在中国特定的社会条件和文化背景上定居下来。

《后汉书》关于楚王英奉佛的记载,有助于了解佛教在这种大背景下的具体情况。

汉明帝于永平五年(公元62年)派蔡愔从天竺求取佛经,回到洛阳后,一时震动天下。

楚王刘英是汉明帝的异母兄弟,他得到这一消息后便派人到洛阳询问情况,天竺国来东土的二位高僧摄摩腾和竺法兰,给楚王英派来的使者讲述了情况,并送他们佛像和译的经文。

楚王英特别高兴,如获至宝。他和结交的众多有道之士,一同对浮屠斋戒祭祀,创制金龟玉鹤,象征成仙长生;又刻印文字符书,以示祯祥如意。

永年13年(公元70年),燕广告发楚王刘英同渔阳人王平、颜忠等造作图符,谋为不轨。

汉明帝把刘英调离封国,徙居丹阳泾县。次年,楚王英在丹阳自杀。

楚王英对“浮屠”的“斋戒祭祀”,是这种活动的重要方面。

由此可见,佛教在中国内地是作为谶纬方术,即现在所说的巫术迷信中的一种发展起来的。

汉明帝对于楚王英一案的追究很严。

诸侯王作谶纬方术,直接成了大逆不道的罪状。

自此以后近百年中,史籍不再有关佛教在中土传播的记载,显然,也是这次株连的结果。

直至东汉末年,皇权陷于全面崩溃。佛教在这种形势下,有了新的抬头。

李文彬《中国史略》这样说:在东汉时代,曾有两个叙利亚教士到过中国,他们到中国来表面是为了学习养蚕治丝的方法,把蚕子带回欧洲起见,可是他们的本意,乃是传教。

早期佛教传入中国是以谶纬之术立足,而叙利亚教士如果当时真的到了中国,其在中国立足与传教途径似乎也没有找到合适的方法,因为在中国的史料中没有留下东汉基督教传播的记录。

公元70年,就是佛教被汉明帝被当作谶纬之术而在中国一蹶不振的同一年,

在中国西边的罗马帝国,犹太人起义反抗罗马人对耶路撒冷的围困,罗马军队最终破城而入,教堂被焚毁,人民被屠杀。

基督徒在围城前离开,第一次,初成型的信仰要学会在耶路撒冷以外的地方生存下来。

它能适应新环境吗?基督教面临着与这世上的其他宗教竞争,这是个巨大的考验。

基督教的空前思想是上帝由人类而来,不是法老、国王、君主,而是来自低下的加利利的农民,吸引人的信息是有这信仰你就能看到耶稣,上帝的儿子,并能改变你的人生。

这就是为什么基督人群无限扩张的原因。

罗马军队破城之后,随着越来越远离开耶路撒冷,基督门徒究竟想要去往哪里?

一部分基督徒来到了乌尔法古城,在土耳其的东南部,离叙利亚边境只六十公里。

在公元一个世纪,这里的名字是埃德萨。奥斯伦尼王国的首都。

奥斯伦尼王国是一个由亚美尼亚人统治的王国,是接受罗马间接统治的附庸国,是罗马帝国在中东统治的最前沿。

这里十分富有,因为这是与东方交易的主要道路之一,伟大的丝绸之路就经过这里。

耶稣在中东地区传教时,广受爱戴的奥斯伦尼国王阿布加尔五世(Abgar V of Edessa)身染重病,于是国王写信给正在到处显示神迹的耶稣,邀请他来埃德萨为自己治病。

耶稣写了一封回信,婉言谢绝了国王的盛情邀请。这封耶稣的亲笔信,被后世称为《致阿布加尔书》(letter to Abgar)。

随着时间的推移,关于耶稣、阿布加尔的故事越来越多,越传越神。传说,阿布加尔国王的病是被圣多马派出的达太治愈。达太为国王看病期间,送给阿布加尔一幅耶稣的真容圣像,阿布加尔随后成了基督教圣徒,并成了史上第一位基督教国王,奥斯伦尼王国成了史上第一个基督教国家等等。

总之,埃德萨非常特别,因为统治者阿布加尔国王开了一个很重要的先例,他把基督教作为自己王国的官方宗教,至少比罗马早100年。

在过去的十七个世纪里,基督教保持与政府连接在一起,就正如英国君主仍然是英国的教会的最高统治者,这一切的制度的开始是在古老的东方埃德萨基督王国。

且埃德萨开创了其他与基督教紧密相连的东西,教堂音乐。

如今,古老的东方埃德萨基督王国早已消失,但这里还有唯一幸存下来的古代教堂。

它的礼拜仪式,咏唱圣歌,仍然保留埃德萨的传统。

这些赞美诗穿过地中海西部,余音绕梁整个教堂。

甚至手鼓和五旬节的吉他,全都是由这里起源。

在东方,一个人可能把钱捐给基督教,可以在教堂咏唱圣歌。

但在西方却可能发生完全意想不到的事,罗马皇帝对基督教的迫害,大部分基督徒不会在公众地方唱圣歌来赞美上帝,因为这是很危险的。

就在埃德萨逐渐成为一个基督教王国时,大汉的使臣已经到了帝国的边缘。

公元97年。正值汉代的强盛期的中国,负责扼守西域的都护班超,派遣他的属员甘英出使大秦,力图直接打通东西方的丝绸贸易。

从史料上看,甘英到达了安息西部边界条支,中国的古条支国应该就是今天的伊拉克周边地区,离着当时罗马帝国最繁盛的叙利亚近在咫尺。

然而,甘英并没有听到来自教堂的圣歌,他听到的却是流传于民间的希腊罗马神话海妖的传说。《后汉书》记载: “(永元)九年,班超遣掾甘英临西海而还,皆前世所不至,《山经》所未详,莫不备其风土,传其珍怪焉。”这里值得注意的是这个“传其珍怪”。 “怪”指的就是一些奇怪事物、怪异故事。

希腊神话当中的海妖故事,有几个版本,其中最早、流传最广的一个版本,出现在著名的《荷马史诗》中。

海妖故事的情节与《后汉书》中的记载是完全吻合的:海妖用歌声吸引别人,引起别人的悲怀忧伤,以致死亡。

然而,甘英作为班超的大将,大汉的使臣,当年在西域“不入虎穴,焉得虎子”,为国家舍死忘生,如今千辛万苦才到达条支,如何会因为怕死而无功而返?

《晋书·四夷传》的记载在来源上可能与《后汉书》不同,记载有差别:

汉时都护班超遣甘英使其(大秦)国。入海,(安息)船人曰:“海中有思慕之物,往者莫不悲怀。若汉使不恋父母妻子者可入。”英不能渡。

我们知道,中国人遵从“父母在,不远游”的古训,客死他乡是一个大忌,尤其是死于大海,不能入土,即无法进入自己的宗祠。

这种思维对于基督徒来说很奇怪,但对于从未接触过基督教的甘英来说,这应该是一个震动较大的事。

迟疑地站立在波斯湾滩头的甘英,哪里知道此刻他距离罗马帝国只有一步之遥了。

 

中国艺术观察网 http://lookart.tap.cn

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