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欧洲人到底喜欢喝咖啡还是茶?1773年12月16日波士顿茶叶事件发生

2022-01-03 20:23:42评论 历史

欧洲人到底喜欢喝咖啡还是茶?1773年12月16日波士顿茶叶事件发生

萨沙历史上的今天。

作者:萨沙

本文章为萨沙原创,谢绝任何媒体转载

欧洲人到底喜欢喝咖啡还是茶?1773年12月16日:为反抗英国垄断茶叶贸易,波士顿居民将三艘英船的茶叶倾倒入海,史称波士顿茶叶事件。

欧洲人到底喜欢喝咖啡还是茶?1773年12月16日波士顿茶叶事件发生

大家也许觉得奇怪,为什么英国人把大量茶叶运到北美殖民地呢?

当时北美殖民地老百姓,普遍有饮茶的习惯

更有意思的是,这三艘东印度公司船上的300多箱茶叶,都是从中国进口的,有三种红茶和两种绿茶,分别是武夷红茶、工夫红茶、小种红茶和松萝、熙春绿茶。

为什么北美殖民地的老百姓,要倒掉东印度公司的茶叶呢?

主要还是反对英国政府的经济剥削。

殖民地民众普遍喝茶,是生活必需品。

而英国东印度公司的茶叶,被英国政府免除高额进口关税,导致茶叶价格低廉,几乎形成了垄断。

相反,北美本地商人运入殖民地的茶叶,被英国政府当作走私品,给予严厉打击。当时殖民地百分之九十的茶叶,都是这种所谓的走私茶叶。

那么,东印度公司这样倾销茶叶,等于英国用国家权力压榨殖民地人民。所以,殖民地民众自然骚乱起来,最终演变为独立战争。

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为什么茶叶成为英国乃至殖民地的必需品呢?

这并不稀奇。

其实,茶叶同咖啡有一个漫长的博弈过程。

欧洲人开始是喝咖啡,咖啡进入欧洲的时间比较早。

咖啡不是英语、法语、西班牙语或者葡萄牙语,而是阿拉伯语,意思是植物饮料。

目前发现的最早咖啡树,位于非洲埃塞俄比亚的高原地区。当地传说1000多年前,一个埃塞牧羊人发现,羊吃了这种植物以后变得非常兴奋,由此发现了咖啡的作用。当地土著部落将咖啡豆磨碎,混入动物脂肪或者其他东西,做成一种药丸。他们用这种药丸提神醒脑,尤其配发给士兵减轻战争的痛苦。

13世纪,埃塞俄比亚军队同阿拉伯人作战,军人将咖啡从非洲带到亚洲。

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阿拉伯人不允许喝酒,却没有禁止咖啡。他们认为咖啡具有提神醒脑、健胃、强身、止血等功效,是个好东西,迅速流传开,成为一种饮料。

最迟16世纪,意大利和荷兰商人将咖啡从阿拉伯地区运了回来。

很快,欧洲第一家咖啡馆出现了。

在随后的100年内,咖啡都是一种比较昂贵的奢侈品。

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阿拉伯人一直垄断了咖啡贸易,导致咖啡价格相当高,是欧洲富人的专享。

到17世纪末期,荷兰人打破了阿拉伯人的封锁,在印尼殖民地大量种植咖啡。

同时,英国人也在印度大量种植咖啡。

由此,咖啡的价格有明显的下降,仍然偏贵。

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真正让咖啡廉价的,是西班牙人和葡萄牙人。

他们很快发现南美殖民地的气候,非常适合咖啡,立即开始大量种植。

尤其巴西特别适合种咖啡,一时间咖啡成为巴西主要的出口农产品。

在过去150年,巴西一直是世界上最大的咖啡生产国,约占世界咖啡产量的三分之一。

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随着南美的咖啡大丰收,全球咖啡的价格迅速下降,成为一种任何人都可以消费的饮品。

到18世纪,咖啡馆遍布欧洲,英国穷人拿出1便士,也坐下喝咖啡。

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咖啡为什么在欧洲流行呢?主要它被认为是一种神奇的饮料,可以驱赶走白天的困倦和疲惫,提高工作和学习的效率。

社会发展得越快,咖啡也就越流行。

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再说说茶叶。

在欧洲,茶叶没有咖啡那么流行。

始终保持饮茶习惯的欧洲国家,主要就是英国、荷兰、爱尔兰、波兰、俄国、土耳其等少数几个。

相对来说,茶叶比咖啡要健康得多,对身体的好处也较多。对于欧洲人那种肉蛋奶的高热量饮食,茶叶可以起到促进消化的作用,有利于身体健康。

不过,古代茶叶的产地是东亚的中国和日本。

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且不谈这些茶叶售价的高低,单单运到欧洲就非常不容易,需要经过东亚、东南亚、南亚、整个非洲,等于绕过了半个地球,运费相当高昂。

所以,茶叶在欧洲是贵族生活的一部分。

在17世纪,葡萄牙公主、布莱冈泽的凯瑟琳嫁给英王查理二世,将葡萄牙宫廷的饮茶文化带到英国,轰动了英国上流社会。

直到17世纪60年代,茶的价格仍然高得吓人,是咖啡的6到10倍。

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咖啡在18世纪已经成为盛行欧洲的廉价饮料,茶叶仍然不太普及。

不过,欧洲上流社会和有钱人,是非常喜欢茶叶的。

在古代糖类不多的时代,饮茶往往配合甜点,而甜点也不是什么人都能享受的。

下午茶对于欧洲贵族来说,是身份的象征,也是社交的手段。就像一首英国民谣里唱的:“当时钟敲响四下,世上一切瞬间为茶而停了。”

到了18世纪末期和19世纪,英国的中产阶级甚至小康家庭,也开始喜欢饮茶,茶叶需要量猛增。

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在1699年,英国进口的茶叶还只有6吨,到了18世纪末却达到了惊人的1万1000吨。

鸦片战争前,中国出口茶价很高,红茶每担26两白银,绿茶24两。1856年,上海出口44.5万担,福州出口30.7万担,两地共占全国海运出口量的77%。由此算来,中国出口茶叶高达100万担左右,价值白银2000多万两。为此,英国每年用大量的白银,从中国进口茶叶,出现了巨额贸易逆差。

为此,英国人想尽办法自产茶叶,在1838在印度的阿萨姆地区大面积种植茶叶成功。1850年,印度又在印度大吉岭种植茶叶成功。

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英国人大面积种植茶叶,加上采用更好的农业技术,很快出现大丰收,茶叶价格迅速下降。

当年没有速溶咖啡的概念,饮用咖啡需要手工研磨和蒸煮,不太方便。

相反,茶叶只需要放在水里一泡就可以饮用,更适合普通老百姓。

据苏格兰历史学家大卫·麦克弗森的说法:在19世纪,茶已经变得比啤酒还要便宜。虽然此时咖啡的价格也下降了,但人们更喜欢喝茶。与咖啡不同的是,茶可以反复冲泡,而穷人为了省钱经常这样喝。

另外就是欧洲北部地区,秋季和冬季都比较寒冷。

在这种气候下,没有比喝一杯热茶更让人温暖了。

于是,价格低廉的茶叶也迅速走入欧洲普通家庭,最终成为一个习惯。

英国人酷爱喝茶,到达了痴迷的地步。英国人经常说:“一周两盎司(28克)的茶···可以使冷冰冰的晚餐变得热气腾腾的”。

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二战德军对英国的战略轰炸,伦敦政府除了保护粮食以外,也将储备的茶叶精心保存。

为啥?英国人离开茶叶是活不下去的。

战时,即便供应极为困难,英国也实行全国茶叶配给制。一个人每周分配到1 盎司的茶叶,大约可以冲泡 12 杯茶左右,这是最低标准了。

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有一段时间,英国的补给特别困难,尤其茶叶几乎断绝,被迫拿出库存的成年茶叶甚至橡树子磨碎了充数。此时,英国人从上到下才感到了恐惧。

连茶叶都无法保持供应,英国距离崩溃也就不远了。

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好在,盟友美国迅速提供了援助。

开始援助英国以后,一艘艘开往英国的美国运输船,冒着潜艇的鱼雷拼死前进。运输船上除了武器、弹药和粮食以外,排在第四位的竟然就是茶叶,英国人离不开喝茶。

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不过,今天的英国又发生了变化。

由于社会节奏加快,年轻人更喜欢咖啡,这种可以迅速提神醒脑,又可以迅速喝完的饮料。

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