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任天堂的最后一搏

(2014-07-02 15:42:24)
标签:

it

分类: 商业
文/柳赫

    任天堂发布连续第三年亏损的业绩之后,岩田聪在电话会议上主动承担责任,并承诺做出改变。“连续第四年出现运营亏损是不可接受的。”他说。随后,岩田聪介绍了自己扭转颓势的短期计划。那么,任天堂打算如何赢回曾经庞大的主流用户基础?处于困境的Wii U游戏机是否还有生机?以下是任天堂近日规划出的五个关键概念。

 


Mario Kart TV和视频分享

     任天堂显然看到了索尼PlayStation 4和微软Xbox One游戏机具备的视频分享功能,这两款设备都允许玩家轻松上传自己的游戏视频片段。任天堂认识到,这是一个重要的功能,因此今年推出的Mario Kart 8游戏将具备一项基于互联网的服务,目前命名为Mario Kart TV,它可以使玩家将自己表现最好的游戏片段上传到互联网上,并且可以观看任天堂自己制作的攻略视频。

    这项互联网TV服务还可以在多个平台上观看,包括PC和智能手机。另外,如果玩家通过任天堂账号登录,还可以看到自己的全球排名,并且能够快速查看好友上传的视频和比赛次数。

这是任天堂在“实时”游戏服务方面的追赶,这项功能有可能在Mario Kart 8之后的其他游戏里也推出。

 


鼓励数字和和独立业务开发

    任天堂平台的在线商店eShop已经上线数年,但是这些服务操作麻烦,不易使用,而且游戏选择也非常有限。在周三的电话会议上,岩田聪对这个问题给予了直接回复,他指出过去两年任天堂游戏机上的数字内容销售已经增长了三倍,数字内容发行是公司发展的一个来源。

    但在这个方面,任天堂同样需要追赶竞争对手索尼和微软,他们的在线商店相对更加活跃,玩家可以买到很多主流游戏和独立游戏。任天堂正在吸引一些独立的游戏工作室。今年3月份,eShop专门为独立游戏开辟了一个栏目,随后该公司的数字游戏主管丹·阿德尔曼(Dan Adelman)在游戏开发者大会上介绍了任天堂网络框架,可供独立游戏开发者创作和发行Wii U游戏。这个框架采用了低成本的Unity游戏引擎,这也是独立游戏工作室的普遍选择,这项服务可以为小型工作室提供工具和帮助,类似于索尼PlayStation 4开发项目和微软ID@Xbox项目。

    动视和育碧这样的西方大型游戏发行商在Wii U游戏开发方面非常谨慎,凸显了独立游戏对于Wii U的重要性。任天堂很晚才认识到Steam等数字平台和智能手机应用商店的发展,但显然看到了Fez、DayZ和Minecraft等独立游戏的成功,当然也包括2008年率先登陆Wii游戏机的《World of Goo》游戏。

 


当马里奥遇到斯派罗:NFC和“玩具进生活”现象

   Wii U遇到的一个大问题是,它的一些有趣的技术在当前的游戏里没有得到广泛的使用,其中一项技术就是GamePad平板控制器的近场通讯,即NFC技术,它可以从附近或者平板控制器上的相兼容设备里读取数据。动视的《小龙斯派罗》游戏曾经使用过这项技术并大放异彩,用户可以把实体玩具人物靠近NFC“接口”,这些人物就可以出现在游戏屏幕上。

    到目前为止,Wii U游戏当中只有《Pokemon Rumble U》这一款重要游戏采用了类似的技术。不过在近日,岩田聪宣布从今年秋天开始,任天堂将发布一些兼容NFC技术的实体玩偶,并且与多款游戏实现互动。另外,这些玩偶还能够阅读和存储数据,这样玩家就可以“训练”和定制这些玩偶。

    更有趣的是,这家公司还将探索NFC游戏跨平台的可能性,面向任天堂3DS掌机推出了一款NFC阅读器/编写器。这个小型的红外设备意味着数据和游戏情况可以在3DS掌机和Wii游戏机之间实现共享。

    任天堂一直在探索家用游戏机和掌上设备之间的连接,希望将这两款设备连接起来进行数据交换。添加斯派罗式的实体玩偶可以使其吸引力进一步增加。这种“玩具进生活”模式目前由斯派罗和迪士尼统治,二者都在不断推出更新和更多玩具,因此任天堂还有多少发展空间值得深思。不过只要有空间,马里奥、塞尔达和Metroid这些游戏人物必能找到自己的立身之处。


 

任天堂的最后一搏


面向新兴市场的全新游戏机

      岩田聪近日表示,任天堂将面向新兴市场开发全新游戏机,这将是与Wii U或3DS截然不同的独特平台。“我们希望基于新思维创造新产品,而不是推出现有产品的廉价版本。”岩田聪说,“产品和价格将完全从头开始。”

    任天堂并没有明确哪些市场,但它考虑的很可能是巴西、印度这样的市场,这里中产阶级日益壮大,并且对游戏技术很感兴趣,但是对过去的游戏机和游戏产品并不熟悉。这并不是任天堂的全新概念,2003年它就推出过iQue Player,这种游戏机专门针对中国市场推出。这一次,任天堂将再次探索在无需做出巨大跨步、面向智能手机等其他平台开发游戏的情况下,拓展潜在市场的新方法。

    而在国内市场,任天堂仍然希望利用NFC技术为其游戏机添加在线购物的支付功能。日本消费者在通过互联网透露信用卡信息方面非常谨小慎微,因此他们更愿意使用预付费的电子券,通过GamePad控制板购物。岩田聪表示,今年夏天硬件更新之后,这种支付方式就可以实现。


 

进入健身和健康领域

    在今年1月份的财务发布会上,岩田聪宣布任天堂将拓展到个人健康与健身领域。全新的“生活质量”业务将涉及硬件和软件结合的平台,它既不会围绕现有的Wii Fit等游戏,也不会基于FitBit或耐克Fuel Band等技术。相反,岩田聪表示,这个新领域“将被定义为‘非穿戴’技术的全新领域”。


任天堂的最后一搏


    任天堂的图表只能看出其“生活质量”平台可以使健康状况更易获取、更加有趣。除了Wii Fit游戏和Brain Training系列DS游戏,任天堂过去还推出过专门的健康硬件产品,包括在2009年E3大会上推出的Wii生命体征传感器。这款设备可以夹着手指检测玩家脉搏,但它并不走俏,岩田聪表示“它并没有像预期那样工作”。

不过,任天堂将健康概念看作是一片极具市场潜力的“蓝色海洋”,它面对的是健身应用和设备蓬勃发展的现状。十年前,几乎所有人都在嘲笑Wii概念,认为这款带着可笑的操作柄的设备远远不如竞争对手的游戏机,它完全不符合主流游戏界人士对行业发展的预期。然而,任天堂售出了1亿部Wii。


本文刊于2014年第11期《世界博览》

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