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欧阳峰
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自从上世纪中期电子计算机问世以来,“电脑能不能代替人脑”就是个热门话题。半个多世纪以来,电脑的能力日新月异,不仅在计算,信息储存等工作远远超过了人脑,甚至在国际象棋上也首次打败了人类顶尖高手。那么电脑能不能全面赶上人脑的功能呢?

 

当然,比起人脑中神经元的数目,电脑还是有差距。有人乐观地认为,在未来几十年中,电脑的运算和储存能力都会赶上人脑,而在功能上赶上人脑也就为期不远了。当然,也有另一派观点,认为无论电脑如何强大,都不可能代替人脑。这一派中有从哲学上找根据的(例如电脑不可能有“灵魂”或“自由意识”),也有从科学原理上论证的(例如说人脑包含有“不可计算过程”以及援引哥德尔不完全性定理)。从实用的角度说,更有意义的问题是:人脑在结构上有什么优越性?计算机能不能向人脑学习?虽然人脑和计算机有太多不同的地方。但是能不能找出一些共性,来比较这两者呢?

 

二十几年前,“神经网络”曾经是个热门研究领域。从神经元的结构和机理出发,科学家提出了一个大大简化的网络模型。它的结构与数字计算机很不一样,但具备学习和模式识别的功能。人们曾经希望这个研究方向能大大提升

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古狗(Google)创立才十年,上市才六年,但已经和互联网一样成为我们生活中不可缺少的一部分了。它的股价和盈利在高科技公司中出类拔萃,它的一举一动不仅在商业圈里举足轻重,而且受到全社会的关注。古狗不是一个一般的公司,它的出现和成长改变了互联网以至媒体的格局。而另一方面,古狗也是信息时代商业环境变化的产儿。要想了解我们这个时代,就不能不了解古狗。下面,就把我关于古狗的一些随想记录一下。

 

 

1.“控制下的混乱”

 

“掌控中的混乱”(controlled chaos)是一个非传统的商业管理概念。传统上,成功的商业管理应该能很好地预见 未来,对于发生的情况都有应付的预案,有一个完整可行的计划去实现自己的目的。但是在高科技环境下,市场的变化非常难以预料,而使得企业对未来的视界受到很大限制。在这种情况下仍然去追求传统的计划,战略等,往往会过于保守甚至陷于瘫痪。而“掌控中的混乱”的思路则着重于应付意外情况的能力。这个概念提出已经有些年头了,但至今人们还是只是注重于企业的应变能力。而古狗虽然没有明确采纳“掌控中的混乱”这个管理概念,却在实践上更上了一层楼:它有意地制造 “混乱”来创

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(2010-05-13 07:51)
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杂谈

分类: 学海无涯

你知道什么是“电荷耦合器件”(Charge Coupled Device)吗?如果你拥有一台摄像机或数字照相机,这个有着奇怪名字的元件就在为你效劳。不过人们通常以缩写来称呼它:CCD。CCD能把光学影像转换成电子信号。不仅是摄像机,照相机这些家用电器中CCD唱着主角,而且在天文望远镜和很多科学仪器中也有它的身影。

 

CCD的原理,要从半导体谈起。我们都知道,固体分为绝缘体,导体和半导体。在固体中,有一部分电子不是束缚在某个原子的周围,而是在整个固体中间“游荡”。但这些电子可能的状态是有限的,而且每个状态最多只能有一个电子占据。这就好像一个电影院,观众可以任意调换座位,但一个座位不能挤两个人。导体,就好像电影院里有空位。这样观众通过换座位就能跑来跑去,我们就会看到电子的移动,也就是电流。绝缘体,就是观众正好坐满了全部座位。这样大家都动不了,也就不会有电流。半导体呢,它和绝缘体一样也没有空位子。但是观众比较容易站起来,就有了可以自由移动的人和空着的位置。因为这个差别,半导体就有了很多奇妙的性质。

 

CCD感光是利用了半导体的光电效应。当电子吸收光子时,就会得到附加能量而跳入高能级,相

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一年一度的“大学发榜”日又来到了。怎样教育子女,把他们送进名校是这个季节的热门话题。在这个“科学化,精确化”的时代,大学挑选学生也依赖于一串数字:GPASATAP课数,等等等等。据说其他方面的考量也是数字化了,比如自我介绍写得好得几分,当学生会主席得几分,  乐队第一琴手得几分。。。都有一定之规。招生官员们大概就象我们在网上买照相机,按着密密麻麻的性能表逐项比较,筛选最理想的“产品”。我们爸爸妈妈的任务,就是“设计”,“制造”出“高指标”的孩子,帮他们跨进名校的大门。更困难的是,大学的“定量评估”公式是锁在黑箱里的,我们很难“对症下药”。父母和孩子能做的,一方面是通过各种传闻,故事去揣摩大学的偏好,一方面是尽全力把

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杂谈

分类: 书山有路

最近在南美洲接连发生两场大地震,再次吸引了人们对防灾救灾问题的注意。同样是地震,智利发生的比海地的更强烈,但伤亡少几个数量级。这其中有种种原因,但人为因素是相当重要的。相比于海地而言,智利的建筑规范严格,人民对于自然灾害比较熟悉,有较为完善的救援系统。这些都是智利损失较小的原因。

 

那么作为世界第一发达国家的美国,在灾难面前应该是万无一失了吧?的确,美国过去发生过几次大地震,伤亡都很小。但是即使是美国,对于灾难的准备也是相当不够,几年前喀翠娜台风袭击新奥尔良,就让人们灾前灾后都措手不及。更要命的是,对于一些从未经历过但很可能发生的灾难,如大面积,长时间的停电或生物武器的袭击,美国的准备程度在近一二十年间几乎没有改善。

 

那么作为个人,特别是受过高等教育的人,在灾难来临时我们是不是能最大限度地保护自己呢?出乎意料的是,答案也是否定的。“九一一”

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杂谈

分类: 好文欣赏

作者: shijie 

 

【博主注:师姐的文笔我一向钦佩,这篇短文更是精品中的精华。我的任何评论赞美只能是狗尾续貂,还是请大家自己欣赏吧。】

 

xx推荐的《百万美元宝贝》(Million Dollar Baby)确实是一部好影片。

 

说实话,如果不是xx推荐,我肯定不会看这部电影。影片一开始,灰暗的画面,拳击格斗的场景,都是我很不喜欢的东西。按照我的喜好,我肯定在前十五分钟就会放弃观看的。但是,我又好奇,为什么xx “看的时候泪流满面”?同时我还想看

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(2010-02-20 10:14)
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教育

分类: 学海无涯

你知道什么是“电荷耦合器件”(Charge Coupled Device)吗?如果你拥有一台摄像机或数字照相机,这个有着奇怪名字的元件就在为你效劳。不过人们通常以缩写来称呼它:CCD。CCD能把光学影像转换成电子信号。不仅是摄像机,照相机这些家用电器中CCD唱着主角,而且在天文望远镜和很多科学仪器中也有它的身影。

 

CCD的原理,要从半导体谈起。我们都知道,固体分为绝缘体,导体和半导体。在固体中,有一部分电子不是束缚在某个原子的周围,而是在整个固体中间“游荡”。但这些电子可能的状态是有限的,而且每个状态最多只能有一个电子占据。这就好像一个电影院,观众可以任意调换座位,但一个座位不能挤两个人。导体,就好像电影院里有空位。这样观众通过换座位就能跑来跑去,我们就会看到电子的移动,也就是电流。绝缘体,就是观众正好坐满了全部座位。这样大家都动不了,也就不会有电流。半导体呢,它和绝缘体一样也没有空位子。但是观众比较容易站起来,就有了可以自由移动的人和空着的位置。因为这个差别,半导体就有了很多奇妙的性质。

 

CCD感光是利用了半导体的光电效应。当电子吸收光子时,就会得到附加能量而跳入高能级,相

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蜗居

情感

分类: 生活百感

总算跟风看完了《蜗居》。其中的社会意义大家已经谈了很多了。我觉得除此以外,这部剧和同一作者的《双面胶》一样,也以刻画人性,特别是人情见长。《蜗居》中描写的三个男人,就有很多引人深思的看点。

 

 

《蜗居》里首先出场的男人是苏淳。年轻时候的他,和很多人一样风华正茂,对未来信心满满。但是几年过去,他就变成一个平凡务实的丈夫了。然而,苏淳是我在剧中最喜欢的男人。他有些窝囊,没有什么大成就,也没有显赫的社会地位。但是他知道自己,接受自己,能够坦然面对自己的处境和生活。在买不起房子的时候,他除了做好本职工作和赚点外快,也就是听天由命。当他阴错阳差升了官,成了众人奉承的对象时,他的反应是诚惶诚恐,断然辞去工作远离是非。虽然他没有辉煌,但也没有放弃。他活得踏实,安全。他也能坚持自己的原则。在妻子海萍要钱的压力面前,他宁可冒着妻子暴怒的危险去借高利贷,也不向父母提出非分要求。升官后面对酒色的诱惑,他却丝毫不为所动。而我更欣赏的,是他对妻

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(2010-02-01 09:11)
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光纤

通信

教育

分类: 学海无涯

来美国早的人,可能还记得八十年代Sprint长途电话公司的广告:一根针落在地上的声音,在电话另一端听得清清楚楚。这样高的音质,是因为他们用了光纤网络。其实,Sprint的通话质量并不比竞争者好。但用“光纤”这个先进技术作卖点,还是很有效果的。二十多年后的今天,光纤已经无所不在了。我们每天看见,听见的信息,都在光纤中传送过。就像电线,水管等一样,我们在享受其服务的同时,已经对它本身视而不见了。

 

2009年物理诺贝尔奖由“光纤之父”高琨分享一半,又把光纤带入了人们的视界。关于这一年的得奖工作,有一篇很好的介绍:http://www.changhai.org/articles/science/physics/nobel2009.php 这里就不重复了。本文将简单介绍一下光纤的历史和现代光纤通信中的几个关键技术。

 

光纤的基本原理是我们都熟悉的全反射。当光在玻璃内传播时,在一定条件下会被玻璃的表面来回反射而不漏到外面去。这样光就会沿着玻璃传到另一端。这个原理在十九世纪人们就知道了,也用玻璃纤维来传送影像和数据。但是现代光纤的出现,还依赖于三个重大科学成

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国会的医疗保险改革法案已经进入了最后协商阶段。奥巴马总统正在积极推动,希望能及时签署,为他一年一度的国会演讲“献礼”。目前,该法案的很多细节还未披露。但有两点是肯定的:这将是一个按党派划线的法案呢?而且,这个法案对于最困扰大多数美国人的医疗费用飞涨问题最多是杯水车薪。奥巴马声称要做完成医疗改革的“最后一个总统”。但实际上却留下了重大后患。

 

这次医疗改革的重点是“全民健保”,也就是解决几千万美国人没有医疗保险的问题。在把这么多人拉进这个保险体系的时候,却很少有人停下来问一句:这个体系本身是个好体系吗?我认为,目前的医疗保险既太多,又太少。而“健保法案”将更为加重这个问题。

 

我们的保险涵盖太多了。保险的目的是风险管理。也就是让投保人不至于被不可预料的花费(医疗费用)压垮。但是现在,医疗保险成了支付医疗费的唯一方式:没有医疗保险就被看成不能享受

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