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分类: 大学生活
      
      偶然发现,时间一晃竟然距离本系列文章的上一篇间隔3个月有余了!这期间似乎故事不少,但我一直这事那事的瞎忙就没顾上敲字。儿子回来又走了,我总算有点时间坐下来。

      这些年一直在读很多留守妈妈们(偶尔也有个别爸爸)的博,发现像我这么婆婆妈妈记流水账的还真不多。当初我记流水账的初衷,就是想用这种方式记录下儿子的点滴作为今后的回忆,免得我老年痴呆而丢失了很多美好的往昔。另外,写下一些具体事务的过程,还可以让正在上中学、有志留学的中国孩子和家长们对美国大学生活增加些了解,或是能有点借鉴。如今儿子到美国读大学已经是第二年了,我想就以今天这篇作为儿子留学生活流水账的结束篇吧。

      话说儿子学校5月中旬就放暑假、8月底才开学,3个半月的暑假可是中国学生从未享受过的!这么长的假期不能都用来歇了玩了,儿子选修了两门共6周时间的课程;同时在校内找了一份暑期的兼职工作。假期留校的学生人数不多,学校在主校区给暑期学生重新安排了宿舍。GWU暑期课程和住宿是需要另外交费的,学费按学分计算;住宿费根据不同时段计算,住宿12周比6周的单位费用要低。

      说到暑期住宿不得不讲个小插曲。GWU的暑期课程分成6周和12周两个时段,12周就基本上涵盖了整个暑假(儿子那名犹太裔美国同学就是整个暑假都在完成暑期课程)。当学生选择了课程之后,可以根据自己的课程时间来选择在校住宿时段或6周或12周(住宿费收取按时段而不是按天计算)。然而,2月份学校在网络上公布暑期课程计划时,有一门课程开列的时间是8周,恰恰儿子非常想上这门课,于是就在选定课程之后,安排好了自己回国的时间并买好了回程机票。谁承想,到了4月份学校取消了那门8周的课程,原因是报名的学生太少无法开课!这一下儿子就麻烦了,一是回国机票已经买好不宜改期;二是没有8周的课也就没有了对应的8周住宿安排,儿子剩下的两周可怎么办?于是儿子找到学校的住宿管理部门,向负责老师说明了情况过程、强调了自己的特殊问题。老师答应变通处理,后面两周的住宿给儿子按天计算收费,儿子决定哪天离开只要提前一天通知他们就可以。问题顺利解决,我感慨GWU能够为一个学生的特殊情况改变已有的规定。

      GWU的暑期课程是有限定的,6周之内只能选修两门课程。课程并不紧密,课余时间总要做点什么。学校还没放假时,儿子就已经在校外找到了一份义工——在DC的新闻博物馆工作。工作内容是参观者多时在展厅做服务,平时在办公室做资料整理。之所以称之为义工,是因为按照美国的法律,持F-1签证在校外打工属于非法。留学生只能在校园内做有报酬的工作,并且在学年间每周打工时间还不能超过20小时(假期除外)。而美国学生在校外打工可以获得报酬,在这一点上国际学生比美国本土学生的机会就差很多了。临近放假时,GWU一个学院的院长办公室招聘暑假兼职秘书(时薪$10元,上班时间灵活可插课余)。儿子提交了简历后被通知面试,当场被告知录用。儿子挺高兴!一是有报酬,二是上班就在宿舍斜对面过马路便到办公室,何乐不为?于是辞掉了博物馆的义工。

      这下可好了,在结课后的两周时间里儿子可以全天上班,时间一点不浪费还能给自己多赚点零用钱。儿子在兼职工作岗位上一直做到回国前的那个周末,办公室负责人在上班的最后一天请儿子吃饭,在饭桌上正式通知他:下学期开学后非常乐意继续聘用他,具体上班时间可由儿子自己安排。也就是说,他随时可以想去就去。这么好的事岂能拒绝?

      儿子的暑期课程有一门是经济,上这门课的学生从大一到大三的全都有。当大三的美国同学知道儿子是大一的学生时就对他说:以后找工作的时候,我们会被你打败。儿子笑答:中国人抢美国人的饭碗已经不是一天两天了! (但愿美国人别真的认为我们在抢他们的饭碗啊! )儿子的这种幽默感使他在美国同学中很有人缘。

      6月初恰逢中国高考时段,怀念母校的儿子在DC用自己的方式为高中学弟学妹们加油鼓劲!也许儿子的祝福真的应验了,北京十一学校今年高考成绩的确可喜可贺!

连祝福都不忘幽默一把的儿子总是那么快乐!
(这DC的天空咋就介么蓝涅?)

      假期间的一天,儿子穿着TUFTS字样的T恤在DC街头行走时,又被一中年女士拦下问话。对方说自己15年前毕业于TUFTS,询问儿子是否校友(看来美国人的校友认同感挺强烈的)。当她听说儿子放弃TUFTS而入读GWU后,表情十分惊讶!呵呵!



这布鞋穿着很舒服!

      美国加州一公司今年新推出上面这款布鞋,说是设计灵感来自阿根廷土著,可是我怎么看怎么像中国元素。儿子告诉我,这家公司有个承诺:消费者每买一双这款鞋,公司就为南美、非洲和亚洲贫困地区没有鞋穿的孩子捐出一双鞋。到目前为止该公司捐鞋已经超过100万双!为此,一向热心公益慈善的儿子用打工的收入买了一双这款布鞋,尽管价格不菲,一双鞋要$44元!儿子说,实际上这鞋是卖22美元,另外那22美元是我捐给慈善了。儿子就是这样,生活上一向节俭,从不赶时髦、追名牌,一件20元的T恤能穿7年。但是每当面对公益慈善,却从不吝啬。他从小到大参与公益的时间超过400小时,捐出的个人零用积蓄已近万元。希望儿子永远保持住这种社会责任感。

      大一这一学年,儿子在GWU学习生活了将近11个月,学到了很多也长进了不少。曾经的10个月国际交换生经历,为他在留学第一年的一切打下了良好的基础,以至于有同级的中国留学生非常疑惑儿子是否大一新生;有超过3个美国同学误以为儿子是ABC,他们觉得儿子的语言、文化和生活跟他们没有什么差异。

      希望儿子接下来的留学生活再接再厉!

      流水账完结。


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分类: 大学生活

      一看序列号居然哩哩啦啦的也写到了第19篇,开始还以为写不到两位数字的篇幅呢!还得感谢儿子给俺提供素材,才有了这儿在GWU的流水账。从头看下来觉得好像没写啥有深度或具参考价值的内容,连儿子的本职——功课都没怎么提到,也许这些不是朋友们想了解的信息。其实我也就是当个日记的功能做点实时记录,写给自己看也写给儿子看。毕竟这是儿子人生一个重要阶段的经历,即便是没啥轰轰烈烈的功绩也算有润物无声的过程。俺写的过程也是享受一种快乐,虽与儿子远隔半个地球,一下“笔”便也没了距离感。

      话说GWU放暑假了。这美国大学暑假可真长啊!不光暑假长,这假期也多。不算那些只有一两天的小假,就圣诞假4周、春假9天、儿子的暑假5月10日——8月28日,朋友们帮着算算这一年上学的日子是不是连7个月都没有啊?怪不得不少中国留学生都修暑期课程呢!是得修,不然这时间不都可惜了(liao)了?儿子选修了两门课,同时还在学校申请到了一份兼职工作,半天上课半天打工,时间利用得挺饱满,周末可以很好的休息两天。

      在儿子加入的国际关系社团里,有三名美国同学要在暑假来中国做实习或者是做项目。一名同学先去台湾再去香港;一名同学先来北京再去西藏和上海;还有一名同学在北京国贸那里的一家公司实习两个月。另外还有两名国际关系姐妹会的女同学,下学期要在北京某个大学做一学期的交流生,暑假后半程也来中国。计划等儿子回来后邀请他这些美国同学来家里玩,给他们做点中国菜吃。

      这个学期结束,儿子的社团里有4名大四的学长就毕业了。社团给他们开了欢送“晚宴”,说是晚宴其实吃的很简单,主要的是大家在一起很欢乐很开心!儿子告诉我四位学长的毕业去向,一名美国学长去杜克读经济博士(据说硕博连读要7年!);另一名美国学长进入国务院当公务员;一名美籍黎巴嫩裔学长前往黎巴嫩入职一国际组织;一名日本学长回国进入三菱银行。四人当中只有一名继续读研深造,其余的都是本科毕业直接工作了。

毕业的学长们

      儿子所在的社团有一名韩国学长这个学期大二结束后将返回韩国服两年兵役,两年后再回到GWU升入大三继续上学。那时儿子就上大四了,儿子对韩国同学说,别看现在是你师弟,等你服完兵役回来后我就是你师哥啦! 听到这件事,我倒是很感慨韩国的兵役制度,你就是去了外国留学也仍对自己国家承担着一份公民的义务,要随时准备听候着祖国的召唤。

      那名要在北京某公司实习两个月的学长是第一次来中国,他询问儿子初到北京需要注意些什么事情。儿子林林总总确实给他介绍不少情况,其中有两条让我听了后乐不可支!一个是:中国很多公厕会没有卫生纸;另一个是当心可能半个北京城的女孩都想跟他搭讪。 我跟儿子说,半个北京城有点夸张,但他所在公司里的中国女孩还真备不住是这样滴!说实话,这中国女孩见了老外就主动往上贴的还真是不少。觉得她们缺了点什么,有点可悲。——呦,又跑题了!

      儿子这个学期打工是周末在一栋学生公寓当看门老大爷,工作内容负责检查非本公寓学生的入门验证登记。一次进来一位女士(美国学生显得岁数大,很难辨别准确年龄)对值班的儿子说:我是CIA的。儿子一听心中自忖:我没干啥事啊!儿子让她出示证件,一看笑喷了!确实是“CIA”—— Culinary Institute of America!儿子跟我说:不就是咱们那的新东方烹饪学校吗?哈哈哈!真逗乐!

           学校放暑假了,毕业的毕业、回家的回家,很多学生把带不走或者不想要的东西就留在了学校。学校有指定地点接收学生们淘汰的所有物品,而像儿子这样暑假先不走的学生就有机会从中淘宝。儿子说什么东西都有,只要你有用就可以捡回来。儿子淘到了他很需要的1把西餐刀、1把开瓶器,省得花钱买了。还有3听汤罐头、3听金枪鱼罐头,室友还给他留下了1听啤酒和8只有机鸡蛋,一些美国和中国的同学还把炊具、调味品暂存在儿子这里供他使用。儿子暑假已经自己开伙了,做过牛肝、牛舌、猪排。他在厨房烹饪牛舌的时候,路过的中国同学闻到香味问他在做什么?答曰:牛舌。中国人说:唔,不错!美国同学路过问他在做什么?复答:牛舌。美国人说:你怎么能吃这个?!儿子说:你们美国超市里卖的啊!怎么不能吃?当儿子的犹太裔朋友听说儿子吃牛舌,说:我们犹太人最喜欢吃各种动物的舌头了。得,要不说能成好朋友呢,敢情喜好相同!呵呵!

           儿子说,美国同学把人戏谐地划分了几类:凡金发美女都是没脑子的;凡亚洲人都是死读书的;凡犹太人都喜欢金钱;凡阿拉伯人都有恐怖主义嫌疑…… 于是此后儿子要是被美国同学感叹或质疑学习成绩时,他都会说:你开玩笑么?我可是亚洲人啊!

            GWU在期末考试阶段,图书馆照例提供免费饮料和小吃,并且这个期末还增加了免费的面包、花生酱、果酱和奥利奥饼干。不仅如此,逢周一早上8:00开始还提供免费早餐,这下可好了!学生们在周一像冲锋似的去抢早餐,早上有课的同学就没这福气了。奥利奥饼干一摆上来很快就会被抢光;面包上的果酱都来不及抹均匀了。儿子听说他的美国犹太裔好朋友也去抢早餐时感到有点意外(因为这个犹太同学家境很好),便问他:你也去抢?犹太同学回答他:你开玩笑么?我可是犹太人啊! 


      儿子还介绍说,美国同学的地域歧视挺严重的。北方的看不起南方的;东、西部的看不起中西部的;纽约的看不起全国的。 额滴神!这不允许种族歧视被写进了法律,这地域歧视可是堂而皇之的啊!感觉咋和中国人很相似涅?不是中国民间有段子形容:北京人看全国都是部下;上海人看全国都是乡下;广东人看全国都是北方。这种“歧视文化”挺相近啊! 

      儿子这一个学年下来,收获还是挺多的。结交了一些好朋友,增长了不少见识,学到了很多知识,发现了自己的潜力,提高了个人的能力,还给自己挣了一些零花钱。在美国所有的一切一切都是儿子自己自主计划安排的,没用家长操一点心,感到儿子确实在逐渐成长成熟。这一年留学美国所受到的锻炼,确实和国内大学很不一样。选择这条留学路,走对了。



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分类: HSYLC
不参加你会后悔一辈子!





相关链接: http://www.hsylc.org/


      2012哈佛中美青年领袖峰会(HSYLC 2012))正在招生。网上报名截止时间:6月3日

      我儿子曾于2010年暑假参加了在北京的这个夏令营,获益匪浅!至今谈起哈佛峰会,儿子的兴奋与快乐之情仍会溢于言表。儿子在这里结识了哈佛的优秀学子,与共同参加活动的全国各地的学生成为了好朋友,至今与这些人保持这很好的友谊。给儿子留下深刻印象的哈佛学子和其他一些助教,都经常被儿子挂在嘴边,我明白,是这些人的魅力深深地影响了儿子。

      凡是参加过哈佛峰会的学生们,虽然分布在天南地北,但都自觉的保持了一个紧密的联系。我不知道是什么样的影响会让这些原本素不相识的孩子如此亲密,毕竟只有短短不到10天的相处。可见这个峰会活动是多么的有凝聚力!

      我庆幸儿子有这样的机遇接触到了那么多优秀的青年人才,我和儿子至今仍非常推崇这个学生夏令营项目。我们也许没有机会进哈佛读书了,但参加这样的活动,你就可以零距离接触到哈佛的学子,从他们身上感受领悟到那种不一样的气场。

      愿意与朋友们分享这份快乐,如果您有孩子适龄,建议你们不要放过这个机会!


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分类: 大学生活

看图说话波士顿(3)

      上篇说到了有着298年房龄的波士顿老建筑,这里还要提到可以和它媲美的另外一栋老房子——始建于1718年的哈佛学生宿舍楼。这栋楼房至今仍在使用,还是学生宿舍。

暗红色的墙体衬着白色的窗户,在初春的暮霭中透着一份内敛的宁静。

      因为哈佛也在放春假,所以校园里非常清静。2008年儿子曾经看到的那个免费自取的旧书摊也没有开张。

      以前,大多数表现麻省理工学院的图片都会以那座标志性的穹顶建筑物作为代表。这次儿子拍了这样一幅图片告诉我:麻省理工没有那么保守和古板!后来我在网上搜索MIT的校园图片,发现了很多现代化风格的漂亮建筑。

MIT实验楼上的那一片天空多像威尼斯人酒店里的天啊!

      儿子一个人走在波士顿的街道上,或繁华或宁静,熟悉或不熟悉的景物都让儿子得到了一份闲适的享受。儿子说,波士顿不愧是个有文化的城市,连街头卖艺演奏的都是高雅乐器,竟然还有独奏竖琴的!你要是抱着吉他唱歌,都会有“不好意思跟人打招呼”的感觉啊!


一家私人图书馆有趣的门牌号——居然是十又二分之一号


2008年儿子曾经兑换过硬币的银行还候在这个街角 


安静的城市街道,路边也停着汽车

      儿子这次春假重访波士顿,专程参观了塔夫茨大学,在那里上了课、吃了饭、睡了觉,还买了三件纪念品。儿子对塔夫茨的感觉非常好,我问他对已放弃的选择是否有些许遗憾?儿子说,还行吧!虽然很喜欢,但是考虑到自己的所学专业,经过对比思考,还是认为选择DC是正确的,所以并不后悔。欣喜儿子有这样的认识,好与不好都是相对而言的,适合的就是最好的。



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分类: 大学生活

看图说话波士顿(2)

始建于1714年的古老建筑

   波士顿的这栋楼房已经有了将近300年的历史,不仅没有倒塌并且还在正常体现着其使用价值。(想想中国有这种历史年头的建筑还所剩几何?几乎不是被拆得无影无踪就是被供了起来,能像这样还在使用的好像就没有了,真惭愧啊!总说咱们历史悠久文明古国啊!)楼内的这家餐厅据说是美国最古老的饭馆,于1826年开张,至今已有186年的历史,真是很了不起!这样的历史年头在美国就算是国家级的文物古迹了,儿子有幸在这件“文物古迹”里面吃到了据说是波士顿四大名吃中的三种美食。儿子说食物味道很美,果然名不虚传。

名吃美食之一:蛤蜊汤

名吃美食之二:烤豆子 

名吃美食之三:生蚝(儿子的最爱!)

   下面这张图画是这家餐厅墙上悬挂的,上面所画人物皆为来这家餐厅里吃过饭的各界名人。把照片放到大图,看看能认出几多人来?

画中也没忘记把招牌菜生蚝给画上啊

   有两个朋友在上一篇博客后面留言都问到儿子在波士顿没去吃龙虾吗?请大家看下面一张图——完全龙虾肉的三明治。儿子说,一只大龙虾有点大也有点贵,自己一个人吃有点不合适,所以为了波士顿四大名吃一个都不能少,就在另外一处吃了这样一个龙虾肉三明治,儿子说也是美味无比!为了显示这是波士顿著名的大龙虾肉,我就把照片选择成大图效果吧,嘿嘿!

权作名吃美食之四:龙虾肉三明治 


   由于儿子在DC已经生活了7个月,对DC的物价很有体会,所以到了波士顿在餐馆就餐后感慨,还是波士顿吃饭便宜啊!下图是他在哈佛边上一家很著名的中餐馆里吃的星洲炒米粉,儿子说连小费才要10美元,如果是在乔治城,可绝对找不到这样价格的饭菜。

也是儿子最喜爱的食物之一
  
  儿子还在波士顿吃到了当地最著名的冰激凌,由于没有图片只能用文字做点介绍了。儿子介绍说,这家店的冰激凌果然好吃。店老板只维持固定几家分店,绝不扩大经营,也不接受加盟,一律自营,据说店里的咖啡豆都是老板亲手焙烘的。儿子还说了好多他家的故事,可惜我老年痴呆都没记住,只能留下这一点内容了,实在辜负了儿子的叙述。

  感觉这趟春假波士顿之行,儿子好好地解了一回馋,虽不够饕餮却也大快朵颐。在DC可是舍不得吃这么多海鲜大餐啊!忽然发现,这篇怎么通通说的都是和“吃”有关的内容?大家该不会觉得我儿子是个吃货吧?



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分类: 大学生活

看图说话波士顿(1)

乌龟还在奋力的向前

有中文的地铁自助售票机,但是其中的文字略有变化

继续高耸入云的贝聿铭设计的大厦

还是MIT

仍是哈佛

有趣的是,已经整整4年了,哈佛院子里的这个苫布依旧没揭开!



      每组图片都是同一个场景,但是时间却间隔了4年还多(有拍摄时间标记的照片是四年前的)。图片都是儿子拍摄的,地点在波士顿。2008年寒假,十一学校组织游学美国,儿子第一次去了西半球。见识到了美国,写下了走马观花看美国的一些感受。这次儿子利用春假重访波士顿,感觉很亲切!在曾经拍过照的老地方又重新拍了照片。这回就不是走马观花了,细细地游览了3天。

塔夫茨校园门口的牌子,一个美好的记忆

      这次重返波士顿,儿子首先去了塔夫茨大学——毕竟是儿子也很心仪并且被录取了的学校。虽没有去就读,去她的校园走走看看也算了了一个心愿。曾在塔夫茨北京新生招待会上认识的两个准校友接待了儿子,但是塔夫茨还没有放春假,学生们还在刻苦的面临期中考试。儿子自己安排好了几天的活动,也没用朋友陪。第一天上午在塔夫茨旁听了一节政治课,中午在学生食堂吃了午餐,然后跟随美国高中生参观团参观校园,有大二的学生当导游讲解。

      儿子说塔夫茨的学生食堂是自助餐,不限量随便吃,菜式非常好,很对儿子口味。学生伙食费一学期2000美元、一学年就是$4000,性价比很合算。这一点GWU可是没法比!儿子认识的两个朋友宿舍同住一个双人间,没有独卫。儿子这几天就和他们住在一起,用个充气床垫打地铺,自带卧具,省了酒店钱。儿子感觉塔夫茨校园环境很好,也很安静,不像GWU那么热闹,非常适合做学问,也许将来读研会来这里。从塔夫茨到波士顿可以乘校车,30分钟一班把学生送到地铁站。


      波士顿的地(城)很发达很方便,有地上的有地下的,不管到哪全是2美元的单一票制,这样的地铁福利和北京地铁有一拼了。儿子说有些地上的城铁很像有轨电车,铁道和站台都在一个地平面上,遇到红灯还停车呢!

      儿子在波士顿参观了波士顿艺术馆、现代艺术馆和一家私人博物馆。私人博物馆门票5美元,现代艺术馆门票10美元,而波士顿艺术馆门票要22美元。巧的是该艺术馆每周有一个时段是免费参观——每周三17:00-21:00时,儿子刚好赶上。但是在进门时,有工作人员会询问参观者是否愿意捐款,捐多少随意。儿子在入门时回答:我先看看这个艺术馆有什么好东西再说吧! 参观完毕出门时儿子捐了15美元。

波士顿艺术馆的乾隆花瓶、康熙瓷碗、康熙酒杯

外观很不怎么样的现代艺术馆。儿子说实在是欣赏不了里面的东西

      另外那家私人博物馆建于1903年,历史不短了。她在1990年发生过一件最令人匪夷所思的事件——被人用最简单最没有风险的办法盗走了馆内13件藏品,时至今日案值已达5亿美元之巨!这已经成为了波士顿警方第一大要案,但是至今没能破案。不管是FBI还是CIA都束手无策,并且被盗走的13件珍贵藏品22年来从未在世上露过面,真够离奇的!被盗藏品中有两幅大尺寸油画,至今博物馆的墙上还在原位置展出这剩下的空画框,在画框边缘可以清晰的看到画布被刀割的痕迹。这空画框本身就是个很特别的展品,只是这家博物馆内一律不让拍照。

儿子拍的一些画作展品



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分类: 大学生活
      
      说话GWU就要放春假了,感觉这寒假过完没几天啊!掰着手指头算算,说是一年其实上课的时间统共也就将将8个月,假期多且长。不过细想想也对,美国大学读起来一点不轻松,上课期间紧张刻苦玩命学习。这种状态等张得差不多了就该驰了——放假好好休息调整,养精蓄锐以利再战。

      儿子刚入住宿舍时的3名室友以前我介绍过。后来外宿舍有一位同是来自纽约的学生,因为个人原因与来自凤凰城的小凤同学换了房间,于是儿子的宿舍有了两名纽约同学。姑且把后来的这个同学唤做纽同学吧! 纽同学就是我前面文章曾经提到过的那个修政治和表演双专业的美国室友儿子说这个同学是个心理年龄特别不成熟的小孩儿,在宿舍里总把其他人当成他的家长和依靠。去食堂吃饭都要跟着别人一起,大事小情都要三个室友帮他做。起初大家还都帮他,后来大家各自的事情越来越多也越来越忙,于是就基本不太管他了。看来这美国孩子也不都是很独立的哟!

      这学期纽同学跟儿子同上一门化学课,每次上课他都要坐在儿子旁边。一次课堂练习,老师在屏幕上出选择题,学生用自己的答题器答题。儿子选了C,二纽同学选的A,他看到儿子的答案后非说儿子错了。老师公布正确答案,结果就是C。于是二纽同学就不依不饶总缠着儿子一个劲儿地问:你怎么知道答案是C的?凭什么你能答对我就不行?还给上升到“这是英语,不是你的母语,你作为一个中国人怎么会做对”的高度。儿子实在是没法跟他对话,便说“你连自己母语的题都不会,还浪费钱上什么大学。”看来儿子真是让他给惹毛了! 不过二纽同学并不生气,还是一如既往的跟在儿子后面颠颠儿的。我理解,这美国学生在内心里承认自己“技”不如人,但是爱面子嘴上不肯服输。没关系,只要他认识到中国学生不软就够啦,呵呵!

      儿子参加的那个国际关系社团挺有意思的,前面的文章提过有很多规定和制度。他们这11名经过遴选进入候选身份的成员,在8周的考察期间也要严格遵守这些规定。社团规定每个周一全天都要着正装,无论那天是在做什么。有时候的活动也要着正装,这样一来儿子就要经常换洗熨烫衬衫,确实凭添了不少事。另外社团要求成员每天必须随身携带4件物品:社团胸针(就是那个被密勤局特工说成有摄像头和录音功能小东西)、美国宪法、一包薄荷糖和一盒火柴。社团正式成员随时抽查候选成员,要求不管在什么场合都要能够做到随手拿出。纪律规定:第一次抽查时如果拿不出来这四样东西就要被警告记过,第二次就要被取消候选资格。儿子说,他在健身房健身的时候就被抽查过两次,好在没有出错。(我到现在还没搞清楚为什么要带着些东西?头两样容易理解,这后两样是为啥涅? 

      社团的活动比较频繁,因为是利用课余时间所以经常会搞到很晚甚至后半夜。这样强度的节奏使得3、4个候选成员已经打了退堂鼓,有的已经自动退出了。儿子说,这里就我一个中国人,再怎样我也一定要坚持到底!我问儿子是否吃得消,儿子回答没问题。

      社团纪律还规定,社团的活动内容对外保密。因此儿子都做了些什么我一无所知。好在我这个人不是个有“包打听”习惯的人,一惯奉行人家不说我就不问的原则,所以我并没有那么强烈的好奇心想知道究竟。尊重孩子,相信孩子,给孩子足够的空间和选择吧!可是儿子的室友二纽同学不像我,他一天到晚缠着儿子问社团都在做什么。儿子告诉他纪律规定保密他也不放弃,问儿子“对室友也不能说?”儿答“我连亲妈都没告诉!”二纽无奈。 

      上周社团要求候选成员们背诵社团的规章制度,然后检查背诵情况。检查结果只有儿子一个人全部背诵出来,其他7个美国学生无一人完成要求。社团管事的学生表扬了儿子,对那些美国学生说:“英语不是人家的母语,可是人家却能一字不落的背下来,你们这些生下来就讲英语的人为什么做不到?下次检查你们要是再背不出来,就直接出局!”事后美国学生都跑来请教儿子是怎么背下来的,儿子对他们说:你们知道中国学校的语文课是怎么学的吗?我们就是这样训练出来的。我也问儿子是怎么能够把那东西这么快就背下来的,儿子说:把电脑关机3个小时就可以做到了。哈哈!原来是这样。由此可见,那些美国孩子不是背不下来,而是他们根本就没有认真对待这件事。

      通过这件事情我想到,咱们中国的基础教育并非一无是处啊!传统的语文背诵实际上是非常有意义的。记得儿子在交换生时就有过深刻的体会,他曾说:只有先读透了,记牢了,才能理解,量变引起质变。中国古代的学生都是一遍一遍的读“天地玄黄,宇宙洪荒”,刚开始他们并不理解是什么意思,但是时间久了就明白了。在国内,记忆占了学习文科的很大一部分,在这期间,学生领悟能力也就得到了提高。如果儿子能够把中西文化如此有机的融合在一起学习,相信他的留学生活一定会有大大的收获!

      儿子,加油!      




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分类: 大学生活
      
      儿子的新学期课程比上学期有所增加,5门正课外儿子还选了1门旁听课,等于是6门课程。除了上课,儿子参加了一个校内国际关系社团的课余活动;还有一份兼职工作。这些活动和兼职会占用不少晚上的时间,就这样紧张,儿子还不失时机地观看了超级碗的赛事。上课、作业、活动、工作、健身、休息,怎样合理筹措好时间,对儿子确实是个挑战。问儿子压力大不大、能否吃得消?儿子回答没问题。感觉在美国上学的这半年,儿子又长大成熟了不少,令人欣慰!

      学校的这个国际关系社团是个比较严肃的组织,很有纪律、要求也比较高。据介绍这个社团目前从大一到大四只有正式会员28人、候选会员11人,其中国际学生只有3人,分别来自罗马尼亚、韩国和中国(就是儿子)。这个社团申请过程比较复杂,儿子眼下还只是作为候选会员参加外围活动。就是这个候选会员身份也是不容易得到的,先是要多次参加该社团在校内组织的各种活动,然后才有资格提出加入申请。申请后还要经过社团会员的面试,儿子被11个“面试官”分成3拨累计面试超过1小时,才获得了这候选会员的临时身份。而对候选会员的考察期就需要8个星期之久,最终能否被接纳还不确定,因为被明确告知不会吸收这么多人加入。

      我告诉儿子,不管最后是否被社团接纳,这8周考察期的各种实践都会让你收获很多。相信儿子一定能够受到锻炼,增长见识,提高能力,还能结识一些志同道合的朋友。

      儿子这学期的兼职工作用他自己的话讲就是当“看门老大爷”  ——在主校区一栋大二学生宿舍楼门口检查学生门禁卡,凡不属于本楼住宿者入门一律登记,每周工作一晚连续4个小时。当班时间可以看书、上网做作业只要不离开岗位就行。干这活没什么技术含量,就是能混个脸熟,有时还会有意外收获——一次有个在DC很著名的 georgetown cupcake 店打工的美国学生下班回宿舍,送给了儿子一个很好吃的纸杯蛋糕。儿子说绝大部分来串门的学生都能自觉守规矩主动登记,但也有极个别的人会磨叽一下想“逃单”。每逢此时儿子定会坚持原则,并且有时会用北京男孩特有的嘎咕劲逼人就范。咋觉得又回到了必胜客呢?哈哈!(我这么说有朋友懂滴!)

      作为就读在白宫附近的GWU学生,见到总统车队出行如同家常便饭。特别是住在山上校区的学生们,早上上课乘校车经常会遇到为总统车队让路的情况。儿子说,包括美国本土的同学在内,大家都有一个感受四部曲:第一次见到总统车队时会说: 啊!我见到总统的车队啦!第二次会说: 嗯,总统的汽车真不错!第三次就说:怎么又遇见你?到了第四次就成了: 快给我让路!我要去上课!  

      儿子说,在DC游览参观的不光是外国游客,美国人也很多。外地(州)的美国人初次来到DC参观白宫和国会时也会很激动,举着相机照个不停。GWU的美国本土学生在DC住久了自然也就淡定了,这时候再见到表情兴奋的美国同胞时,也会很嘲笑般的用鼻音说声“哼哼,游客!”儿子周围的美国同学有不少人来自纽约州,这些学生在一起也很有些来自繁华大地方的优越感。每当孩子们在一起聊天的时候,经常会对来自中西部的同学开玩笑的说:你来自小地方,你不懂……很有点歧视的味道。

      我曾经问过儿子,美国同学对你这个中国人有什么说法?儿子说,我告诉他们我来自一个历史悠久、幅员辽阔、人口众多大国的首都北京,那是小地方吗!不管怎样,半年下来儿子的美国同学对他都还不错,也有了一些关系很好的朋友。美国同学有事情愿意找他帮忙;有活动愿意叫上他一起去;上课愿意和他坐在一起;他对室友提出一些要求和规矩,他们也听他的……由此我觉得,我们的孩子出门在外,自信自立自强就一定会确立自己的地位,能够被认可、被尊敬一定是自己做出了样子。





      
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分类: 大学生活
     
      时间一晃距离写(11)已经过去一个多月了,又有网友留言等待续篇,呵呵!真不好意思,一直没动手写一是因为儿子假期日程安排挺满和我联系比较少;二是新年伊始儿子的电脑就彻底罢工我俩联系就非常不方便了。因此我从儿子那里获得信息少了,自然也就很难写出什么来。这篇(12)里有些故事不是发生在GWU的,但由于也属于儿子留学期间的经历,所以我也把它们归在这里了。记得系列文章开头我就说过:是否能够一直坚持下去,也就取决于我还能继续从儿子那里得到什么”,弄不好这一篇就可能成为该系列的完结篇了呢!

      话说上学期期末考试完结,儿子给自己放松了一下——去肯尼迪艺术中心听了一场圣诞音乐会。然后就整理行装前往印第安纳波利斯度假。然而好事多磨吧,本来应该下午2:00起飞的航班到了3:00才通知旅客被转移到另外一个去印第安纳波利斯的航班,而那个航班应该在3:55起飞却到了4:10都没登机。最后好容易登机了仍然坐在那里干等着——原来是机组中一个飞行员上班迟到了!竟然还能有这种事情?!简直不可思议!!!然而机场发生这样的事情却对旅客没有任何补偿,害得儿子延迟了3个小时才起飞,主要是给美妈接机带来了麻烦。(由此我想到,儿子在美国乘机的经历证明了一个事实,在那么讲究人权的国家里,面对机场航班延误并没有人会为这种情况在机场闹事。这是为什么呢?)

      在印第安纳波利斯,儿子就像回到了自己的家那般熟悉,美爸美妈也像接回了自己的孩子一样。在美妈美爸上班的日子里,儿子熟门熟路的仍像当交换生那时生活一切照旧。美爸美妈欣喜地看到了儿子的长大,也欣赏着儿子的每一点改变。过了圣诞节儿子跟着美妈和姐姐去芝加哥游玩,参观了美术馆和著名的大教堂;品尝了宋国明老师介绍过的汉考克大厦顶层的自助餐;见识了历史最久的麦当劳餐厅(餐厅内不仅有电梯还有麦当劳博物馆);还去了《芝加哥论坛报》报社,儿子说这家报社大楼外面的世界各地的建筑材料纪念墙很有意思!

儿子镜头里的芝加哥

汉考克大厦 

《芝加哥论坛报》大楼一层的直播间。外墙全部是透明玻璃,
行人可以直接看到实况直播工作人员在做什么。

报社大楼外墙镶嵌着来自中国故宫里的建筑材料——汉白玉石雕

世界上第一家麦当劳和她的博物馆

儿子对青蛙卡通情有独钟

向上翻起的匹萨饼边,能容纳很厚的馅料!


      元旦前后儿子又被在印第安纳认识的那个华人阿姨家庭接过去住了几天,阿姨的儿子在西点军校读大一,送给儿子一条有西点标志的毯子作纪念。儿子另外还有一个白人男孩朋友在西点读大三,儿子说:咱在五角大楼有人啦! 在华人家庭儿子同样得到了来自同胞的热情接待,为了让儿子弥补在DC吃不到家常菜的缺憾,阿姨天天下厨给儿子变着花样做中餐。当儿子回DC的时候,还给儿子带上了自家做的酱牛肉回学校吃。这家华人朋友又是把我感动得眼泪哗哗滴!

      儿子在印第安纳期间,特意去看望了他的国际关系启蒙老师、已经退休两年半的莎拉女士,师生相见又是激动和喜悦、又是有着说不完的话。儿子在告别接待家庭时,美妈让儿子春假再来印第安纳,还说今后只要儿子不回国或没有其他计划的情况下,大学期间凡是假期都可以回来印第安纳家里住。此刻就像一位同是交换生的孩子感慨的那样:“一个人,一辈子能遇到几个真心把你当成自己孩子的人?这缘分,带来说不尽的爱与幸福。两对父母,双倍的爱,幸福得想哭,幸福得冒泡。”

      儿子的圣诞假原本可以有4周,但儿子申请了一份校内工作便在元旦一过就回到了DC。工作岗位是在大学招生办公室,工作内容就是对今年申请入学新生的资料进行整理归档。儿子整整工作了11天、每天8小时。由于全天对着电脑,感觉还是挺累也费眼睛。不过好在儿子早在15岁的时候就经历过像成年人一样整日8小时工作的锻炼,倒也没什么不适应的。

      这样的工作岗位使儿子看到了很多美国学生和国际学生的申请资料,这些看到的内容让儿子非常有感慨!尽管我并非当事人没啥发言权,但从儿子只言片语中的总体感觉是:学校申请人数的确增长很快,但是由于申请资料的不得体而作为基数垫底的学生还是多数。我个人感觉申请者缺乏正确的定位是一个主要的问题,并且儿子的工作感受与儿子在申请之初对美国大学招生官工作感受的估计是基本一致的。具体细节在这里就不多说了,毕竟我不是亲历者。

      1月17日,儿子又开始了新学期的第一天课程……




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(2012-01-20 13:45)
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原文地址:爱无疆作者:享受生活
     
      儿子大学第一年的寒假没有像绝大多数本科留学新生那样回国,而是去了印第安纳波利斯。老朋友们一看就知道那是什么地方——儿子当年做交换生生活过的城市。

      今年圣诞节儿子收到美爸的礼物是一台咖啡机;美妈的礼物是一件价格不菲的防雨冲锋衣;姐姐的礼物是一件很暖和的开身帽衫和两本书——《乔布斯自传》与《曼德拉自传》。这些都是儿子非常喜欢也很需要的!感谢对儿子无微不至的美国家庭!

      儿子在交换生结束回国后的两年半时间里,一直与安置家庭的
美妈美爸保持着联系。儿子离开后,安置家庭连续三年在夏天出国旅行,去了土耳其、爱尔兰和德国。每次旅行归来他们都要寄些照片给儿子,写信讲他们在旅游地的见闻。每逢美妈美爸的生日,儿子都会给他们打电话表示祝贺。当儿子把电话打到其中一人的手机上时,美妈美爸就会互相抢着话机轮流跟儿子说会话。每个圣诞节儿子都会收到寄自美国的礼物。美妈也总会把家里发生的各种变化写信告诉给他,诸如,妈妈换工作、爸爸安装了胰岛素泵、姐姐搬家、姐姐的男友到华大圣路易斯读研、姐姐和男友去台湾度假、家里的狗狗生病直到安乐死等等,大事小情都跟儿子说。感觉就像把儿子当成了一个远行在外的家庭成员般的。记得儿子还在当交换生的时候,美妈就没把儿子当外人,主动告诉儿子他们夫妇是怎么相识到结婚的,连他们的收入几何都直接让儿子知道。

        儿子申请大学期间,美妈来信告诉儿子,有什么需要她帮助做的她一定会尽力。儿子在面对5份美国大学录取通知征求美妈的意见时,美妈说“给你的建议与当初我女儿做选择的考虑是一样的”,还说“我并不是要你必须来印第安纳读书,但无论你将来走到哪里,我们都是你在美国的父母,会尽我们所能给你帮助。当儿子把最终选校决定告诉美妈后,美妈立刻回信邀请儿子圣诞假期去印第安纳波利斯渡过。儿子在中国还没出发,美妈又来信对儿子说,到了学校后缺少什么生活用具就告诉她,她会给儿子寄去。在这个学期间,美妈多次和儿子通信询问儿子的情况,就像关心自己的孩子一样。寒假还没到,美妈就已经安排好了寒假休闲游玩的项目,一切都是不容商量全都计划好了的,并且不要儿子支付任何费用。

      想起儿子曾于2008年圣诞节那天,在自己的空间写下了这样的话语:“谢谢美国印第安纳波利斯的Murphy一家,正是因为你们的善心,使得我这个从中国来的交换生在美国受到了你们无私的帮助,感到了家一般的温暖。虽然你们看不见也看不懂我的博客,但是我还是愿意把这些话写在这里,我爱你们!”我给接待家庭写信时把儿子这段话告诉了他们,美妈给我回信说她流泪了……

      记得儿子初到美国的第一个感恩节,美妈曾给我来信把儿子比喻成是送给她们家庭的最好礼物,还说那里“永远是
Kevin的第二个家”。在去年圣诞节美妈来信又对我说:“我们家已经把Kevin当做自己的儿子了,愿意他能经常回来。今年的圣诞前夕,美妈再次写信让我知道“我很高兴Kevin选择了与我们一起渡这个假期我衷心希望陪伴在未来几年完成他在美国的大学教育”读到这样充满真情的文字,我的眼睛也会潮……

      由此我看到,虽然儿子的身份已经不再是当年需要有人监护的国际交换生,但
这个美国家庭对儿子的关爱却是有增无减。我庆幸当初帮助儿子选择了国际交换生这样一个交流机会,参加这样的项目让儿子不仅开阔了眼界、了解了异国文化、增长了知识、锻炼了能力、确立了个人发展方向,还收获了一份来自异乡的浓浓的、沉甸甸的亲情与厚爱!美国安置家庭与我们非亲非故,却能如此关爱我们的孩子,面对这样的美国朋友,我们除了感激还是感激!有这样美国家庭的陪伴,儿子远行万里我们还需要担心吗?

     
这一切也许并不属于大爱的范畴,但小爱亦无疆啊!



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