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[转载]外国人为什么称中国为“支那”

(2020-09-18 16:37:43)
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分类: 语言文字
 古往今来,外国人称呼中国的名称很多,如赛里斯、汉土、桃花石、唐
家等等,而最流行、影响也最大的是“支那”这个名称。世界上各文明古国
如印度、伊朗、希腊、罗马,许多发达国家如英国、法国、德国、捷克、日
本,几乎都用它或与之音近的名词称呼中国:支那、希尼、震旦、至那、脂
那等,后四种都是支那的异译。
支那是译音。拉丁文、意大利文、印度梵文写作Cina,法语写作IaChine,
英、德、捷克等语写作China。支那即从这些词翻译而来。至于日本[转载]外国人为什么称中国为“支那”称呼中
国为支那,大概由于它是佛教国,从佛教经籍中吸收了这个名称。那么,外
国人为什么称中国为“支那”呢?
古印度对支那作过如下解释:慧苑《华严经音义》说:“支那,翻为思
维。以其国人多所思虑,多所制作,故以为名。”法云《翻译名义集》也说:
“支那,此名文物国,”意思是用支那来称呼中国这一思维发达、文物昌盛
的国度。
第二种说法认为,支那一名,出于印度,是梵文表示边疆地方的意思。
夏曾佑《中国古代史》云:“种必有名,而吾族之名,今人相率称为支那。
按支那之称,出于印度,其义犹边地也。”葛方文《中国名称考》(见《华
东师范大学学报》1981 年第6 期)也认为,支那(也有译作“震旦”的)是
梵文“东方”的意思,是对边疆地方的称呼,后借用来指代遥远的中国。
国外很多学者认为支那是从秦朝的秦演变过来的。如日本学者高桑驹吉
在《中国文化史》里就认为,由于秦始皇统一了六国,且南边开发越南,北
边击走匈奴,置郡县、修长城,威名远扬,使中国边境的少数游牧民族和中
国北方、西方、南方的一些国家,都强烈感受到秦朝的强大,每每以秦人作
为中国人的代称。一直到汉晋时,秦人的称呼还在许多典籍里保存着。《史
记·大宛列传》、《汉书·匈奴传》、《佛国记》等古籍中均有所记载。这
样,“秦”就成了中国的代称,写作Cin、Chin,然后加一个表示地名的后
缀a(或e),就成了Cina、IaChine、China。清代薛福成在《出使日记》
里谈到:“欧洲各国,其称中国之名:英称采依纳,法曰细纳,意曰期纳,
德曰赫依纳,拉丁之名则曰西奈。

问其何义,则皆秦字之音译..揆厥由来,
当由始皇逼逐匈奴,威震殊俗,匈奴之流徙极远者,往往至今欧洲北土。彼
等称中国为秦,欧洲诸国亦相沿之而不改也。”
有人以为此说值得商榷。因为印度的两大史诗《罗摩衍那》和《摩诃婆
罗多》的梵文定本虽然编定于纪元后,但其内容却成于公元前5 世纪,而其
中已有“支那”的称呼。古希伯来人的圣经《旧约·以赛亚书》中有“看哪,
这些从远方来,这些从北方、从西方来,这些从希尼(支那的异译)国来”。
《旧约》成书约在公元前12 世纪到公元前2 世纪。秦始皇统一六国是在公元
前221 年,而声传域外,时当更晚。这似乎与上述材料发生了矛盾。们印度
的两大史诗和《旧约》的成书时间问题,本来就争论不清;再加上主张支那
源于秦的学者把秦的概念扩充到统一六国以前的秦国,所以各家的笔墨之
仗,战犹未酣,难分胜负。

苏仲湘在《论“支那”一词的起源与荆的历史和文化》(见《历史研究》
1979 年第4 期)一文里,一面反对支那出于秦的论点,一面提出了自己“支
那源于荆”的观点。他说,苏曼殊引《摩诃婆罗多》云:“摩诃婆罗多乃印
度婆罗多王朝纪事诗。婆罗多王言,尝亲统大军行至北境,人物特盛,民多
巧智,殆支那分族云云。”当时印度对中国的印象,是分为两部分的中国大
陆。《罗摩衍那·地德》列举北方的20 国名,其中标出“支那”和”外文那”,
这正是荆与中原地区的区分。荆就是楚国。巴蜀与荆早有来往。荆的国力鼎
盛,地广人众,经济发达,物产丰富,威名显赫。荆的信息很可能就是由巴
蜀传到印度去的。从语音的角度看,荆为颚音,秦为齿音,二音比较下来,
“荆”也更接近于“支那”的声音。荆国具有悠久的发展史。《诗经·商颂》
有“挞彼殷武,奋伐荆楚”句,说明荆曾与商朝抗衡;周朝时又大力齐发,
“汉阳诸姬,楚实尽之”;春秋时,它是五霸之一;战国时,仍名列七雄前
茅。它的声威,足以传到印度。而域外诸国关于中国的知识,大多是从印度
再传的。于是,荆就传到了别的国家,成为今天的“支那”。



又有从中国特有的土特产“丝”的方面来考虑的。赵永复《丝绸之路—
—汉唐时期中两陆路交通》(见《地理知识》1973 年第1 期)一文说,古代
西方称我们为赛里斯,它是从希腊文“赛尔”一词而来。赛尔指蚕丝,因蚕
丝出于我国,就把我国称为赛里斯。赛尔写作Ser,加上指地后缀a,也就成
了支那、赛尼。何建民的《隋唐时代西域人华化考》说,汉时,似用来指代

国北部地名的Serica,似指华北某地的sera,都发现于希腊罗马之著作
中。
可证支那出于产丝国的观点。
还有一种说法,认为“支那”出于滇、日南等地名。《隋唐时代西域人
华化考》说,华南与印度间早有海上交通,公元1 至2 世纪,希腊罗马的商
船也来到了中国。而表示日南或华南某地的Sinai 也就闻名于西方了。
但“支那”究竟从何而来,还需深入研究。



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