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在人工智能上对比iRobot,科沃斯还差好几个等级

2019-03-25 07:45:51评论 科沃斯

  参加完AWE2019之后,不少业内人士都在感叹国内清洁家电市场,特别是扫地机器人的竞争,在接下来将进入白热化竞争。目前占据市场最大份额的科沃斯,在中低端市场,遭到小米等互联网公司的夹击。想发力进军中高端的市场,也正在逐步被进入中国市场几年,已经在品牌知名度和渠道上发力一段时间的世界级品牌iRobot逐渐蚕食份额。毕竟从产品的智能化,AI应用及创新力上,iRobot都遥遥领先于科沃斯。

  学院派专家VS半路出家

  和ODM工厂出身做吸尘器代工起家的科沃斯相比,iRobot是学院派专家创业的代表。iRobot的创始人是美国麻省理工大学机器人专家科林·安格尔、海伦·格雷纳和罗德尼·布鲁克斯,此前的机器人产品基本都是军工方向,各型军用、警用、救难、侦测机器人,还研制过太空探索机器人。在积累了大量机器人制作专利和相关技术之后,iRobot看准了家用机器人的广阔市场,2002年正式推出第一台家用扫地机器人,迅速在北美、欧洲市场打开了局面,成为目前市场上卖的最好的扫地机器人品牌,尤其在美国、西欧及除中国外的亚太地区,其规模优势尤为明显。不仅是市场份额的领先,也是扫地机器人行业的技术和发展趋势领先者,能够在较大程度上代表海外行业整体发展状况。

  而科沃斯是目前国内卖的最好的扫地机器人品牌,是半路出家做清洁机器人的。曾经是吸尘器代工企业的科沃斯,后来转型自主研发产品,推出了室内清洁机器人系列,产品包括地面清洁机器人地宝系列、擦窗机器人窗宝系列、空气净化机器人沁宝系列以及管家机器人Unibot。销售量最大的就是目前地面清洁机器人,地宝系列,借着电商渠道兴起的红利,通过天猫商城、京东等第三方电商销售平台迅速铺货,再加上高性价比,和进口产品相比明显的价格优势和渠道优势,获得了国内市场的认可,在互联网品牌和资本还没有进入智能家居领域之前的几年里,赢得了壮大的机会。

  目前,以科沃斯为代表的国内清洁机器人厂商占据了约半数的国内市场份额,产品价格区间在3000元以下,科沃斯的地宝系列里,绝大多数的售价保持在2000元以下,主要面向的消费群体购买力偏中低端;iRobot在中国市场主打3000元以上的产品。他们希望在3000元以及3000元以上的价格区间的产品里保持领先,面向的主要是中高端市场。随着科沃斯的上市,想要在中高端市场发力,以及iRobot等海外品牌对中国市场的日益看重,接下来几年,中端智能扫地机器人市场,将掀起更激烈的竞争。

  毕竟,根据德国 GFK 统计,我国家庭服务机器人在沿海城市的产品渗透率仅为 5%,内地城市仅为0.4%,和发达国家16%的渗透率相比还有很大成长空间。2016-2018年中国扫地机器人市场复合增速达到了63%,保守估计2017年-2020年我国扫地机器人市场的零售额仍有望保持20%以上的复合增速。国内的智能扫地机器人市场这块肥肉谁都想要多拿下一些。

  不断累积的产品技术差

  伴随着消费者对智能清洁机器人需求的一起增长的,还有消费者对于产品“智能化”程度要求的增长。未来谁的产品和技术领先,谁就有可能在这场市场争夺战中取得获胜先机。在技术优势对比上,科沃斯和iRobot之间,也相差了好几个等级,而且,这种技术差距还伴随时间的流逝不断加大。

  双方在技术投入上的差额不小,在所有的家用机器人公司当中,iRobot对研发的投入排名第一,每年有12%-13%的营业收入投入到研发,2017年,这个数额就达到了1.13亿美元。且这些投入都专注在研发家用机器人、扫地机器人品类上。连年的投入,让iRobot收获了不少专利。2017年,在国际电工协会杂志(IEEE)发布的“全球电子专利实力排行榜”中,iRobot排名第五,在全球有超过1000多项专利。到2018年,iRobot有1000多名工程师和机器人专家。其中,软件工程师就占了三分之一左右,让iRobot在智能导航路径识别功能、地图构建功能、和所有的基础算法等技术上,领先行业。

  而科沃斯2017年在研发费用上的投入占营业收入的 2.79%,金额在1.24亿元人民币,根据招股书,科沃斯每年的研发投入平均是营收的3%左右,即使2018年上半年发投入同比增长90.7%,占了营收的3.6%,和iRobot超过10%的研发投入相比,规模上就有不小差距。所以在专利产出上,科沃斯的专利数量没有iRobot多,而且根据招股书,最近几年科沃斯的专利相比以前开始减少。根据宣传资料,2013年底,科沃斯公司及子公司一共拥有649 项境内外专利。但是招股书显示,到2017年,境内外专利数量就减少到了572项,少了110项。

  在技术上的差距也导致了产品体验的差距,决定智能扫地机器人是否真的“智能”,取决于公司的软件技术是否能够支撑机器有效的接收和理解物理空间信息,做到避开障碍的同时清洁垃圾。iRobot的机械性能,移动性能等方面,已经被军工产品证明过,软件上也有太空探测机器人的智能导航技术、排雷机器人的覆盖算法和专业清洁车的清扫技术支撑。对比起来科沃斯就有些尴尬了,仅从清扫路径规划上来说,iRobot采用的是可视定位和地图构建技术,扫地机器人可以自己根据清扫范围构图辨别方向,进行路径规划,有效避开障碍。而科沃斯运用的路径规划技术,通过路径记忆的方式来进行补漏,减少重复和遗漏的情况,这样会造成消费者感受到科沃斯的扫地机器人横冲直撞,经常出现撞击家具以及清扫不干净的问题。

  核心技术的缺乏也让科沃斯在上市路上几经波折,上市过程中经常面对来自分析师和资本机构的质疑。虽然科沃斯在国内终端营收额占比高达47%,具有一定的规模优势,但是在产品技术的核心竞争力上,还是缺乏说服力。科沃斯经常被投诉撞坏家具不扫地,被消费者戏称智障。清扫路线不智能,越障能力差,经常卡在家具中间或者地毯里,需要人工协助,电池弱等等问题,都暴露了这个目前的扫地机器人市场份额第一品牌的弱点。

  科沃斯也在发力科研投入,在去年7月成立了科沃斯机器人(南京)人工智能研究院,希望能够提升机器人感知智能、决策智能、行为智能、人机协同智能水平,人才方面,和国内清华大学南京大学等高校对接,不过在资金方面初步投入200万的规模,却显得并不太走心,想要抗衡iRobot在中高端市场的强势扩张,以及未来可能在中低端市场的降维打击,可能有点难。

  【本文由互联网分析师于斌原创出品,未经许可,请勿转载。】


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