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爬行动物的启示

(2007-06-29 23:58:41)
标签:

爬行动物

恐龙

鳄鱼

生态

人类

分类: 杂文
    在哺乳动物出现前很久,爬行动物就已经出现了。恐龙是爬行动物的代表,曾经称霸地球。那时候的哺乳动物遇见爬行动物,只有逃跑或者等死两个结果。爬行动物的老大恐龙灭绝后,如今,地球上最著名的爬行动物要算鳄鱼和蛇。鳄鱼与大多数人的生活关系很远,但是,蛇离人们很近。人类对于蛇的恐惧可能就来自于早期哺乳动物被爬行动物欺压的记忆残留。
    很多年前,国外科学家曾经做过一个实验,现在说起来,这个实验有点残忍。科学家将周岁左右,还不会说话的婴儿与蛇放在一起,开始婴儿并不害怕,还会用手抓蛇。然后,科学家又在婴儿面前表演成人对蛇的害怕,甚至还假装被蛇咬后的痛苦、哀嚎和倒地。两次之后,婴儿再看到蛇就会害怕得大哭。科学家还用新生的猴子做同样的试验,当然,害怕的角色不是由人表演,而是用来自森林的成年猴子,也得到同样的结果。对于这个结果的分析,科学家认为,哺乳动物对爬行动物的害怕还没变成真正的基因,但是已经成为非常清晰的潜意识,只要稍加一点外部条件,这个潜意识就会被激发。而这种潜意识很可能来自于几千万年前,哺乳动物共同祖先对于当时爬行动物的可怕记忆。
    在动物进化的过程中,哺乳动物被认为比爬行动物的进化级别更高。哺乳动物最优秀的代表毫无疑问是人类。但是,即便是人类,与爬行动物相比,也有很多地方要甘拜下风。比如,每个人的一生都只能换一次牙,总共只有几十颗。但是,鳄鱼一生中重新长出的新牙有3000多颗。所以,鳄鱼的世界不需要牙医。此外,鳄鱼的血液里有超强的天然抗生素,很多对于人类是致命的病菌,对于鳄鱼则不起作用。再比如,人类耳朵所能听到的声音范围是有限的,而很多爬行动物能听到人类耳朵听不到的声音。即使人类借助仪器能够听到这些声音,也无法像爬行动物那样清晰地对声音的来源做出准确地判断。此外,巨蜥的舌头可以捕捉3英里以外的气息;还有些爬行动物自己的口中有很厉害的细菌,咬伤动物后,细菌使动物感染,爬行动物只要慢慢等待大型动物倒地就行,而它们自己不会被这些细菌感染,这种能力也非人类所能及。
    与哺乳动物相比,地球上现存的爬行动物在能量消耗上都更加节约和有效。首先,爬行动物都是冷血,这便使得爬行动物不需要消耗很多能量。爬行动物在温度变化的时候,可以利用外界能量来加热或降低体温,因此,爬行动物不会有高烧或低烧,不会感冒。在一些特殊状况下,爬行动物还能自如地调节身体的能量消耗,例如,鳄鱼潜伏在水中的时候,心率从每分钟40次降至3次,减少氧气消耗,携带氧气的血液只供应大脑和其他必要的器官,持续潜伏3个小时。蛇类的冬眠也是同样道理。
    与体温恒定的哺乳动物相比,爬行动物所需要的食物较少。牛马羊等食草动物每天花在吃东西上的时间大约为6个小时。狮子、老虎等肉食类哺乳动物可以一个月吃一顿。而爬行动物可以几个月不吃,最厉害的鳄鱼,一年甚至只需要吃两顿。相反,人类花在吃上的时间可能不算最多,但每天吃掉的东西所含的能量大概是所有动物中最多的。从这个角度说,冷血的爬行动物被贴上“残忍”的标签,应该算作是人类对于冷血动物的一种不公平。
    哺乳动物吃得多,除了体温恒定的要求的外,还有一个重要的原因就是大脑。哺乳动物的脑容量较大,人类尤其大。因此,人类吃下食物所含的能量,大约有四分之一是被大脑消耗掉的。恒温是大脑提高工作效率的重要保障,所以人类的主要长处就在于脑子,人类比其它所有动物都聪明。但是,与爬行动物相比,人类脑子消耗了大量能量,都用来干什么了呢?我们不得不说,人脑很多的消耗都是浪费,比如说,明明不想生孩子,还要到处沾花惹草,遍地风流。而爬行动物虽然脑容量小,但是,它们只专注于一件事情,那就是生存,其他一切不必要的消耗都降到最低,因此,它们往往都有一些人类所不具备的专长。除此之外,爬行动物的少消耗能量与新陈代谢的缓慢,也是其长寿的原因。
    现在的人类与100年前相比,寿命也已经长多了。但是,人类寿命的延长一方面是医疗水平提高的结果,另一方面是能量高摄入的结果。人类光为了吃这一件事情,就很大程度上改变了地球的生态关系。而爬行动物基本上是在对生态影响最小的情况下,保持自己的长寿。对于这个问题,人类常常处在矛盾中。很多幸福和快乐是动物没法享受的(暂且不说庄子的“子非鱼”问题),然而,要享受这种快乐就要更多地消耗。反过来说,如果人类也像动物一样,那还要进化成人类干什么?
    爬行动物以最低的消耗保持生命延续的现象,我觉得很可能是恐龙灭绝之后的一种自我修正。地球上现存的爬行动物与恐龙相比,在消耗能量方面,反差太大了。恐龙的灭绝是否也成为幸存的爬行动物的记忆,促使它们改变了自己的行为模式?但是,它们的改变从一个极端走向另一个极端,最终被哺乳动物超越。然而,作为哺乳动物最高成果的人类,是否也应该从爬行动物的命运中,吸取一点教训呢?
    现在很多科学家普遍认为,鸟类是恐龙的后代。全世界的鸟类和爬行动物种类加起来数量非常庞大。我们发现,恐龙的后裔在当今世界依然占据了重要的地位。只不过,它们都改变了恐龙祖先的生活方式,尤其在能量消耗方面更加明显。鸟类的羽毛比起翼龙的皮肤膜,不知道要先进多少。那么我们是否可以说,除了要改变生活方式,还需要科技创新?而这个科技创新的方向就是节约和效率。
    最后再说一个事情。人们有时候认为,飞鹰之类的猛禽是蛇的天敌,但有时候,蛇也是鸟类的天敌。按照鸟类是恐龙后代的说法,那么,蛇与鸟类应该算是远亲,都是爬行动物的后代。太平洋上有一个小岛,名字叫关岛。关岛原来是鸟类的天下,以前,关岛上的鸟从来没见过蛇。后来,人类的轮船把蛇带到了关岛。现在,关岛上的鸟类基本消失了,而关岛每平方公里的土地上平均有2000条蛇,大概是全世界“蛇口”密度最大的。那么,没有了鸟,关岛的蛇靠什么为生呢?只能靠人类的残渣和弃物。可见,恐龙当年自相残杀的习惯并没有在它后代身上完全改变。到如今,从关岛的结局来看,如果没有了人类的恩惠,蛇和鸟在关岛上都将遭遇灭顶之灾。

 

 

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