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肇庆是中国现代数学的起源?

(2011-01-08 16:41:26)
标签:

杂谈

分类: 数学史话
肇庆是中国现代数学的起源?
 
 
  

  享誉全球的杰出华裔数学家、国际数学界最高奖——菲尔兹奖获得者、美国哈佛大学教授丘成桐先生近日在肇庆学院演讲时提出了一个新颖的观点——“400多年前,被誉为‘沟通中西文化第一人’的利玛窦把现代数学引进了中国,而他就是在肇庆开始传播《欧几里德几何》等现代数学著作的。因此,从某种意义上说,中国现代数学起源于肇庆。”

  名教授演讲一语惊人

  丘成桐的一番话在肇庆文化学术界引起了巨大反响。如果这一结论得到证实,将对丰富肇庆的文化历史底蕴、提高肇庆在国内以及国际上的知名度、推动文化名市建设等多方面产生积极影响。

  55岁的丘成桐先生28岁就成为美国斯坦福大学教授,并且是普林斯顿高级研究所的终身教授,他解决了微分几何中的著名难题——卡拉比猜想,把微分方程应用于复变函数、代数几何等领域,并取得非凡成就,解决了高维文夫斯基问题,证明了塞凡利猜想等。这一系列成就使他获得了1982年度的国际数学最高奖——菲尔兹奖。

  他关于“肇庆是中国现代数学的起源地”的观点为肇庆是中国“中西文化交流第一城”的观点提供了新的有力佐证。

  观点此前未引起重视

  而从事数学教育20多年的肇庆学院党委副书记、全国高师数学教育研究会理事曾峥教授此前也曾就此问题进行过较为深入的研究,并在国家级核心刊物《自然辨证法研究》等刊物上多次提出了类似观点。

  曾峥教授在接受记者采访时说,其实这一观点和资料散见于很多关于数学史和利玛窦生平的书籍当中,只是以前因种种原因未引起足够的重视,未做过专门的论述。

  曾峥教授指出,意大利人利玛窦在肇庆住了6年,被称为“中西文化交流第一人”,肇庆也成为中国与西方文明进行交流的第一座城市。他最早把西方的数学带到了中国,开创了中西方数学文化交融的纪元,为中国明末正在走向衰落的传统数学增添了生机与活力,影响了一批中国数学家的成长,推动了中国传统数学和西方数学的融合与发展。   “利玛窦是个了不起的数学家”

  利玛窦年轻时在罗马学院受教于著名的数学家克拉维乌斯门下,系统地学习了数学的课程,构建了一个科学与人文相融合的知识结构,为后来到中国大量传播数学文化奠定了良好的素质基础。来到中国后,他一方面传授数学知识,另一方面则翻译数学的著作,他的工作在中国引起了极大的反响,被中国人称为伟大的数学家和天文学家。

  推动明清之际东西方文化交流   1583年9月,利玛窦等人从澳门取水道沿西江而上,进入了当时南方政治、经济、文化中心的“两广总督府”所在地肇庆,在西江边上建起了“仙花寺”定居,从此揭开了明清之际东西方文化交流的历史新篇章。

  利玛窦初到肇庆,就开始介绍西方的科学。他向肇庆人介绍了数学等方面的知识,引起了人们的好奇,取得了结交中国人的机会。利玛窦在中国的28年里,从澳门到肇庆,辗转各地,所到之处都用传播西方数学、地理和天文等知识开路,在客观上则起到了传播西方文明的作用,尤其是把西方的数学传入中国,从而推动了中国数学向前发展,因此赢得了数学家的美誉。

  利玛窦当时在中国以数学会友,结识了不少能人贤士,造就了一批中国的数学家,瞿太素、徐光启和李贽等学者都是其中的受益者。

  对明代数学发展作出重大贡献

  利玛窦对明代中国数学的发展作出了重大贡献,集中体现在他与中国士大夫合译的《几何原本》和《同文算指》等几部数学著作中。这些译著的问世开创了西方数学传入中国之先河。

  中国传统数学最明显的特点是以算为中心。虽然也有逻辑证明,但却没有形成一个严密的公理化演绎体系。明末《几何原本》传入正好弥补了中国传统数学的不足。

  该书语言通俗,文字贴切,错误很少。其中的许多数学译名都是从无到有,边译边创造的。例如“几何”一词的选用以及点、直线、平行线、角、三角形、四边形、有理数、无理数等概念名词都是这个译本首先定下来的。这些名词在我国一直沿用至今,而且还影响到日本、朝鲜等邻国。

  受利玛窦的影响,中国士大夫开始运用数学语言和逻辑推理的思维方式,引进西方数学的思想和方法完善中国传统的数学,使中国传统的数学重现生机与活力。


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