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密西根湖畔的Diana

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曾经的人力资源职业经理人,现在的教育话题关注者。 兴趣之一是在HR, 家长, 老师三个职业中找共性。
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杂谈

在9年级选课列表里,AP World History是传说中的C高中最难的课程。涉及深度阅读和分析,水平相当于大学课程,使这门课成了刚刚跨入高中的青涩少年们的一个巨大挑战。Alex在选课前听到的都是些'负面信息': 8年级社会常识老师不鼓励学生们在9年级选修这门课,还说历年来此课程得A的学生只是个位数,得B已经很了不起。一个学霸姐姐也说过她感觉整个9年级期间,自己似乎贡献了大部分时间于此课程。然而,在听完高中介绍会,咨询过有关此课的信息后,Alex依然决定选择了它,开学后,他发现这个班仅仅有14个同学。

开学一个多月以来,这门世界历史大学先修课程果然需要每天阅读,参与班级讨论,写论文,定期测验; 成绩方面也果然是令人揪心,好不容易由作业和课堂讨论拿到不错的成绩,一个测验就能让他一落千丈(作业,quiz和test占比不同)。虽说我主张不以分数为重,却也不免担心Alex是否掌握了学习方法,是否理解了学习内容,是否享受和得益于学习过程,和Alex的言谈之中,不免流露了种种担心,于是Alex给我看了一封AP老师写给他们的
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(2016-04-26 22:59)
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杂谈

“叮咚!叮咚!”,气温剧降的周五下午四点多,门铃响了。正奇怪今天Alex并没有象往常那样约同学来玩,谁在按门铃?他已经一支箭似地跑去开门了,我也跟在后面。

'Brian!'Alex高兴地喊,原来是街对面尽头那家的小儿子,也在海蓝学校读二年级,个子小小的。他和哥哥一起站在我们门前,两人都戴着帽子手套,脸蛋冻得红红的,一说话嘴里直冒白气。“你们上次订购了爆米花,现在我们是来送货的。”Brian有一点羞涩,但很镇静,声音不高不低,说话不疾不徐。我明白了,这小哥俩就是上次卖爆米花给Alex和爸爸的童子军!
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杂谈

学校发出的厚厚一本高中计划指南,我只研读了几页就感觉到一点震撼,传说中的因材施教(有的人认为是精英和普通人的逐渐分层),和高校/社会的接轨系统徐徐在眼前展开。记一下这几页纸给我带来的新认识:

1)立足当下的前提是眼观未来,学生们(以及家庭)有责任明确和了解自己将来的目标,比如是否要上大学,上哪一类大学,那些大学的要求是如何的......这些因素都应该放在选课的考虑之中。

2)高中毕业的标准要求和申请大学的标准要求是不一样的。拿够21个学分,修完州里指定的科目和考试过关,就能顺利毕业;而要考上大学,特别是名校,则需要选修有难度的课程并获得好的GPA,当然还有其他一些非以成绩衡量的条件。

3)普通公立高中有包括文,理,科学,社科,艺术,人文,体育和健康,以及家政,职业技能等系列的课程供学生选择;有的课程由高中和本地社区大学联手,上一门课(主要是职业技术方面的课程),同时获得高中和本地某社区大学学分;有个高中提供一个奖学金计划,入选者在读高中的同时积累两年的大学学分(可减轻大学学费负担)。也就是说,学生们可以根据自己的兴趣,能力,志向,家庭状况做不同的选择。私立
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杂谈

高中预热继续升温,今天安排的是和对接高中的Counselor(顾问或辅导员)会面。

Counselor这个词在维基百科没有对应的中文词条,在国内初中高中系统里也似暂时没有这个职位。在美国学校里,顾问们是学校和家庭之间的桥梁,是解决学生和家长大小问题的负责人,也是为学生们申请高中课程或申请大学给予参考意见,写推荐信,提供学校报告的联系人。

本学区有两个高中,各有约三千学生,两个学校配备的顾问自然不止一个,而每个高中和一系列初中对接,每个顾问要照顾的学生是如何分配呢?原来是按姓氏分配,换言之,L字开头为姓的各校8年级生,如果是上同一个高中的,他们会有同一个顾问。

今天会面的主要内容是很基本的:介绍高中的上课流程以及初中生们没有接触过的学分制度。而关键的选课将会在2月份进行,届时高中的顾问们将再一次到访,和初中生们见面。
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杂谈

8年级是关键的一年,因为高中选课的大事就摆在眼前,而选什么(水平)的课程,几乎从第一年起就开始影响一个学生的GPA,而GPA因反应学业水平而成为不可或缺的申请大学的重要因素。

美国高中和中国高中完全不一样,每个人按照自己的学习能力和兴趣选择不同水平的课程,但是否有资格选高阶课程还得有现在的任课老师的推荐。这些流程我也是在了解学习中,相关行动是要靠Alex自己去思考去把握。

上周,出名严格,能毫不客气给已经是荣誉语文班的大部分人作文不及格的语文老师放话:“谁打算在高一选修荣誉语文课的,这周一到四请约时间和我单独面谈。” Alex主动约了今天第一批和老师面谈。

今天放学后他汇报说在和老师的面谈中,他主动陈述了对高中荣誉语文课要求的理解(提前做了一些研究),也分析了自己的情况,并介绍了课外自学高中荣誉化学的过程,表示荣誉语文课程虽然难度大,但他有兴趣也有信心驾驭。老师听了之后说:“好吧,你已经把我想说的话说了出来,我就只有一点补充:在课堂上你发言太多了,我喜欢你的发言,但有时控制一下好吗?能力方面你没有问题,我会推荐你上高中荣誉课程。”

Alex说
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(2015-12-06 07:04)
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杂谈

Persuasion and Debate课程分为三期,每期九个星期(每周六上课),这一期主打“Argument”,学习提出自己的论点并组织翔实有力的证据论述观点。今天是最后一课,考试结束后,家长们被邀请进入课堂,听孩子们的宣讲。

几个学生自选的论题五花八门,从“应该更重视阵亡士兵纪念日”,“对无人机该出台相关监控法规”,“停止对比特犬的歧视和偏见”,“美国的度量衡应改为公制”到“人们应该寻找肉食品的替代物以减低对地球资源的过度使用”等,五花八门。Alex的话题是“真正重视全球变暖的问题,使用Self sustaining electricity'。

此课花了大量时间进行写作和宣讲,对今后的高中甚至大学学习都有帮助。每个同学宣讲时,其他同学和老师都各拿一张评分表进行评估,讲者宣讲后听取同学们的反馈,老师再加评点。我很喜欢这个部分,以互相尊重的态度和他人进行沟通,给予和听取反馈也是非常有价值的学习。
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(2015-11-11 07:17)
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杂谈

附近新开了个家具店,正好家里要添换些家具,就进去参观了,进门就受到一个年轻的女销售员的欢迎,大概介绍了一下店的布置,价目牌上的不同标价是什么意思,如有问题随时找她和她的拍档,她指了指正在接待其他客人的年轻帅哥。于是我们放马而去兜了两圈,对比以前去过的店,这家的几套沙发挺对眼的,但其中一套比其他几套价格高许多。正端详打量思忖之间,穿浅色西装的帅哥过来了:请问我能帮什么忙吗?我说:这两套沙发看上去好像没有太大不同,为何价格差别这么大?帅哥听了,不疾不徐,胸有成竹地说:我们一起逐个试坐,你们说说感觉,然后我来解答你的问题。(以下省略几千字对坐垫,靠背,扶手等细致的介绍演示),说到沙发底部的结构时,帅哥和助手把茶几移开,把沙发翻了过来,还没等我反应过来,他已毫不犹豫割开了底部的饰布,将弹簧等显露出来,一一解释。一套看完,如此这般又打开演示了第二套,最后总结:两套都是质量很好使沙发,贵的那一套的细节考虑更周全,而且是美国发明沙发的公司的出品,百分百美国制造。我解答了你们的疑问了吗?还用说吗?我们很快做了决定,顺便又选了其他几件木制家具。送货到家那天,沙发真的越看越满意,然而木制家具有些刮痕
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(2015-11-11 07:17)
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杂谈

附近新开了个家具店,正好家里要添换些家具,就进去参观了,进门就受到一个年轻的女销售员的欢迎,大概介绍了一下店的布置,价目牌上的不同标价是什么意思,如有问题随时找她和她的拍档,她指了指正在接待其他客人的年轻帅哥。于是我们放马而去兜了两圈,对比以前去过的店,这家的几套沙发挺对眼的,但其中一套比其他几套价格高许多。正端详打量思忖之间,穿浅色西装的帅哥过来了:请问我能帮什么忙吗?我说:这两套沙发看上去好像没有太大不同,为何价格差别这么大?帅哥听了,不疾不徐,胸有成竹地说:我们一起逐个试坐,你们说说感觉,然后我来解答你的问题。(以下省略几千字对坐垫,靠背,扶手等细致的介绍演示),说到沙发底部的结构时,帅哥和助手把茶几移开,把沙发翻了过来,还没等我反应过来,他已毫不犹豫割开了底部的饰布,将弹簧等显露出来,一一解释。一套看完,如此这般又打开演示了第二套,最后总结:两套都是质量很好使沙发,贵的那一套的细节考虑更周全,而且是美国发明沙发的公司的出品,百分百美国制造。我解答了你们的疑问了吗?还用说吗?我们很快做了决定,顺便又选了其他几件木制家具。送货到家那天,沙发真的越看越满意,然而木制家具有些刮痕
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(2015-10-15 07:21)
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杂谈

前不久Alex的科学老师说IMSA(伊利诺数学和科学高中,本州最好的寄宿公立高中)将举办一场能源方面的议题讨论赛Power Up!,欢迎各社区的成人和孩子自由参加,已在IMSA参加过两次夏令营和一次“未来问题解决”竞赛的Alex也许是对这个学校有亲切感,也许习惯了一直以来“多尝试,多体验”的模式,不但自己跑去跟老师说想报名参加,还鼓动了另外几个好朋友分别报名。

这种非正式比赛的特点是没有预先准备,主办方在现场给出背景(食物,水和能源问题),参加者自己抢某个方面的议题,然后随意结成小组,共同设计某种解决方案(产品,行动等),当众宣讲提案,再由专业人士评比。昨天下午放学后,我把他和小伙伴们送到IMSA,他们第一批进入了报告厅,其他参加活动的家长和学生陆续报到入场。

几个小时后他回到家中汇报,他和小伙伴组成的小组选择了能源话题,提出在学校推行能源教育的campaign,在同话题的五个小组中胜出后,他们小组代表能源话题队与水话题队,食物话题队进行比赛(每队又各有学生组和家长组),最后被评为最优。
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杂谈

今晚的Curriculum night是每年一度的学校和家长关于课程的沟通会,每个家长按照自己孩子的日程课表依次到各教室听老师的简短介绍。Alex的日程表是社会常识,体育,语文(2节),科学,乐队,数学,西班牙语,我们听着铃响在学校走廊中穿梭,也是对美国中学跑班上课的体验。

总体感受:
1)老师们有较高的专业素养。基本都是硕士学历,且拥有双学位的不少,教育经验从15年到32年不等,好几位在这个学校工作多年。他们对教育工作富有激情,对学生和家长懂得换位思考,并很注重培养学生的好习惯,注重在能力发展上为学生将来进入高中大学以及工作环境做准备。

2)技术方面的应用比去年更普及完善。每一位老师都提到在学校课程系统内他们会及时上传课程大纲,内容,额外学习资源,作业要求等,总之一切都可以在网上查到,包括课本。(美国课本很大很重很贵,是属于学校的,会回收使用,有的科目有足够课本可以让学生留一本在学校,放一本在家里,有的科目做不到这样,学生也不用带重重的书回家,网上可查)。网上成绩系统,通知系
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