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近代化学之父用生命完成的最后实验:1794年5月8日拉瓦锡被斩首

(2021-06-05 22:35:21)
分类: 历史

近代化学之父用生命完成的最后实验:1794年5月8日拉瓦锡被斩首

萨沙历史上的今天。

作者:萨沙

本文章为萨沙原创,谢绝任何媒体转载

【萨沙讲史堂第一千五百四十三期】(历史系列第758讲)

近代化学之父用生命完成的最后实验:1794年5月8日在法国大革命期间,化学家拉瓦锡因税务官的职务而被送上断头台处死。

近代化学之父用生命完成的最后实验:1794年5月8日拉瓦锡被斩首

拉瓦锡是法国伟大的化学家、生物学家,也是一个伟大的倒霉蛋。

这个被尊称为“近代化学之父”的拉瓦锡,最终上了断头台。

拉瓦锡一生做了上千次实验,最终却莫名其妙的被定为反革命。

关于拉瓦锡的成就,资料中这么写:他使化学从定性转为定量,给出了氧与氢的命名,并且预测了硅的存在。他帮助建立了公制。拉瓦锡提出了“元素”的定义,按照这定义,于1789年发表第一个现代化学元素列表,列出33种元素,其中包括光与热和一些当时被认为是元素的化合物。

拉瓦锡的贡献促使18世纪的化学更加物理及数学化。他提出规范的化学命名法,撰写了第一部真正现代化学教科书《化学基本论述》。

他倡导并改进定量分析方法并用其验证了质量守恒定律。他创立氧化说以解释燃烧等实验现象,指出动物的呼吸实质上是缓慢氧化。这些划时代贡献使得他成为历史上最伟大的化学家之一。

近代化学之父用生命完成的最后实验:1794年5月8日拉瓦锡被斩首

拉瓦锡为什么会被处决?

1768年,拉瓦锡为了生活加入了税务机关,因为他有律师资格。

在那个年代,化学家是不足以维持生活的,拉瓦锡也要吃饭。拉瓦锡用税务官的收入养家,以及作为实验经费。

然而,税务官一般被当作是国王的爪牙。

在法国,税务官是一个特殊的阶层。他们在辖区内收税,然后根据约定将大笔款子交给国王,尾款则留下作为工资。所以,很多税务官为了自己的利益,用尽方法向民众征税。

有人说,国王傻吗?为什么要和税务官分享税收?其实,这恰恰是国王的聪明之处。因为法国老百姓并不好惹,有流血斗争的传统。国王此举,等于将税务官推到和民众冲突的第一线,缓解自己的压力。

近代化学之父用生命完成的最后实验:1794年5月8日拉瓦锡被斩首

一般来说,社会上愿意当税务官的人不多,这是得罪人的工作。

然而,拉瓦锡的试验是需要较多经费的。在当年,他的试验被社会当做毫无价值,没有人愿意投资,只能自己想办法筹集经费。而税务官似乎是筹集经费最简单、最直接的工作,于是拉瓦锡傻乎乎的就去做了。

拉瓦锡可能是这么想?我又不去欺压良善,只是按照法律收税,能有什么问题?

没想到,由此引来杀身大祸。

近代化学之父用生命完成的最后实验:1794年5月8日拉瓦锡被斩首

雅各宾派掌权以后,将恐怖提上日程,处决所有国王的党羽。

于是,拉瓦锡莫名其妙的在1794年被捕,在5月8日同其余27个税务官一起被押到断头台,集体处死。

行刑前,拉瓦锡曾经让夫人去向掌权者求情“他的的试验可能会影响法国甚至整个世界”“能否改为终身监禁,让他在监狱中继续做实验,为法国效力”。

然而,不通世务的拉瓦锡夫人并不知道,她的求情恰恰是一种罪行。

在之前,科学家们已经被认定为“学者是人民的公敌,学会是反人民的集团”,也就是知识越多越反动。拉瓦锡作为法国最有名气的学者,当然罪恶就最大。

所以,掌权者冷冰冰的回答:对不起,共和国不需要一个反动者,哪怕他是一个最伟大的科学家

近代化学之父用生命完成的最后实验:1794年5月8日拉瓦锡被斩首

有意思的是,拉瓦锡在生命终结的时候,还做了最后一次实验。

他对刽子手和他的副手说:我很想知道,如果脑袋被砍下来以后,人还能维持多久的意识。所以,当我的脑袋被斩断以后,我会拼命的眨眼睛,一秒钟一次,你们要数一数我眨眼睛的次数,就可以知道准确的时间了。

自然,刽子手没有闲情雅致去做这种事,拉瓦锡私下给他一笔好处。

当天斩首的时候,刽子手负责操纵断头台,刽子手的助手则站在断头台前。

法国断头台已经处死了数万人,改良的非常合理。

铡刀斩断脖子的时候,脑袋会准确的落在同一个位置。

近代化学之父用生命完成的最后实验:1794年5月8日拉瓦锡被斩首

于是,当拉瓦锡的脖子血花四溅的时候,他的脑袋准确的落到了刽子手助手的手上。

助手急忙将脑袋转过来,看到拉瓦锡果然在不断地眨眼睛。

连续11下,拉瓦锡才停止了眨眼。

那么,根据计算,人的脖子被斩断后,大脑意识可以维持大约12到13秒。

近代化学之父用生命完成的最后实验:1794年5月8日拉瓦锡被斩首

拉瓦锡死后,他的朋友拉格朗日惋惜道:“他们只一瞬间就砍下了这颗头,但再过一百年也找不到像他那样杰出的脑袋了。”

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