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明末:火光剑影里的首次碰面

转载 2016-08-25 08:34:15

华闻周刊    (2012年1月26日)                               《 中国与英国》(三) 

                                 

                                                火光剑影里的首次碰面      

                                                                                 黎丽                            

虽然史书上谈起中英的首次冲突,大多要从留辫子的中国人说起,但历史上中英之间第一次兵戎相见的真正序幕,却是在中国人没留辫子之前的明末崇祯十年拉开的。

 葡萄牙人是欧洲航海的先驱,占尽地理大发现时代的先机。作为英国人向东方扬帆的一道屏障,葡萄牙至少把中英首次会面的时间推迟了数十年或更久。17世纪初,葡萄牙的商船在远东屡遭劫掠;出于要借用英国的力量平抑牵制荷兰人,英国东印度公司和果阿的葡萄牙总督才有了1635年的协议:准许英人自由出入澳门经商。

英王查理一世遂命威德尔率6艘船前来中国。船队1636年4月16日自伦敦启航,1637年6月25日抵达澳门。 

但是,因垄断权的考量,澳门葡人拒绝履约,不准英人染指澳门的贸易。 葡人一边让中国官员的耳中灌满对“红毛”的谗言,一边从澳门派出巡逻艇在英船附近游弋,阻止任何的贸易活动。

 威德尔被迫于7月底转向广州。8月8日,英船至虎门亚娘鞋停泊,守军鸣炮示警。威德尔指挥船队炮轰亚娘鞋炮台。守军溃退,英军一百多人冲入炮台,扯下中国军旗,悬起英王旗帜,将35门大炮搬到船上,并致函广州府。

 广州府派葡人翻译诺雷蒂交涉,他却将州府语气强悍的檄文翻译成有条件通商的允诺。威德尔遂把大炮归还,同时派出两名商人随同诺雷蒂前往广州,并携带大量的货款。

 几日后,英船深入广州内河。愤怒的广州当局遂采取“以澳制红”之策,要求葡澳当局迫使英船离开。英人不理。广州府当即扣住“擅带夷财入省”的葡人翻译、两个英商及货物。 

9月10日,广东海防当局派出3只战船冲向英国船队,发射火炮和火箭,逼退英船。19日,威德尔在虎门地区纵火烧毁了三艘中国帆船和一个市镇,掠猪30头。21日,英人攻占并炸毁虎门的亚娘鞋炮台,还焚毁了一艘大帆船。并遣人递信给广州府,表示船队将在释放英人、返还被扣货款及货物后离开。

此时,威德尔接到广州英商的信,谈到人钱被扣和贸易上的后果。而后又有广州府一封“热情洋溢”的信,请英人再留数日,可达完满结果。威德尔悟出个中奥妙,同时获悉:一支曾歼灭荷兰船队的福建的船队正在到来。

至此,威德尔促请澳门当局斡旋,广州府亦不想把问题闹大。 11月22日,英商在广州答应中国的要求,赔偿白银2800两。创下中英历史上几乎是唯一的一次英国人向中国人赔款的例子。 

30日,威德尔向中国官员提交了一份保证书,对虎门事件表示歉意,并保证完成贸易后即行离去,“永不再来”。被扣英商和货款货物随即被返还。​

 12月29日,威德尔船队离开澳门回国。中英之间第一次交往就此结束了。

此时的中国人并不知道对手和来访者的真正身份,却一直相信这是葡人着意渲染的那些荷兰人“红毛番”。

尔后,心知肚明的葡人对此也从未有意说破。直至清代咸丰年间,明史家夏燮通过比照西方典籍,中国人才恍然大悟:原来《明史》中崇祯十年的那些“红毛”,是“英吉利”——英国人。

至此,荷兰人在中国明史中背了200多年的冤名才被洗清了。


                                                                                          黎丽  2012年1月于伦敦

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